Ταξιδιωτικές ιστορίες

Ko Lipe: Ο μεγαλύτερος μήνας σε όλα μου τα ταξίδια


Τον Νοέμβριο του 2006, ήμουν 5 μήνες στο ταξίδι μου (υποτιθέμενο) για ολόκληρο τον κόσμο. Κατά την αποστολή μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στους γονείς μου για να τους ενημερώσω ότι ήμουν εντάξει, είδα ένα μήνυμα στα εισερχόμενά μου:

"Ματ, είμαι κολλημένος σε αυτό που ονομάζεται Ko Lipe. Δεν πρόκειται να σας συναντήσω όπως ήταν προγραμματισμένο, αλλά πρέπει να έρθετε εδώ. Είναι παράδεισος! Ήμουν εδώ μια εβδομάδα ήδη. Βρείτε μου στο Sunset Beach. - Olivia "

Olivia, ένας φίλος από το MySpace, έπρεπε να με συναντήσει στο Krabi, έναν τουριστικό προορισμό φημισμένο για τους ασβεστολιθικούς καρστ, αναρρίχηση και καγιάκ.

Κοίταξα τον Ko Lipe σε ένα χάρτη. Υπήρχε μόνο μια μικρή αναφορά στον οδηγό μου. Ήταν πραγματικά έξω από το δρόμο και θα απαιτούσε μια σταθερή ημέρα του ταξιδιού για να φτάσετε.

Καθώς κοίταξα γύρω από το γεμάτο καφέ Internet και επάνω στον πολυσύχναστο δρόμο, ήταν ξεκάθαρο ότι ο Phi Phi δεν ήταν ο παράδεισος των τροπικών νησιών που οραματιζόμουν. Τα πλήθη έρχονταν πίσω, η παραλία ήταν γεμάτη με νεκρά κοράλλια, τα σκάφη φαινόταν να χτυπάνε το νησί, και το νερό μολύνθηκε με μια λεπτή ταινία ... καλά, δεν θέλω να το ξέρω. Ένας πιο ήσυχος, πιο ήρεμος παράδεισος κράτησε μεγάλη έκκληση.

«Θα είμαι εκεί μέσα σε δύο μέρες», απάντησα. "Απλά με ενημερώστε πού μένετε."

Δύο μέρες αργότερα, πήρα το πλοίο στην ηπειρωτική χώρα, ένα μακρύ λεωφορείο προς την πόλη Pak Pak Bara και μετά το πορθμείο προς το Ko Lipe. Καθώς περνούσαμε τα ερημικά, γεμάτα ζούγκλα νησιά, περιπλανιόμουν στο κορυφαίο κατάστρωμα όπου ένας τύπος έπαιζε κιθάρα για τους λίγους ανθρώπους που πήγαιναν στο Lipe.

Αφού τελείωσε, ξεκινήσαμε μια συνομιλία.

Ο Παύλος ήταν ψηλός, μυώδης και λεπτός, με ξυρισμένο κεφάλι και ελαφρές παχιές. Η φίλη του Jane ήταν εξίσου ψηλή και αθλητική, με τα σγουρά καστανοκίτρινα μαλλιά και τα μάτια των ωκεανών. Και οι δύο Βρετανοί περνούσαν από την Ασία μέχρι να είναι έτοιμοι να μετακομίσουν στη Νέα Ζηλανδία, όπου σχεδίαζαν να εργαστούν, να αγοράσουν ένα σπίτι και τελικά να παντρευτούν.

«Πού μένετε εσείς;» ρώτησα καθώς κάθισαμε στον ήλιο.

"Βρήκαμε ένα θέρετρο στην άκρη του νησιού. Υποτίθεται ότι είναι φτηνό. Εσύ?"

"Δεν είμαι σίγουρος. Υποτίθεται ότι θα μείνω με τον φίλο μου, αλλά δεν έχω ακούσει ακόμα. Δεν έχω τόπο. "

Το πλοίο πλησίασε το νησί και σταμάτησε. Δεν υπήρχε αποβάθρα στο Ko Lipe. Πριν από χρόνια, ένας προγραμματιστής προσπάθησε να χτίσει ένα, αλλά το έργο ακυρώθηκε μετά από διαμαρτυρίες από τους ντόπιους ψαράδες που πήραν επιβάτες στο νησί με μικρή χρέωση, και ο κύριος του έργου εξαφανίστηκε μυστηριωδώς.

Καθώς έφτασα σε ένα από τα μεγάλα σκάφη, έριξα τα σαγιονάρες μου στον ωκεανό.

