Ταξιδιωτικές ιστορίες

Πώς αυτή η 70χρονη σύζυγος ζευγάρωσε το ταξίδι στον κόσμο


Όταν τον είδα στον ξενώνα, δεν θα μπορούσα παρά να χαμογελάσω. Εκεί ήταν, ένας άνθρωπος που θα μπορούσε να ήταν ο παππούς μου, να κρέμεται με backpackers ηλικίας κολλεγίων και να έχει το χρόνο της ζωής του. Οι νεότεροι ταξιδιώτες ήταν ερωτευμένοι με τις ιστορίες του για ταξίδια του παρελθόντος και την ικανότητά του να τους πίνει κάτω από το τραπέζι. Κανένας δεν νοιαζόταν ότι ήταν στα 70 του. Η ηλικία δεν είχε καμία σημασία.

Πιστεύω ότι οι περισσότερες από τις συμβουλές μου σε αυτή την ιστοσελίδα είναι καθολική. Ίσως ως παλαιότερο ζευγάρι ή οικογένεια θα παραλείψετε ξενώνες ή θα αποφύγετε το Couchsurfing, αλλά όταν προσγειούμε στο Παρίσι, όλοι αντιμετωπίζουμε το ίδιο κόστος και τον κατάλογο πιθανών δραστηριοτήτων, ανεξάρτητα από την ηλικία. Νομίζω όμως ότι, ειδικά εδώ στις Ηνωμένες Πολιτείες, υπάρχει η πεποίθηση ότι δεν μπορείτε να ταξιδέψετε όταν είστε 70 ετών ή έχετε ιατρικά προβλήματα. Και ενώ υπάρχουν μερικά πράγματα που πρέπει να προσέξετε περισσότερο καθώς μεγαλώνετε, διαφωνώ ότι υπάρχει μια ειδική κατηγορία που ονομάζεται "ανώτερος ταξίδι". Οι διαφορές μεταξύ του τρόπου με τον οποίο ταξιδεύω και του πώς τα ταξίδια 70 ετών είναι πραγματικά ελάχιστα.

Έτσι όταν ο Don και ο Alison με πλησίασαν για την ιστορία τους, έπρεπε να το μοιραστώ. Επειδή εδώ είναι ένα "ανώτερο" ζευγάρι, που περιορίζεται από κάποια ιατρικά θέματα, συμμετέχοντας σε περιπέτειες ονειρεύομαι μόνο. Νομίζω ότι η ιστορία τους μπορεί να διδάξει και να μας εμπνεύσει πολλούς.

Νομαδικά Ματ: Γεια σας παιδιά! Πείτε σε όλους για τον εαυτό σας.
Υφηγητής: Είμαι 70χρονος συνταξιούχος νευροψυχολόγος. Πριν από δύο χρόνια, αποφάσισα να συνταξιοδοτηθώ, επειδή είχα αναπτύξει μια σειρά ιατρικών προβλημάτων λόγω άγχους από την εργασία. Εγώ δούλευα στην ασθένεια. Alison (η σύζυγός μου, η οποία είναι 63 ετών) και δεν είχα αρκετές αποταμιεύσεις για να μπορώ να κρατήσω το σπίτι μας και να κάνουμε τα ταξίδια στον κόσμο που θέλαμε να κάνουμε. Αγωνιζόμασταν για το τι πρέπει να κάνουμε για πολύ καιρό μέχρι να καταστεί σαφές ότι κατέληξε στο ερώτημα "Θέλουμε να έχουμε ένα σπίτι ή θέλουμε να έχουμε μια ζωή;" Έτσι, αποφασίσαμε να πουλήσουμε το σπίτι μας. Τώρα βρισκόμαστε στο δρόμο, με περιστασιακά ταξίδια πίσω στην πατρίδα μας για να αποκαταστήσουμε τα βασικά μας προμήθειες και να δούμε τους φίλους μας για δύο χρόνια και σχεδιάζουμε να συνεχίσουμε να ζούμε μια νομαδική ζωή για το προσεχές μέλλον.

