Ταξιδιωτικές ιστορίες

Παταγονία: Σκέψεις σχετικά με την απομόνωση και την προσπάθεια στρατοπέδευσης


Ήρθα στην Παταγονία για να συντονίσω, να καθαρίσω το μυαλό μου, να περπατήσω και να μάθω να κατασκηνώσω. Μισώ κάμπινγκ, όμως, και μπορεί να υπολογίζει από τη μία πλευρά τον αριθμό των διανυκτερεύσεων που έχω περάσει σε μια σκηνή. Σαν αϋπνία, προτιμώ πολύ τα κρεβάτια, το ζεστό νερό και τα αποχωρητήρια. Ακόμη και ως παιδί, όταν οι φίλοι και εγώ κάναμε κάμπινγκ, δεν απολάμβανα ποτέ την εμπειρία - μόνο πήγα να είμαι με τους φίλους μου. Αλλά εγώ υπέγραψα για την περιοδεία Intrepid Patagonia (με τον συνθέτη blogger Hey Nadine, όχι λιγότερο!) Ως ένας τρόπος να χαλαρώσω πάλι στην εμπειρία.

Μετά από μια νύχτα στο Σαντιάγο, η ομάδα μου περιοδεύτηκε στην Παταγονία, όπου προσανατολίσαμε για το περίφημο "W Trek" στο Εθνικό Πάρκο Torres del Paine. Το πάρκο, που ιδρύθηκε το 1959, φιλοξενεί τόνους παγετώνων, παγετώνων λιμνών, βαθιές κοιλάδες, διάσημα βουνά από γρανίτη και πανέμορφα πευκοδάση. Περισσότεροι από 100.000 άνθρωποι επισκέπτονται κάθε χρόνο, καθιστώντας τον έναν από τους κορυφαίους προορισμούς στη Νότια Αμερική. Το W Trek ονομάζεται έτσι επειδή ακολουθεί τους φυσικούς σχηματισμούς τριών κοιλάδων σχηματίζοντας έτσι ένα σχήμα W. Είναι το πιο δημοφιλές κύκλωμα στο πάρκο, καθώς πλήττει όλα τα σημαντικά αξιοθέατα: το Glacier Gray, τη Γαλλική Κοιλάδα, και τους τέλειους Torres Towers.

Καθώς πλησίασαμε το πάρκο την πρώτη μέρα, γίγαντα γκρίζα βουνά ανεβαίνουν ψηλά πάνω από μας και ένα γαλάζιο ουρανό χωρίς σύννεφα απλώνεται στο άπειρο. Όλοι στο λεωφορείο έκαναν μια συλλογική έκπληξη. Ενώ οι οδηγοί μας σταμάτησαν για να πάρουν τις άδειες πεζοπορίας και πεζοπορίας, βγάλαμε φωτογραφίες. Ο τραγανός αέρας, το γρασίδι που κουνιέται στον άνεμο και οι απότομες βουνοπλαγιές, με ενθουσιάστηκαν για να συνδεθώ πάλι στη φύση.

Ο ασφαλτοστρωμένος δρόμος έγινε βρωμιά και το λεωφορείο - χωρίς να χτυπηθεί, μας έτρεξε σαν καρναβάλι. Μετά από μια ασταθής ποδηλασία, φτάσαμε στο στρατόπεδο Paine Grande, το σπίτι μας για τις δύο πρώτες νύχτες των τεσσάρων ημερών πεζοπορίας. Αντί να κάνουμε το W σε μια συνεχή γραμμή, θα πετάξουμε δύο μερίδες από αυτό το στρατόπεδο, διπλασιάζοντας κάθε βράδυ για να ξεκουραστούν τα οστά μας.

Πήραμε τις τσάντες μας και ξεκινήσαμε στο πρώτο ταξίδι, στο Glaciar Gray, που ονομάστηκε έτσι για την γκρι απόχρωση που παράγεται από το φως αντανακλώνται από το έδαφος και τη βρωμιά που σπάει και μεταφέρει καθώς περνάει στα βουνά και στις λίμνες. Πίσω από μας ήταν η λίμνη Pehoe με το βαθύ, κρυστάλλινο νερό της. Ο άνεμος πήρε και βγήκαμε σε ένα σημείο επιφυλακής πάνω από το Lago Grey. Οι μάστιγες που μας έδιωξαν από την ισορροπία, κάναμε φωτογραφίες του παγετώνα πριν κρυβόμαστε από την επιφυλακή. Μετά από ένα γρήγορο σνακ μεταξύ των βράχων, βγήκαμε πίσω στο μονοπάτι και ο άνεμος κατέστρεψε καθώς κατεβαίναμε στο πευκοδάσος.

