Ταξιδιωτικές ιστορίες

Μέσα στο εργοστάσιο: Πώς κατασκευάζεται ένα Boeing

Ενημερώθηκε: 07/17/18 | 17 Ιουλίου 2018

Αν και φοβούμαι να πετάω, η εμπειρία μου συγκλονίζει επίσης. Εκεί βρίσκεστε, ταξιδεύετε σε μεταλλικό σωλήνα στα 37.000 πόδια ενώ βλέπετε μια ταινία, στέλνοντας μηνύματα στους φίλους σας και - εάν είστε χάκερ ταξιδιού (και πρέπει να είστε) - να απολαύσετε εκλεκτά τρόφιμα και ποτά.

Δεν μπορώ ποτέ να ξεπεράσω το γεγονός ότι τα αεροπλάνα, τα οποία μπορούν να ζυγίσουν μέχρι και 485 τόνους και να περιέχουν έως και 6 εκατομμύρια τεμάχια, μπορούν ακόμη και να φτάσουν στον αέρα - και να μείνουν εκεί! Ναι, ξέρω όλα για την αεροδυναμική ("είναι απλά ανελκυστήρας!"), Αλλά είναι ακόμα τόσο χαλαρό!

Έτσι όταν ήμουν προσκεκλημένος στην πρώτη μου εκδήλωση για την αεροπορία στο τέλος Μαρτίου, ήμουν πέρα ​​από ενθουσιασμένη. Δεν λαμβάνω πολλά μέσα ενημέρωσης από τη στιγμή που δεν αναφέρω για το σπάσιμο των ειδήσεων της βιομηχανίας, αλλά όταν μου ρωτήθηκε αν ήθελα να περιηγηθώ στη μονάδα Boeing στο Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας, ως μέρος της εκτόξευσης 787-10 της Singapore Airlines , Είπα αμέσως ναι.

Παρακολουθήστε ένα αεροσκάφος να κατασκευαστεί; Πετάξτε έναν προσομοιωτή πτήσης; Ναί. Ναί! ΝΑΙ!

Στο εργοστάσιο της Boeing, αντιμετωπίσαμε περιηγήσεις στη διαδικασία συναρμολόγησης Dreamliner. Πήγαμε στις εγκαταστάσεις παραγωγής όπου, μετά από μια μακρά και βαρετή συνέντευξη Τύπου σχετικά με τις προδιαγραφές πτήσης και την εξοικονόμηση καυσίμων, τελικά πήγαμε να κατεβούμε στο εργοστάσιο για να δούμε τα καλά πράγματα. Περπατώντας στο πάτωμα και βλέποντας αυτά τα μέταλλα μεγαθήρια μου έδωσε πραγματικά μια αίσθηση απόλαυσης και δέος.

Όπως, "Γαμώτο, αυτό είναι αεροπλάνο!"

Πριν από αυτό, είχα μόνο μια γενική ιδέα για το πώς κατασκευάζονται τα αεροπλάνα, πώς λειτουργούν οι μηχανές και την περίπλοκη διαδικασία κατασκευής που απαιτείται για να τα βάλουμε όλοι μαζί. Θέλω να πω, έχω παρακολουθήσει μερικά ντοκιμαντέρ για την πτήση. Αλλά σε αντίθεση με την πλειονότητα των άλλων αερομεταφορών εκεί, δεν μπορούσα να πω ένα αεροπλάνο ή κινητήρα από άλλο, να συζητήσω για αεροηλεκτρονικά ή συμβάσεις μεταξύ προμηθευτών ή ποιος σχεδιάζει τι ύφασμα καθισμάτων.

Έτσι, ήμουν ενθουσιασμένος για να μάθω για τη διαδικασία συναρμολόγησης στο εργοστάσιο και για το πώς ένα αεροπλάνο γίνεται αεροπλάνο.

Στο εργοστάσιο, υπάρχουν τρεις περιοχές στο εργοστάσιο: πίσω σώμα, midbody, και τελική συναρμολόγηση.

