Ταξιδιωτικές ιστορίες

Το σπήλαιο των μυστηρίων Smoo της Σκωτίας


Ενημερώθηκε: 07/01/2018 | 1η Ιουλίου 2018

Μακάρι να μπορούσα να είμαι παντού, αλλά έως ότου τελειοποιήσουν την τεχνολογία κλωνοποίησης, υπάρχει μόνο ένας από εμένα που ταξιδεύει σε αυτόν τον μεγάλο κόσμο. Τώρα σχεδιάζω να έχω τακτικούς φιλοξενούμενους συγγραφείς στην ιστοσελίδα για να αναδείξω μέρη που δεν είμαι ακόμα ... μέρη που μπορούμε μαζί να ονειρευτούμε να επισκεφθούμε κάποια μέρα. Αυτό το μήνα ο φίλος μου Alex Berger μιλάει για τη βόρεια Σκωτία και μοιράζεται την ιστορία του σπηλαίου Smoo. Είναι όμορφα γραμμένο. Απολαμβάνω!

Σκαρφαλωμένο πάνω από τους φθαρμένους ασβεστολιθικούς βράχους στο στόμιο της εισόδου του Geodha Smoo, έσβησα τυχαία το δάκτυλο του ποδιού μου μέσα από τα μαλακά, σιωπηλά μοβ ανθισμένα άνθη. Είχα φτάσει στην υπνηλία της Σκωτίας στην πόλη Durness λίγα λεπτά νωρίτερα και έκανα τα 10 λεπτά με τα πόδια στην άκρη της εισόδου, ελπίζοντας να πιάσω ένα από τα μυστικά ηλιοβασιλέματα της Σκωτίας. Ο ήχος των συντριμμιζόμενων κυμάτων που διήρκησαν τον αιώνιο πόλεμό τους κατά των ακτών αφηγούν στα αυτιά μου, καθώς άφησα το καθαρό άρωμα της ερήμου, του σπρέι αλατιού και των θαλάσσιων φύλλων να γεμίσουν τους πνεύμονές μου.

Η άφιξή μου στο Durness σημάδεψε το αποκορύφωμα μιας μακράς ημέρας οδήγησης μέχρι τη βορειοδυτική ακτή της Σκωτίας. Το ύπνο μικρό χωριό 400 βρίσκεται δίπλα σε ένα από τα πιο μοναδικά φυσικά θαύματα της Σκωτίας. Βρίσκεται στο τέλος του Geodha Smoo, μια μεσαίου μήκους είσοδο χαραγμένη από τον ωκεανό, τον άνεμο και ένα μικρό ρέμα, το σπήλαιο Smoo μοιάζει με το ανοιχτό δάσος ενός δράκου χαραγμένο στην πλευρά του γύρω πέτρινου προσκυνήματος.

Αυτό που κάνει το σπήλαιο μοναδικό στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι οι γεωγραφικές του ιδιότητες. Ο εκτεταμένος εξωτερικός θάλαμος έχει σκαλισθεί πάνω από τις ηλικίες δίπλα στη θάλασσα, ενώ μια σειρά από εσωτερικά σπήλαια και σήραγγες έχουν χαράξει από τα δύο ρέματα γλυκού νερού που σπείρουν το δρόμο τους μέσα από τη σπηλιά. Το πρώτο από αυτά τα δύο ρεύματα διοχετεύεται μέσα από μια βυθισμένη πισίνα που βρίσκεται στο άκρο του βαθύτερα προσβάσιμου τμήματος της σπηλιάς. Ο δεύτερος προέρχεται από τα νερά του Allt Smoo, ένα ρεύμα (ή οργισμένο χείμαρρο, ανάλογα με τις βροχές) που τυλίγεται στην ύπαιθρο της Σκωτίας πριν ξαφνικά καταρρεύσει 80 πόδια μέσα από μια τρύπα στην πέτρινη οροφή και κάτω στο δεύτερο μεγαλύτερο σπήλαιο του Smoo Cave.

Εκεί τα ύδατα ενώνουν με εκείνους που έχουν περιπλανηθεί με το δρόμο τους έξω από το υπόβαθρο για να συνδεθούν σε μια βαθιά πισίνα. Μερικώς φωτισμένοι μόνο από μικρούς λαμπτήρες τοίχου και το αχνό φως που διαχέεται μέσα από την τρύπα στην οροφή, τα σκοτεινά νερά είναι σε μεγάλο βαθμό ακόμα εκτός από την περιοδική στροβιλισμό του πτερυγίου του ψαριού, την απαλή ομίχλη του καταρράκτη και τη μαλακή κυματισμό ενός φουσκωτού όπως σχεδιάζει ο επισκέπτης βαθύτερα στην καρδιά της σπηλιάς.