Τι σας ενέπνευσε να γίνετε νομαδικός;
Υφηγητής: Αρχικά ήταν η επιθυμία να δει κανείς τα μέρη που βρίσκονταν στην κορυφή της λίστας των κουβάδων μας και μετά να δούμε όσο μεγαλύτερο μέρος του κόσμου μπορούσαμε πριν να πάμε πολύ παλιά για να ταξιδέψουμε.

Alison: Η έμπνευση ήρθε πρώτα από τον Don γράφοντας καθημερινά "πρωινές σελίδες" (από τη Julia Cameron's Ο δρόμος του καλλιτέχνη) σε αναζήτηση ορισμένων απαντήσεων στο δίλημμα συνταξιοδότησης / εισοδήματος. Μια μέρα από το μπλε, μου πρότεινε ότι θα μπορούσαμε να πουλήσουμε το condo και να ταξιδέψουμε. Δεν είπα αμέσως ναι σε αυτό, αλλά ήταν ένας σπόρος που αναπτύχθηκε από μόνος του μέχρι μια μέρα, συνειδητοποιήσαμε ότι αυτό θα κάναμε. Είχα μια ωραία ζωή στο σπίτι, αλλά ο Don τελείωσε με δουλειά και αγωνιζόταν να συνεχίσει. Κάτι έπρεπε να δώσει.

Πού έχουν πάει τα ταξίδια σας μέχρι τώρα;
Υφηγητής: Μετά την πώληση του σπιτιού μας, πήγαμε στην Ευρώπη. Μετά από αυτό πήγαμε στο Τιρουβανμαμαλάι στο Ταμίλ Ναντού της Ινδίας, όπου μέναμε για 10 εβδομάδες για να διαλέξουμε το χρόνο που διαλογίσαμε στο άσραμ της Ραμάνα Μαχάρσι. Από εκεί πήγαμε στο Μπαλί, στη συνέχεια στην Αυστραλία για να περάσουμε χρόνο με μερικές οικογένειες και φίλους του Alison. Έχουμε επίσης επιστρέψει στην Ινδία, σε όλη τη Νοτιοανατολική Ασία και, πιο πρόσφατα, στο Μεξικό.

Οι φίλοι και η οικογένειά σας σκέφτηκαν ότι ήταν τρελοί για να το κάνετε αυτό;
Υφηγητής: Πιθανώς, αν και κανείς δεν το έλεγε αυτό στα πρόσωπά μας. Όλοι ήταν έκπληκτοι, μερικοί από αυτούς φαινόταν ίσως λίγο συγκλονισμένοι και πολλοί από αυτούς μας είπαν ότι είχαμε πολύ θάρρος για να κάνουμε αυτό το βήμα και μας ενθάρρυναν να το προχωρήσουμε.

Πιστεύετε ότι η ηλικία σας ήταν κατά κάποιο τρόπο πρόβλημα ή περιορισμός;
Υφηγητής: Όταν ξεκινήσαμε να ταξιδεύουμε για πρώτη φορά, ανησυχούσα για την υγεία μου και αν θα μπορέσω να μείνω υγιής, ιδιαίτερα όταν ταξιδεύω σε χώρες του Τρίτου Κόσμου. Ωστόσο, όπως έχουμε ταξιδέψει, συνειδητοποίησα ότι μπορώ να αρρωστήσω στο εξωτερικό, να πάρω τα κατάλληλα φάρμακα και να πάρω καλά. Δεν είναι τόσο δύσκολο όσο σκέφτηκα να παίρνω την απαραίτητη φροντίδα όταν ταξιδεύετε.

Alison: Δεν μου φάνηκε ποτέ ότι η ηλικία έχει τίποτα να κάνει με τίποτα. Είμαι νέος, κατάλληλος και υγιής, και κυρίως κάνει ό, τι πρέπει να κάνω για να μείνω έτσι. Ταυτόχρονα, γνωρίζω ότι ο Don έχει κάποια διαχειρίσιμα θέματα υγείας που πρέπει να προσέξουμε, αλλά τίποτα που πραγματικά δεν μας εμποδίζει να κάνουμε αυτό που θέλουμε να κάνουμε. Είναι πολύ πιο υγιής και πιο ευτυχισμένος από ό, τι όταν δούλευε.