Η τελευταία μου εμπειρία που καθιέρωσε μια σκηνή, σε ένα ταξίδι στην Αφρική, δεν πήγε καλά: δεν μπορούσα να πάρω τους στύλους της σκηνής μου για να καμαρώνω και συχνά φαινόταν να έχω απομείνει. Τώρα, ελπίζω για κάποια πρακτική όταν επιστρέψαμε στο στρατόπεδο, οπότε θα μπορούσα να μειώσω το χρόνο μου από 30 λεπτά σύγχυσης σε κάτι πιο λογικό. Δυστυχώς, δεν ήταν. Όταν επέστρεψαμε στην Paine Grande ώρες αργότερα, αποδείχθηκε ότι οι χειριστές των στρατοπέδων είχαν βάλει τις σκηνές για εμάς!

Μετά το δείπνο, αποχωρήσαμε. Μπορώ να αντιληφθώ γιατί οι πρόγονοί μας ήταν οι τύποι "νωρίς στο κρεβάτι, νωρίς για άνοδο": όταν δεν υπάρχει δύναμη ή φως, δεν υπάρχει τίποτα να κάνει. Αλλά ως αϋπνία, είναι δύσκολο για μένα να κοιμηθώ σε ένα κανονικό κρεβάτι, πόσο μάλλον μια σκηνή. Με την πτώση της θερμοκρασίας, τον άνεμο και μόνο ένα λεπτό μαξιλάρι στρώματος κάτω από μένα, μου πήρε ώρες για να κοιμηθώ. Όταν τα μάτια μου τελικά έκλεισαν, αναρωτήθηκα αν θα το ήμουν ποτέ σε μένα να ερωτευτεί με το κάμπινγκ.

Το επόμενο πρωί, ξυπνήσαμε σε μια ζεστή και καθαρή μέρα. Στη διαδρομή μας 22 χλμ. Μέσω της Γαλλικής Κοιλάδας, ανεβήκαμε μέσα από καμένο δάσος, πέρα ​​από ποτάμια και κατά μήκος μιας κοιλάδας πριν φτάσουμε στο Glaciar Francés. Εκεί, λιωμένος πάγος έσπαζε από γκρεμούς σαν έντονη βροντή. Στάσαμε στη σκιά του παγετώνα, φάγαμε το μεσημεριανό γεύμα και περιμένουμε να κατασκοπεύουμε τον πυροβολισμό του πάγου.

Θα ακούγαμε την έκρηξη και ελπίζουμε να εντοπίσουμε γρήγορα τον πάγο και το χιόνι που διασχίζουν το βουνό. Μείναμε μια ώρα πριν φτάσουμε στο φθινόπωρο, αλλά κοίταξα πίσω στον ήχο κάθε νέας συντριβής, ελπίζοντας να πιάσει μια ακόμη ματιά στον πάγο του παγετώνα.

Πίσω στο στρατόπεδο εκείνη τη νύχτα, η θερμοκρασία ήταν ψυχρότερη, η βροχή έπεσε κάτω και ο άνεμος χτύπησε τόσο σκληρά που έσπασε μέρος της σκηνής μας κάτω, προκαλώντας τη Nadine να αναβοσβήνει και να λυγίσει τους πόλους πίσω με τα παπούτσια πεζοπορίας της. Αναρωτήθηκα πώς οι άνθρωποι συνηθισμένοι σε αυτό. Δεν θα υπήρχε ύπνος για μένα για μια δεύτερη διανυκτέρευση στη σειρά.

Την επόμενη μέρα, η βροχή συνεχίστηκε καθώς φτάσαμε στο πορθμείο που μας έφτασε στο τελευταίο στρατόπεδο μας Refugio Las Torres. Δεν ήμασταν πολύ πεζοπορία εκείνη την ημέρα, και καθώς ο άνεμος πνέει και η βροχή ήρθε σε μας πλάγια, ήμουν χαρούμενη που είχα καλέσει μπροστά και κλείσα ένα κρεβάτι κοιτώνα στον ξενώνα του κατασκηνωτή.

Μετά από δύο νύχτες σε μια κρύα, υγρή σκηνή, χρειαζόμουν μια αλλαγή. Η Παταγονία ήταν όμορφη και το χαλαρωτικό διάλειμμα που χρειαζόμουν, αλλά χρειάστηκε και ο ύπνος - και δεν πήρα κανένα. Αλλά στο κρεβάτι εκείνο το βράδυ, ήταν σαν να κοιμόμουν σε ένα σύννεφο. Ήμουν ζεστός και άνετος, και ακόμη και ο πιο δυνατός ροχαλητής στον κόσμο στην επόμενη αίθουσα δεν κατέστρεψε τον ύπνο μου. Τότε συνειδητοποίησα ότι είμαι κάμπινγκ και ότι η διαμονή σε μια σκηνή δεν είναι για μένα. Ίσως θα έπρεπε να δοκιμάσω να γλιστρήσω. Όσο αγαπώ το ύπαιθρο, αγαπώ επίσης τα κρεβάτια και τα ζεστά ντους!