Κατά την προηγούμενη επίσκεψή μου στο Smoo, οι βροχές είχαν μετατρέψει το μικρό Allt Smoo σε έναν κατακλυσμό ποταμού, καθιστώντας αδύνατο να περάσουν περισσότερο από τις πιο σύντομες στιγμές στη ξύλινη πλατφόρμα που τέθηκε στο τέλος της μικρής σήραγγας που συνδέει το μεγάλο στόμα της σπηλιάς και πλημμυρισμένα βάθη του δεύτερου θαλάμου. Αυτή τη φορά, καθώς περπατούσα σιγά-σιγά κάτω από την οροφή του μεγάλου θαλάμου που καλύπτει η βρύα, ήλπιζα ότι θα είχα την ευκαιρία να εξερευνήσω τα βάθη της σπηλιάς.

Η πύλη


Με τους περισσότερους τουρίστες που έφυγαν για δείπνο, βρήκα τον εαυτό μου να στέκεται μόνος στο κέντρο της κύριας αίθουσας. Με έναν φεγγίτη στην οροφή που είχε χαράξει ο Allt Smoo προτού βρεθεί μια ευκολότερη διαδρομή μέσα στο θάλαμο, η οροφή του σπηλαίου ανήκει στην κορυφή με απόσταση άνω των 40 ποδιών. Το πίσω μέρος της σπηλιάς είναι καλυμμένο με πράσινο βρύο και μικρά φυτά, ενώ μια τέλεια φωτισμένη, αλλόκοτη κρεβαίλα λάμπει σαν να άνοιξε μια σμαραγδένια πύλη σε έναν άλλο κόσμο.

Για όσους είναι εξοικειωμένοι με το έπος του Beowulf, είναι εύκολο να οραματιστούν οι αρχαίοι Νορβηγοί εξερευνητές, οι οποίοι αρχαιολόγοι λένε κάποτε στρατόπεδο στο σπήλαιο, σκονισμένοι γύρω από ένα στρατόπεδο που λέει ιστορίες θαλάσσιων μάγιστρων και τρούλων σπηλαίων. Για τους άλλους που μπορεί να έχουν ονειρευτεί παρόμοιες παραθαλάσσιες σπηλιές, είναι εύκολο για το μυαλό να περιπλανηθεί με πτήσεις φαντασίας και ονείρων κατευθείαν από το θρύλο του Αρτούρι. Φαίνεται πιθανό, δεδομένου ότι το αρχαιολογικό αρχείο για το σπήλαιο παρουσιάζει σημάδια κατοίκησης που εκτείνονται σε περισσότερα από 4.000 χρόνια στη νεολιθική εποχή, ότι το σπήλαιο ήταν εμπνευσμένο από τους ταξιδιώτες, ενώ οι Φαραώ ανέβασαν τις μεγάλες πυραμίδες στην αρχαία Αίγυπτο.

Απολαύσαμε τη στιγμή και σταματήσαμε στο εσωτερικό του δεύτερου δωματίου για αρκετές φωτογραφίες πριν επιστρέψουμε στον ξενώνα. Αν ο καιρός συνεργαστεί, το επόμενο πρωί υποσχέθηκε περιπέτεια και την ευκαιρία να βυθιστεί στο βαθύτερο βάθος Smoo.

Εξερευνώντας το Σπήλαιο


Προς το χαμόγελό μου το πρωί έφτασα μόνο με τα ελαφρύτερα σκωτσέζικα ντους. Έκανα γρήγορα τη δική μου κατεύθυνση προς την μεγάλη είσοδο στο κύριο σπήλαιο, πλήρωσα μερικά κιλά για την περιοδεία και ήταν τοποθετημένη για ένα σκληρό δίσκο. Συνενώθηκα με τους άλλους και μας δόθηκε η εντολή να κατευθυνθούμε στο δεύτερο θάλαμο όπου μια φουσκωτή ποταμοφόρο σχεδία είχε τοποθετηθεί ακριβώς κάτω από την ξύλινη πλατφόρμα προβολής. Μετά από μια σύντομη αναμονή, ο οδηγός μας έφτασε και μας εισήγαγε προσεκτικά κάτω από μια κάθετη σκάλα και μέσα στη βάρκα. Ήταν ένας πικρός παλιός Σκωτσέζος που προφανώς είχε μια βαθιά σχέση με τη σπηλιά και είχε κάνει περιηγήσεις για χρόνια. Αφού υπακούσαμε σε λίγες αποφλοιωμένες παραγγελίες, έπιασαμε τα κεφάλια μας και συμπιέσαμε στον πυθμένα της σχεδίας, καθώς μας έβγαζε από κάτω από την αποβάθρα χαμηλής κρέμασης και κατά μήκος της άκρης του δεύτερου σπηλαίου.