Τούτου λεχθέντος, δεν είμαστε πιό περίεργοι για το σώμα μας. Γνωρίζουμε ότι μερικές φορές τα πράγματα χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να θεραπευτούν από ό, τι όταν ήμασταν νεότεροι. Για το λόγο αυτό, σχεδιάζουμε τη γραμμή σε πράγματα όπως rafting με λευκό νερό. Εκτός από το γεγονός ότι κανείς από εμάς δεν είναι έμπειρος σε αυτό, γνωρίζουμε ότι μια καλή jolt θα μπορούσε να οδηγήσει σε whiplash που θα μπορούσε να πάρει εβδομάδες για να επουλωθούν. Ακόμα, έχουμε περάσει σε αρκετά δύσκολο έδαφος, κολυμπήκαμε με ελέφαντες, πήγαινε καγιάκ, έτρεξε καμήλες την αυγή στην έρημο και σκαρφάλωσε τα ηφαίστεια στο σκοτάδι.

Πώς εξοικονομήσατε χρήματα για τα ταξίδια σας;
Υφηγητής: Είχα βάλει τα χρήματα σε ένα καναδικό εγγεγραμμένο συνταξιοδοτικό πρόγραμμα αποταμίευσης για πολλά χρόνια. Αυτές οι εξοικονομήσεις και οι τυχόν τόκοι που κερδίζονται είναι αφορολόγητοι μέχρις ότου αρχίσω να τις αποσύρω. Πωλήσαμε το σπίτι μας σε αυτό που φαίνεται να ήταν η κορυφή της αγοράς κατοικιών του Βανκούβερ τον Αύγουστο του 2011 και έβαλε τα χρήματα για να εργαστεί σε επενδύσεις. Λαμβάνουμε επίσης μια μηνιαία σύνταξη από ένα σχέδιο καναδικής ομοσπονδιακής κυβέρνησης στο οποίο είχα συνεισφέρει από τη στιγμή που ήμουν στις αρχές της δεκαετίας του '20 μέχρι την αποχώρησή μου.

Πώς διαχειρίζεστε τα χρήματά σας στο δρόμο;
Υφηγητής: Προϋπολογίζουμε περίπου 50 δολάρια ανά ημέρα για τη διαμονή μας, συν άλλα 50 δολάρια για γεύματα και διασκέδαση. Πρόσφατα, έχουμε αρχίσει να μένουμε σε μέρη για μεγαλύτερα χρονικά διαστήματα και έχουμε αρχίσει να ενοικιάζουμε διαμερίσματα αντί να μένουμε σε ξενοδοχεία. Η τιμή ανά διανυκτέρευση είναι συχνά περίπου το ίδιο με ένα δωμάτιο ξενοδοχείου, αλλά εξοικονομούμε χρήματα κάνοντας τα δικά μας γεύματα. Τακτοποιούμε τακτικά σε ξενάγηση ή εκδρομές, ή μεγάλες εκδηλώσεις όπως το Φεστιβάλ Guelaguetza στην Oaxaca.

Πολλά ηλικιωμένα ζευγάρια και άτομα θεωρούν ότι τα ταξίδια γύρω από τον κόσμο είναι για τους νέους. Τι τους λέτε;
Υφηγητής: Το κάνετε ούτως ή άλλως ενώ έχετε ακόμα την υγεία και τη δύναμη να το κάνετε. Είμαστε πιο flashpackers από backpackers: συνήθως μένουμε σε ξενοδοχεία τριών αστέρων, διότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό με τον προϋπολογισμό μας, και τα δωμάτια που ενοικιάζουμε πρέπει να έχουν Wi-Fi και ένα ιδιωτικό μπάνιο. Κρατάμε δωμάτια ή διαμερίσματα στο διαδίκτυο μέσω του Agoda.com, του Booking.com, του Wimdu.com ή του Homeaway.com.