Την τελευταία μέρα ξεκινούσαμε να αντιμετωπίσουμε την πιο διάσημη πεζοπορία του πάρκου: το 22χλμ οδικώς προς τους Torres Towers, ένα από τα πιο δύσκολα που έκανα από το 20χλμ Tongariro Crossing στη Νέα Ζηλανδία. Όμως αυτοί οι τρεις πύργοι που βρίσκονται σε μια παγετώδη λίμνη είναι τέλεια εικόνα, με τους γρανίτη τους, που καλύπτονται από πάγο, που βρίσκονται πάνω από μια λίμνη με γαλαζοπράσινα νερά. Θα μπορούσα να ορκίσω ότι ήταν μια φωτογραφία που χρησιμοποιείται ως ταπετσαρία υπολογιστή.

Αφού η ομάδα μου ανέβηκε στην κορυφή της επιφυλακής, έφαγε γεύμα και άρχισε την κάθοδο, επέλεξα να μείνω περισσότερο. Δεν ήμουν έτοιμος να φύγω. Δύο ώρες αργότερα, καθώς τα σύννεφα έλαμπαν και ο άνεμος πήρε, τελικά άρχισα την κάθοδο μου πίσω στο στρατόπεδο, ο τελευταίος που άφησε την άποψη. Ο χρόνος που πέρασα εκεί μου επέτρεψε να καθαρίσω το κεφάλι μου, ακόμα και το μυαλό μου για μια στιγμή, και να απολαύσω το παρόν - κάτι που δεν είχα κάνει εδώ και πολύ καιρό.

Καθώς βγήκαμε από το πάρκο την επόμενη μέρα, ήμουν ευγνώμων για το ταξίδι. Όντας εκτός σύνδεσης και στη φύση ήταν ένα πολύ αναγκαίο πνευματικό διάλειμμα και η Παταγονία ήταν ένα από τα πιο όμορφα μέρη που έχω πάει ποτέ. Είναι μία από αυτές τις τοποθεσίες στη γη που σας κάνει να συνειδητοποιήσετε πόσο μικρό είστε και πόσο μεγάλη και σημαντική είναι η φύση. Το κάμπινγκ μπορεί να μην με έχει κερδίσει, αλλά η φύση πάντα θερμαίνει την καρδιά μου και μου φέρνει προοπτική.

Επιμελητεία
Για να φτάσετε στο Torres del Paine, μπορείτε να κάνετε μια περιήγηση ή να κατεβείτε μόνοι σας, πηγαίνοντας από το Puerto Natales της Χιλής, όπου τα λεωφορεία αναχωρούν τακτικά και σας αφήνουν στο πορθμείο προς το στρατόπεδο Paine Grande ή την ίδια την πύλη κατασκήνωσης.

Αν επισκέπτεστε σόλο, δείτε αυτό το blog από τον Breakaway Backpacker, ο οποίος έκανε το solo trek πέρυσι. Έχει πολλές πληροφορίες σχετικά με τις τιμές, τις κρατήσεις και τα εργαλεία που θα χρειαστείτε. (Επειδή ήμουν σε μια περιοδεία, αυτό μου δόθηκε.)

Το πάρκο είναι εύκολο να εξερευνήσετε, αλλά ως κάποιος με μικρή εμπειρία κάμπινγκ, χαίρομαι που έχω έναν οδηγό που γνώριζε τα μονοπάτια, μας έδωσε ιστορία για το πάρκο και πρόσθεσε πληροφορίες και γεγονότα σχετικά με τη χλωρίδα και την πανίδα. Δεν το καταλαβαίνεις όταν είσαι μόνος! Εάν είσαι σαν εμένα και δεν είναι μεγάλο στο κάμπινγκ, προτείνω μια περιοδεία!

Σημείωση: Πήγα σε αυτό το ταξίδι στη Χιλή ως μέρος της συνεχιζόμενης συνεργασίας μου με το Intrepid Travel. Καλύπτουν το κόστος αυτής της περιοδείας και κάθε πρόσθετο κόστος κατά τη διάρκεια του ταξιδιού. Δεν έλαβα λεφτά για να πάω σε αυτό το ταξίδι.