Σύντομα βρεθήκαμε στα εξωτερικά άκρα των πτώσεων καθώς εξήγησε πως έγινε ο καταρράκτης και η ιστορία της σπηλιάς. Μετά από μια σύντομη παύση, πέταξε μερικά κομμάτια από ψιλοκομμένο ψωμί στην άκρη του σκάφους. Μόλις έπληξε το νερό, τα μάτια μας διευρύνθηκαν καθώς μια μικρή ομάδα αόρατων ψαριών έσχισε το ψωμί και έπειτα επέστρεψε στα βάθη των μαύρων νερών.

Με ένα χνουδωτό χτύπημα, μια ώθηση και μια εντολή για να νοιάσουμε το κεφάλι μας, ο οδηγός μας χρησιμοποίησε δύο σχοινιά για να μας τραβήξει πέρα ​​από το θάλαμο και κάτω από ένα χαμηλότατο τόξο με αρκετή απόσταση από το σκάφος. Ένα κράνος ξύστηκε απαλά πάνω στα βράχια καθώς κατευθυνόμασταν το σκάφος κάτω από την αψίδα και σε ένα μικρό θάλαμο. Εκεί, ο οδηγός μας ξεπήδησε και μας οδήγησε προσεκτικά πάνω σε ξύλινες σανίδες που καθόταν τυχαία μέσα σε ένα μικρό ρέμα.

Βαθιά στο Σπήλαιο Smoo


Η σήραγγα που απλώνεται μπροστά μας ήταν περίπου το ύψος ενός ψηλού άνδρα. Τα τείχη έμοιαζαν κάθε φορά σαν απολιθωμένο βυθό, αντανακλώντας το αρχαίο παρελθόν τους.

Με προσοχή στο μυαλό μας, ακολουθήσαμε τον οδηγό μας κατά μήκος των ανυψωμένων σανίδων βαθύτερα μέσα στη σπηλιά. Το ταξίδι δεν ήταν μακρύ αλλά εξυπηρετούσε να προσθέσει το συναίσθημα της άλλης ζωής. Κάθε βήμα μας πήγε περαιτέρω σε αυτό που αισθάνθηκε σαν ένα μίγμα ενός υπόγειου ποταμού και το είδος της αρχαίας νάρκης που οι πρόγονοί μας μπορεί να είχαν σκαλίσει πριν από 100 γενεές.

Η σήραγγα πεθαίνει απότομα. Τα τείχη της σπηλιάς ελαφρώς ελαφρύνουν και στη συνέχεια συγκλίνουν, καλύπτονται από τη μία πλευρά από ένα παχύ στρώμα ευρύχωρων σταλακτιτών που προεξέχουν εν μέρει από τον τοίχο. Κάτω από αυτά το ρεύμα βυθίζεται σε πεσμένα πετρώματα, τα οποία με τη σειρά τους δίνουν τη θέση τους σε ψιλή άμμο και μια μικρή πισίνα που γλιστρά κάτω από τον τοίχο που καλύπτεται από σταλακτίτες.

Με το φως της απογοήτευσης στη φωνή του, ο οδηγός μας εξήγησε ότι οι προσπάθειες να εξερευνηθεί περαιτέρω η σήραγγα μέσω της χρήσης εξοπλισμού κατάδυσης είχαν βγει με άδειο χέρι. Οι ενδείξεις υποδηλώνουν ότι η αίθουσα πιθανότατα συνέχιζε να εισέρχεται περαιτέρω στους βράχους, αλλά η βρωμιά και τα εμπόδια στο βυθισμένο τμήμα της σήραγγας καθιστούσαν αδύνατη την εξερεύνηση. Ήταν σαφές ότι είχε την καρδιά ενός εξερευνητή και έτρεξε για την ημέρα που κάποια μετατόπιση ή αλλαγή κατέστησε δυνατή την εύρεση και τη διάνοιξη αυτών των βάθους.

Έσπασε τη στοχαστική μας ονειροπόληση και εξέφρασε τη θεωρία του ότι σε ένα σημείο το σύστημα σπηλιών πιθανότατα άνοιξε σε επιπρόσθετους θαλάμους στην πλευρά του βράχου. Ως απόδειξη, μίλησε σε μικρά κομμάτια χυμένου άνθρακα που είχε συγκεντρωθεί, πιάστηκε στην άμμο στα χείλη της πισίνας. Τα κομμάτια του ξυλάνθρακα, όπως αυτά που είδαμε, είχαν δοκιμαστεί και ήταν περίπου 4.000 ετών. Ακόμη πιο ενδιαφέρον, έδειξαν ενδείξεις ότι πιθανότατα προήλθαν από πυρκαγιές από άνθρωπο.