Η διαδικασία του οπίσθιου αμαξώματος είναι εκεί όπου γίνεται η ουρά του αεροπλάνου και το εργοστάσιο του Τσάρλεστον κάνει όλα τα τμήματα της ουράς για όλα τα 787 Dreamliners (μείον τα πτερύγια). Ένα πράγμα που γνώρισα πριν από αυτό το ταξίδι ήταν ότι χρησιμοποιούν ίνες άνθρακα, οι οποίες έχουν αρκετά πλεονεκτήματα έναντι του παραδοσιακού σύνθετου μετάλλου, συμπεριλαμβανομένης της υψηλής αντοχής σε εφελκυσμό, του χαμηλού βάρους, της υψηλής χημικής αντοχής, της αντοχής σε υψηλή θερμοκρασία και της χαμηλής θερμικής διαστολής. Βασικά, είναι πιο δυνατά και ελαφρύτερα από τα παραδοσιακά μέταλλα. Παίρνουν μια κολλώδη σύνθετη ταινία από ανθρακονήματα και την περιστρέφουν γύρω από ένα κέλυφος για να φτιάξουν τα τμήματα της ουράς, που ονομάζονται Τμήμα 47, όπου είναι οι επιβάτες (Γιατί το τμήμα 47;) Δεν υπάρχουν 47 τμήματα στο αεροπλάνο. ακριβώς αυτό που το ονομάζουν!), και το τμήμα 48, το οποίο είναι το ίδιο το άκρο του αεροπλάνου, όπου θα τοποθετηθούν τα πτερύγια. Είναι ωραίο να σκεφτούμε. Όταν πετάτε ένα 787, βασικά πετάτε ένα αεροπλάνο που αρχίζει ως νήμα. Επιστήμη, άνθρωπος, επιστήμη!

Όλα τα υπόλοιπα τμήματα του σχεδίου είναι χτισμένα αλλού σε όλο τον κόσμο και στη συνέχεια πετάχτηκαν σε αυτό το περίεργο αεροπλάνο που ονομάζεται Dreamlifter: ένα μέρος του πρόσθιου σώματος (που ονομάζεται εμπρόσθια άτρακτο) είναι χτισμένο στην Wichita του Κάνσας. ένα άλλο τμήμα της εμπρόσθιας ατράκτου είναι χτισμένο στο Kawasaki της Ιαπωνίας. η κεντρική άτρακτος είναι χτισμένη στην Alenia της Ιταλίας. και τα φτερά είναι χτισμένα στην Ιαπωνία, την Οκλαχόμα και την Αυστραλία. Εδώ είναι μια εικόνα που μου έδωσε η Boeing για να σας δώσω μια ιδέα για το πώς η παγκόσμια παραγωγή Dreamliner είναι:

Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας midbody, μερικά από τα ηλεκτρικά συστήματα και αγωγοί προστίθενται στο αεροπλάνο. Επίσης "κουμπώνουν" μαζί τα τμήματα της ατράκτου που μεταφέρονται από όλο τον κόσμο. Βασικά, υπάρχει ένα λεπτό χείλος σε κάθε τμήμα και ένα μηχάνημα χρησιμοποιεί συνδετήρες για να τα βάλει μαζί, κάτι το οποίο είναι τόσο συναρπαστικό και αισθητά ενόχλησε για να δείτε γιατί αντιλαμβάνεστε πόσο εκπληκτικό είναι ότι παίρνει τόσο λίγα κομμάτια και πόσο λίγα πράγματα είναι κρατώντας τα μέρη μαζί. Για παράδειγμα, έχουν μόλις επτά πριτσίνια που κουμπώνουν την πτέρυγα στο επίπεδο (αργότερα, κατά τη διάρκεια της τελικής συναρμολόγησης) και κρατούν όλο αυτό το βάρος. Όχι, δεν είναι συγκολλημένα μαζί. Είναι σαν ένα τεράστιο σύνολο Lego! "

Παρατηρώντας τους έβαλε την άτρακτο μαζί αυτό ήταν το πιο ενδιαφέρον μέρος του φυτού δεν επέτρεψε φωτογραφίες, η οποία ήταν ντροπή. Αλλά, δεδομένου ότι ο Sam Chui είναι ένας badass αεροπορικός blogger, του έδωσαν πρόσβαση στην ταινία, γι 'αυτό παρακολουθήστε αυτό το βίντεο:

Από εκεί, βρίσκεται στην τελική συναρμολόγηση όπου, κατά τη διάρκεια επτά σταθμών, όλα τα τμήματα παρατάσσονται και συναρμολογούνται χρησιμοποιώντας ένα εργοστασιακό μοντέλο "just in time". Είναι εδώ τα πτερύγια και οι κινητήρες που μπαίνουν, οι εσωτερικοί χώροι προστίθενται, το αεροπλάνο είναι ενεργοποιημένο για πρώτη φορά, τα συστήματα ελέγχονται και το τελικό αεροσκάφος εξέρχεται από το υπόστεγο για δοκιμαστικές πτήσεις.

Αυτή η τελική συναρμολόγηση διαρκεί περίπου 83 ημέρες.

Κάπως τρελό, ε; Δεν συνειδητοποιείς πόσο πολύ πηγαίνει σε ένα αεροπλάνο. Είναι εντυπωσιακό το γεγονός ότι μια τέτοια συντονισμένη, παγκόσμια επιχείρηση μπορεί να παράγει ένα τόσο κομψό κομμάτι μηχανημάτων που μπορεί ουσιαστικά να πετάει για πάντα με σωστή συντήρηση.