Παρατηρώντας τους νεροχύτη, φώναξα, "Σκατά! Αυτό ήταν το μόνο μου ζευγάρι! Ελπίζω να μπορέσω να πάρω κάποια στο νησί. "

Paul, Jane, και πήγαμε στο ξενοδοχείο τους, μαζί με τον Pat, ένας παλαιότερος Ιρλανδός άνδρας, ο οποίος επίσης δεν είχε τη δυνατότητα να μείνει. Το ξενοδοχείο αγνοούσε έναν μικρό ύφαλο και την μικρή παραλία Sunrise, η οποία θα γίνει τα κύρια σημεία του hangout μας κατά τη διάρκεια του χρόνου μας στο νησί.

Αποφάσισα να κουρδίσω με τον Pat επειδή δεν είχα ακούσει από τον φίλο μου Olivia και το χωρισμό ενός δωματίου ήταν πιο φιλικό προς τον προϋπολογισμό. Στη συνέχεια, εξοικονομούσαμε μερικές εκατοντάδες baht ήταν η διαφορά μιας ακόμη ή λιγότερης ημέρας στο δρόμο. Ο Παύλος και η Τζέιν πήραν ένα μπανγκαλόου με θέα στον ωκεανό. (Η βεράντα τους θα ήταν ένα από τα πιο δημοφιλή hangouts της μικρής μας ομάδας.)

Ξεκινήσαμε να βρούμε τον φίλο μου, ο οποίος είπε ότι θα μπορούσε να βρεθεί στο Sunset Beach στο Monkey Bar.

Καθώς περπατούσαμε στην άλλη πλευρά του νησιού, μπορούσα να δω ότι η Ολίβια είχε δίκιο: ο Κόλ Λιπ ήταν παράδεισος. Ήταν όλες οι πανέμορφες ζούγκλες, ερημικές παραλίες, ζεστό, κρυστάλλινο γαλάζιο νερό και φιλικοί ντόπιοι. Η ηλεκτρική ενέργεια ήταν διαθέσιμη μόνο για λίγες ώρες τη νύχτα, υπήρχαν λίγα ξενοδοχεία ή τουρίστες και οι δρόμοι ήταν απλά χωματόδρομοι. Το Ko Lipe ήταν ο τόπος που ονειρευόμουν.

Βρήκαμε την Olivia αρκετά γρήγορα. Η παραλία Sunset Beach δεν ήταν μεγάλη, και το Monkey Bar, μια μικρή κουβέρτα που καλύπτεται από καρέκλα, με ένα ψυγείο για κρύα ποτά και λίγες καρέκλες, ήταν το μόνο μπαρ στην παραλία. Μετά από γρήγορες παρουσιάσεις, παραγγείλαμε μπύρες, ρωτήσαμε τις συνήθεις ερωτήσεις για τους ταξιδιώτες και κάθισαμε να μην κουβεντιάζουμε για τίποτα.

Ο Pat έδειξε να είναι πιο σκιασμένος, μετά από δύο νύχτες, μετακόμισα σε ένα μπανγκαλόου στη μέση του νησιού για 100 baht ($ 3 USD) μια νύχτα. Φωλιασμένο πίσω από ένα εστιατόριο που εξυπηρετούσε το καλύτερο καλαμάρι, αυτή η δομή από σκληρό ξύλο βαμμένη με κόκκινο χρώμα, με λευκή στέγη, μικρή βεράντα και σχεδόν άγονο εσωτερικό - κρεβάτι, ανεμιστήρα και κουνουπιέρα - φάνηκε να χτίζεται από την οικογένεια για κύμα του τουρισμού που δεν είχε έρθει ποτέ.

Έχω εγκαταλείψει να προσπαθώ να βρω νέα flip-flops. Δεν υπήρχε τίποτα που να μου άρεσε ή να ταιριάζει. Θα περίμενα μέχρι την ηπειρωτική χώρα και απλά να πάει ξυπόλητος στο μεταξύ.

Οι πέντε από εμάς σχημάτισαν μια ομάδα πυρήνα που μεγάλωσε και συρρικνώθηκε με την άφιξη και την αναχώρηση άλλων ταξιδιωτών. Εκτός από τον Ντέιβ, έναν νεαρό Γάλλο, και τον Σαμ, έναν ξεπερασμένο βρετανό απεσταλμένο, ο οποίος βρισκόταν στο νησί κάθε δεκαετία για μια δεκαετία (αφού κάποτε ήταν παγιδευμένος εκεί μετά την αποχώρηση του τελευταίου σκάφους), ήμασταν οι μόνες μόνιμες δυτικές εξάρσεις στο νησί.