Alison: Νομίζω ότι υπάρχουν πολλοί μύθοι για το "γήρας" που ζουν οι άνθρωποι. Δεν καταλαβαίνω την ιδέα ότι η περιπέτεια και η αγάπη της ζωής είναι μόνο για τους "νέους". Συναντήσαμε έναν 92χρονο γεμάτο ζωή που έμαθε να παίζει το βιολί στη δεκαετία του εβδομήντα και τακτοποιούσε συχνά μια ομάδα φίλων, μια 78χρονη γυναίκα που λέει όταν είναι 80 ετών θα είναι έτοιμη να πουλήσει το σπίτι της και να ταξιδέψει και μια γυναίκα ογδόντα κάτι που ταξίδευε μόνη στη Μιανμάρ. Μας αρέσουν τα μοντέλα ρόλων όπως αυτό. Η ζωή είναι αυτό που το κάνετε, και έχετε μόνο μια ευκαιρία να ζήσετε αυτή τη ζωή.

Μείνετε σε ξενώνες; Όταν συναντάς νέους backpackers στο ταξίδι σου, πώς αντιδρούν; Συνήθως βρίσκω ότι τείνουν να είναι ενθουσιασμένοι για τους ανώτερους ταξιδιώτες. Είναι ένα "δροσερό" πράγμα.
Υφηγητής: Δεν έχουμε μείνει σε ξενώνες για δύο κύριους λόγους: το πρώτο είναι λόγω των ανησυχιών μου για την ασφάλεια των περιουσιών μας, και το δεύτερο είναι ότι μας αρέσει η πολυτέλεια ενός ιδιωτικού μπάνιου. Τούτου λεχθέντος, οι νέοι backpackers που συναντήσαμε στο δρόμο ήταν πολύ θετικοί για να κάνουμε αυτό που κάνουμε στην εποχή μας.

Είχατε φόβους για το ταξίδι πριν ξεκινήσετε;
Υφηγητής: Ο Alison ήταν πάντα πολύ πιο περιπετειώδης από μένα, οπότε όταν ξεκινήσαμε να ταξιδεύουμε, είχα πολλούς φόβους να αρρωστήσω τις χώρες του Τρίτου Κόσμου. Τώρα που ταξιδεύουμε εδώ και σχεδόν δύο χρόνια, πολλοί από αυτούς τους φόβους έχουν φύγει επειδή έχουμε αρρωστήσει και ανακτηθεί χωρίς να χρειάζεται να τους επιστρέψουμε στον Καναδά.

Alison: Δεν μου αρέσει να πετάς. Είναι ένας από τους μεγαλύτερους φόβους μου. Όσο τα πράγματα πάνε ομαλά και μπορώ να βυθίσω τον εαυτό μου σε μια ταινία είμαι καλά. Αλλά τυχόν αναταραχές και είμαι κακοσμία. [Matt λέει: εγώ επίσης!] Εκτός από αυτό δεν νομίζω ότι φοβόμουν ποτέ, γιατί είχα κάνει τόσο πολύ ταξίδια όταν ήμουν νεότερος.

Ποιο ήταν το μεγαλύτερο πράγμα που έχετε μάθει από τα ταξίδια σας μέχρι τώρα;
Υφηγητής: Αυτό το ταξίδι πραγματικά διευρύνει το μυαλό. Ανακαλύψαμε ότι οι άνθρωποι είναι άνθρωποι όπου κι αν πάμε και ότι η μεγάλη πλειοψηφία τους είναι φιλικές και χρήσιμες. Εάν πλησιάζετε τους ανθρώπους με έναν φιλικό και ανοιχτό τρόπο, αυτό είναι το πιο πιθανό να επιστρέψετε. Κάνουμε το καλύτερό μας για να έρθουμε με μια αίσθηση σεβασμού για τους ανθρώπους που συναντάμε στα ταξίδια μας, ανεξάρτητα από τις περιστάσεις τους. Έχουμε επίσης διαπιστώσει ότι η προσπάθεια να μάθουμε μερικές βασικές λέξεις και φράσεις της τοπικής γλώσσας κάνει θαύματα για τη σύνδεση με τους ανθρώπους μιας χώρας!

Είμαι πολύ χαρούμενος και υγιέστερος από πριν από δύο χρόνια. Τώρα ξέρω από την προσωπική εμπειρία γιατί οι άνθρωποι αγαπούν να ταξιδεύουν. Ο κόσμος και οι λαοί του είναι πολύ πιο φιλικοί και πολύ λιγότερο τρομακτικοί από ότι θα μπορούσαν να πιστεύουν οι διάφοροι κυβερνητικοί ιστότοποι.