Στη συνέχεια, μετά από μια πτήση 24 ωρών στη Σιγκαπούρη, μας μεταφέρθηκαν όπου η Singapore Airlines εκπαιδεύει το πλήρωμά της με ασφάλεια και εξυπηρέτηση και, ενώ το βρήκα αρκετά ενδιαφέρον, η πραγματική διασκέδαση πετούσε έναν προσομοιωτή πτήσης 737 πίσω στο γραφείο της Boeing στην πόλη. Αυτά τα μηχανήματα πολλών εκατομμυρίων δολαρίων προσομοιώνουν την πλήρη κίνηση μιας πτήσης. Μετά από μια σύντομη διαδήλωση, κάθε δημοσιογράφος είχε λίγα λεπτά να "πετάξει". Καθίσαμε χαλαρά στην καρέκλα, καθώς ο πιλότος με άφησε να κρουαζιέρω για λίγο.

Ήμουν σαν παιδί σε κατάστημα καραμελών.

"Μπορώ να τράπεζα; Μπορώ να προσγειωθώ; Ας κάνουμε απογείωση! "Αναφώνησα.

"Αν έχουμε χρόνο, μπορούμε να πάμε ξανά και θα απελευθερώσω τον αυτόματο πιλότο", είπε ο δάσκαλος ψυχρά μετά τα τριάντα δευτερόλεπτα μου.

Ευτυχώς, είχαμε χρόνο.

"Έτοιμη;" ρώτησε καθώς επέστρεψα στο κάθισμα.

"ΝΑΙ!"

Ξεκινήσαμε με τη μέση, απελευθέρωσε τους ελέγχους, και πέταξα γύρω από μια προσομοίωση της Σιγκαπούρης για λίγο.

"Δεν είναι κακό", είπε. "Έτοιμος να προσγειωθείτε;"

"Σίγουρα, αλλά μπορούμε να κάνουμε μια περιστροφή;"

Λαμβάνοντας τα χειριστήρια, έσβησα την προσγείωσή μου, ανασηκώθηκα και απομακρύνθηκα αριστερά για να μπορέσουμε να κάνουμε ένα ακόμη κύκλωμα. Ακριβώς όπως απολάμβανα την ευδαιμονία του παραγόμενου από υπολογιστή σκηνικού, κατέρρευσα!

Είχα ξεχάσει να κοιτάξω την οθόνη και να δω το υψόμετρο μου, οπότε ενώ σκέφτηκα ότι θα πήγαινα απλά αριστερά, τρεξούσα πραγματικά - και έκρηξη! Πέθανε.

Υποθέτω ότι δεν θα είμαι πιλότος σύντομα. Υπάρχει ένας εκπληκτικά μεγάλος αριθμός ελέγχων και αριθμών που πρέπει να προσέξετε σε ένα σύγχρονο αεροσκάφος, ειδικά όταν αφήνετε τον αυτόματο πιλότο!

Στη συνέχεια, έπρεπε να πάμε σε άλλο προσομοιωτή που επέτρεψε στους πιλότους να ασκήσουν απογείωση. Δεν ήταν προσομοιωτής πλήρους κίνησης, αλλά σχεδιάστηκε για να σας κάνει να απογειωθείτε και να αισθανθείτε την κίνηση των χειριστηρίων.

Αυτή τη φορά, με επιτυχία, απογειώθηκε και κανείς δεν πέθανε. Έτσι είσαι ασφαλής μαζί μου!

***

Για πολύ καιρό, φοβόμουν να πετάω - και βλέποντας ένα αεροπλάνο να χτίζεται και να μαθαίνει για την αεροπορία δεν έκανε τίποτα για να μετριάσει αυτόν τον φόβο. Είμαι ακόμα απογοητευμένος από κάθε μικρή χτύπημα (η πτήση που γράφω αυτή τη στιγμή δεν ήταν τίποτε άλλο παρά χτύπημα!), Αλλά έχω μια νέα εκτίμηση για το πόσο πολύπλοκα και δυνατά αεροπλάνα είναι, πόσα συστήματα ασφαλείας είναι ενσωματωμένα σε αυτά, πως είναι δύσκολο να πετάξει κανείς, και πόσο καταραμένο είναι το γεγονός ότι ζούμε στην εποχή του αεροπορικού ταξιδιού!

Σημείωση του συντάκτη: Ήμουν ένας φιλοξενούμενος μέσων ενημέρωσης της Singapore Airlines και της Boeing για αυτό το γεγονός. Καλύπτουν όλες μου τις δαπάνες αυτές τις μέρες του Τύπου.