Οι μέρες μας δαπανήθηκαν παίζοντας τάβλι, ανάγνωση και κολύμπι. Εμείς περιστρέψαμε τις παραλίες, αν και κυρίως βρισκόμασταν στην παραλία από τους Paul και Jane's. Μέσα στην απόσταση από το κολύμπι ήταν ένα μίνι-βράχο με μια απότομη πτώση που παρέχει εξαιρετική ψαροντούφεκο. Θα αφήναμε περιστασιακά το Ko Lipe για να εξερευνήσετε τα εγκαταλελειμμένα νησιά στο κοντινό εθνικό πάρκο, τα ψάρια και την κατάδυση. Δεν υπάρχει τίποτα εξίσου όμορφο με το να έχεις ένα ολόκληρο τροπικό νησί στον εαυτό σου.

Τη νύχτα θα μπορούσαμε να περιστρέψουμε τα εστιατόρια: το εστιατόριο του ιδιοκτήτη του ξενώνα, το Mama's για φρέσκα καλαμάρια και πικάντικη κάρι, το Castaway στην Sunset Beach για μαριναρισμένη κάρι και το Coco για οτιδήποτε άλλο. Στη συνέχεια θα κινηθούσαμε στο Monkey Bar για παραλιακά παιχνίδια, μπύρα, περιστασιακή άρθρωση και περισσότερο τάβλι. Όταν οι γεννήτριες είχαν απενεργοποιηθεί, θα πίνουμε με φακό πριν πάμε για ύπνο.

Οι μέρες φαινόταν να περάσουν ασταμάτητα. Η αρχική τριήμερη επίσκεψή μου ήρθε και πήγε. Έχασα κάθε έννοια του χρόνου.

"Θα φύγω αύριο" έγινε μάντρα μου. Δεν είχα λόγο να φύγω. Ήμουν στον παράδεισο.

Ο Παύλος, η Τζέιν, έγινα στενοί φίλοι όσο πέρασε ο καιρός. Δημιούργησα μίνι-ομάδα στην ομάδα.

«Τι θα κάνετε όταν θα φτάσετε στη Νέα Ζηλανδία;» ρώτησα.

«Θα δουλέψουμε για λίγα χρόνια και θα οικοδομήσουμε μια ζωή εκεί. Δεν έχουμε τίποτα που να μας τραβά πίσω το Ηνωμένο Βασίλειο ", δήλωσε ο Paul.

"Πάω εκεί σε αυτό το ταξίδι, γι 'αυτό θα επισκεφθώ. Είναι η τελευταία μου στάση στο δρόμο για το σπίτι ", απάντησα.

"Μπορείτε να μείνετε μαζί μας. Όπου κι αν είμαστε », είπε η Τζέιν καθώς μου πέρασε το κοινό.

Κάθισα στην παραλία μια μέρα, είχα μια ιδέα.

"Ξέρεις τι θα ήταν δροσερό; Ένας φιλικός προς το περιβάλλον ξενώνας. Η Νέα Ζηλανδία θα ήταν το τέλειο μέρος. Δεν θα ήταν δροσερό να έχουμε έναν ξενώνα; "

"Ναι, αυτό θα ήταν διασκεδαστικό", είπε ο Παύλος.

«Θα μπορούσαμε να το ονομάσουμε Το θερμοκήπιο», απάντησε η Jane.

"Αυτό είναι ένα υπέροχο όνομα."

"Ναι, σοβαρά."

Ο Παύλος είπε: "Σίγουρα θα μπορούσαμε να το κάνουμε αρκετά εύκολα. Τα οικολογικά μέρη είναι όλη η οργή, και υπάρχει πολύς χώρος εκεί. Θα έχουμε κήπο, ηλιακούς συλλέκτες και όλα τα άλλα κουδούνια και σφυρίχτρες. "

Ήμασταν μισο-σοβαροί για τον ξενώνα μας, συζητώντας τις λεπτομέρειες κάθε μέρα: τι θα μοιάζει, πώς θα πάρουμε τη χρηματοδότηση, τον αριθμό των κλινών. Ήταν ένα όνειρο σωλήνα - αλλά τα όνειρα όπως μας βοήθησαν να περάσουμε τις ημέρες στην παραλία.

Γνωρίζαμε και πάλι τον χρόνο όταν μια μέρα ο λογαριασμός μας στο Mama ήταν ξαφνικά διπλός.