Άλισον: Οτιδήποτε είπε ο Don και πάντα να μάθουν να λένε "Λυπάμαι" στην τοπική γλώσσα. Και παρουσία. Δεν υπάρχει παρελθόν, δεν υπάρχει μέλλον. Μόνο τώρα. Όσο περισσότερο ταξιδεύουμε τόσο περισσότερο αυτή η αλήθεια είναι πραγματικά έζησε. Κάθε φορά που αισθάνομαι ευάλωτος επιστρέφω στο παρόν γιατί εδώ ζει η ζωή.

Τι συμβουλή θα έδινες σε ανθρώπους που θέλουν να κάνουν κάτι παρόμοιο;
Alison: Μην πηγαίνετε τυφλά. Κάνετε την έρευνά σας. Όσο περισσότερες πληροφορίες συλλέγετε πριν πάτε, τόσο καλύτερα θα είστε προετοιμασμένοι και τόσο λιγότερο ευάλωτοι θα νιώσετε. Ταυτόχρονα, μην οργανώσετε τον εαυτό σας σε ένα σφιχτό χρονοδιάγραμμα. Αφήστε χώρο για αυθορμητισμό. Εμπιστευθείτε τον εαυτό σας και πηγαίνετε για αυτό. Μέχρι να το κάνετε δεν μπορείτε ούτε να αρχίσετε να φανταστείτε τις ανταμοιβές που προέρχονται από μια τέτοια ζωή. Ο κόσμος είναι ένα εκπληκτικό μέρος και οι άνθρωποι είναι πιο ανοιχτοί από ό, τι θα πίστευε κανείς από το να βλέπεις τα νυχτερινά νέα. Ω, αυτό είναι άλλο πράγμα - να σταματήσετε να βλέπετε τα νέα: σας δίνει μια πολύ αρνητική εικόνα της λέξης!

Ο Ντον και ο Άλισον αποτελούν πραγματική έμπνευση. Βρήκαν έναν τρόπο να κάνουν τις δουλειές τους για τα ταξίδια, και έκανε ακόμη τον Ντον πιο υγιεινό και ευτυχισμένο άτομο! Αγαπώ πραγματικά την ιστορία τους καθώς και αυτά που έπρεπε να πουν για την εμπειρία τους. Το ζευγάρι έχει δημιουργήσει ένα blog σχετικά με τα ταξίδια τους που μπορείτε να διαβάσετε εδώ.

Γίνετε η επόμενη επιτυχημένη ιστορία

Ένα από τα αγαπημένα μου μέρη για αυτή την δουλειά είναι η ακρόαση των ταξιδιωτικών ιστοριών των ανθρώπων. Με εμπνέουν, αλλά το πιο σημαντικό, σας εμπνέουν. Ταξιδεύω με κάποιο τρόπο, αλλά υπάρχουν πολλοί τρόποι για να χρηματοδοτήσετε τα ταξίδια σας και να ταξιδέψετε στον κόσμο. Ελπίζω ότι αυτές οι ιστορίες θα σας δείξουν ότι υπάρχουν περισσότεροι από ένας τρόποι να ταξιδέψετε και ότι είναι στη διάθεσή σας για να φτάσετε στους στόχους ταξιδιού σας. Ακολουθεί ένα άλλο παράδειγμα ανθρώπων που καθιστούν το ταξίδι στον κόσμο μια προτεραιότητα λίγο αργότερα στη ζωή:

Όλοι προέρχονται από διαφορετικά μέρη, αλλά όλοι έχουμε ένα κοινό πράγμα: όλοι θέλουμε να ταξιδέψουμε περισσότερο.

Κάνετε σήμερα την ημέρα που κάνετε ένα βήμα πιο κοντά στα ταξίδια - είτε αγοράζει έναν οδηγό, κρατά έναν ξενώνα, δημιουργεί ένα δρομολόγιο, είτε πηγαίνει όλος ο τρόπος και αγοράζει αεροπορικό εισιτήριο.

Θυμηθείτε, αύριο δεν μπορεί ποτέ να έρθει, οπότε μην περιμένετε.