Το πάθος του να λύσει το ζήτημα του πού έρχεται ο άνθρακας και το είχε αφήσει βαθιά μέσα στη σπηλιά κατέλαβε τη φαντασία μας, καθώς σιγά-σιγά φτάσαμε στο σκάφος. Καθένας μας έσυρε τα πόδια μας ελαφρώς, πρόθυμα να βγάλει την εμπειρία. Αλλά, μόλις ξεκίνησαν όλα, βρεθήκαμε πίσω στη βάρκα, τα πρόσωπά μας πιέστηκαν ενάντια στο παχύ ελαστικό των πλευρών της σχεδίας καθώς συμπιέσαμε κάτω από την μικρή καμάρα και ξαναπήγαμε στο σπήλαιο με τον καταρράκτη.

Το σπήλαιο Smoo δεν είναι η πιο μεγαλοπρεπή σπηλιά που θα εξερευνήσετε ποτέ. Δεν είναι επίσης το πιο όμορφο. Ωστόσο, υπάρχει κάτι ιδιαίτερο γι 'αυτό που πειράζει τη φαντασία. Από την πλευρά μου, ανυπομονώ για την ευκαιρία να επιστρέψω και να φιλοξενήσω την ελπίδα ότι κάποια μέρα θα λύσουμε το μυστήριο του σπηλαίου και θα μάθουμε περισσότερα για το τι βρίσκεται πίσω από το πλημμυρισμένο πέρασμα του.

Επιμελητεία: Το Durness φτάνεται καλύτερα με αυτοκίνητο ή μοτοσικλέτα. Ωστόσο, μπορεί να επιτευχθεί με λεωφορείο ή με λεωφορείο / τρένο μέσω Lairg. Εκτός από το σπήλαιο Smoo, το Durness είναι επίσης μια δημοφιλής βάση για να εξερευνήσετε το Cape Wrath. Υπάρχουν αρκετοί ξενώνες και πολυάριθμα ξενοδοχεία και B & B στην περιοχή. το πιο βολικό για να δείτε το σπήλαιο Smoo είναι το Durness Youth Hostel. Το σπήλαιο Smoo είναι ελεύθερο να επισκεφθεί, αλλά η ξενάγηση κοστίζει περίπου 5 GBP και διαρκεί συνήθως 20-30 λεπτά. Το σπήλαιο είναι προσβάσιμο όλο το χρόνο.

Ο Alex Berger είναι ο συγγραφέας του VirtualWayfarer.com και ένας Αμερικανός που ζει σήμερα στην Κοπεγχάγη της Δανίας. Ένας άπληστος ταξιδιώτης, τα πάθη του περιλαμβάνουν την ταξιδιωτική φωτογραφία και την ακαδημαϊκή έρευνα για τον εξελισσόμενο ρόλο που παίζει η τεχνολογία στη διαμόρφωση της κουλτούρας του backpacker.

Κάντε κράτηση για το ταξίδι σας στο Durness: Logistic Tips and Tricks

Κάντε κράτηση της πτήσης σας
Βρείτε οικονομικές πτήσεις για το δρομολόγιο Durness χρησιμοποιώντας Skyscanner ή Momondo. Είναι οι δύο αγαπημένες μου μηχανές αναζήτησης. Ξεκινήστε με το Momondo.

Κλείστε τη διαμονή σας
Μπορείτε να κάνετε κράτηση σε ξενώνα στο Durness με το Hostelworld. Αν θέλετε να παραμείνετε αλλού, χρησιμοποιήστε τη Booking.com καθώς επιστρέφουν με συνέπεια τις φτηνότερες τιμές. (Εδώ είναι η απόδειξη.)

Μην ξεχάσετε την ασφάλιση ταξιδιού
Η ταξιδιωτική ασφάλιση θα σας προστατεύσει από ασθένειες, τραυματισμούς, κλοπές και ακυρώσεις. Ποτέ δεν πηγαίνω σε ένα ταξίδι χωρίς αυτό. Έχω χρησιμοποιήσει τους Nomads World για δέκα χρόνια. Θα πρέπει επίσης.

Χρειάζεστε κάποιο εργαλείο;
Ελέγξτε τη σελίδα των πόρων μας για τις καλύτερες εταιρείες που χρησιμοποιούν!

Θέλετε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τη Σκωτία;
Φροντίστε να επισκεφθείτε τον ισχυρό οδηγό προορισμού μας στη Σκωτία για ακόμα περισσότερες συμβουλές προγραμματισμού!