"Τι συμβαίνει? Αυτό το ψάρι ήταν το ήμισυ της τιμής χθες! "

"Είναι Χριστούγεννα! Περισσότεροι Ευρωπαίοι αυτή τη φορά του έτους, έτσι αυξήσαμε τις τιμές μας. "

Αχ, ο καπιταλισμός στο καλύτερό του.

Τα Χριστούγεννα σήμαιναν και κάτι άλλο: θα έπρεπε να φύγω σύντομα.

Η βίζα μου έτρεξε μόνο πριν από την Πρωτοχρονιά, οπότε θα έπρεπε να φύγω για να την ανανεώσω προτού φτάσω στο Ko Phangan για τις διακοπές.

Δεν ήθελα να φύγω.

Ήμασταν στον παράδεισο. Οι Paul, Jane, Pat και Olivia έμειναν και αισθανόμουν σαν να είχα ξεφύγει από την οικογένειά μου, ξέροντας πότε θα τις ξαναδώ.

Όμως, η βίζα ανάγκασαν το χέρι μου.

Paul, Jane, αποφάσισα να έχουμε τα δικά μας Χριστούγεννα μαζί. Ήταν μόνο κατάλληλη. Φορούσαμε τα καλύτερα μας καθαρά πουκάμισα και περιπλανήσαμε στο Coco's για το πολυτελές δυτικό δείπνο.

"Σας έκανα δώρο."

Παρέδωσα στη Jane ένα κολιέ που την είδα να κοιτάζει λίγες μέρες πριν και τον Paul ένα δαχτυλίδι που είχε θαυμάσει.

"Ουάου. Αυτό είναι εκπληκτικό, σύντροφο! Ευχαριστώ! ", Είπε ο Παύλος.

«Αλλά αυτό είναι αστείο», συνέχισε. "Σας έχουμε και κάτι."

Ήταν ένα χειροποίητο κολιέ με ένα μαριονάκι. Ήταν το σύμβολό τους για ταξιδιώτη. Το φόρεσα εδώ και χρόνια, ένα σύμβολο της φιλίας μας, του χρόνου μου στο νησί και του ποιος ήμουν.

Το ταξίδι επιταχύνει τους δεσμούς φιλίας. Όταν βρίσκεστε στο δρόμο, δεν υπάρχει παρελθόν. Καμία από τις αποσκευές του σπιτιού δεν είναι μαζί σας ή κάποιος που συναντήσατε. Υπάρχει μόνο ποιος είσαι τώρα. Δεν υπάρχει τίποτα να παρεμποδιστεί τώρα. Δεν υπάρχουν συναντήσεις για να παρευρεθείτε, να κάνετε δουλειές, να πληρώσετε λογαριασμούς ή να καταβάλετε ευθύνες.

Άκουσα κάποτε ότι το μέσο ζευγάρι ξοδεύει τέσσερις ώρες ξυπνήματος την ημέρα μαζί. Εάν αυτό είναι αλήθεια, τότε είχαμε περάσει το ισοδύναμο των τεσσάρων μηνών μαζί, αλλά αισθανόμασταν τριπλάσιος, επειδή δεν υπήρχε τίποτα να κρατήσει το μυαλό μας μακριά από το "τώρα".

Δεν έχω επιστρέψει ποτέ στο Ko Lipe. Η ανάπτυξη που βλαστάται θα έσκασε την εικόνα μου τέλεια. Έχω δει τις φωτογραφίες των συγκεκριμένων δρόμων, τα τεράστια θέρετρα και τη μάζα των ανθρώπων. Δεν μπορώ να το δω. Το Ko Lipe ήταν η παραλία μου. Η τέλεια κοινότητα ταξιδιώτη. Θέλω να παραμείνει έτσι.

Θα έτρεχα σε Paul και Jane ξανά χρόνια αργότερα στη Νέα Ζηλανδία, αλλά ποτέ δεν θα έβλεπα ξανά την υπόλοιπη ομάδα. Είναι εκεί έξω στον κόσμο που κάνει το πράγμα τους. Ακόμα και για εκείνο το μήνα, ήμασταν οι καλύτεροι φίλοι.

Όταν έβαλα τα παπούτσια μου για πρώτη φορά μέσα σε ένα μήνα, είπα καλά την Plick Bear, το αρκουδάκι που βρήκα στη βεράντα μου που έγινε μασκότ μας και ελπίζω ότι το ταξίδι μπροστά θα είναι το ίδιο καλό όπως εκείνο που άφηνα πίσω.