Ταξιδιωτικές ιστορίες

Η ζωή στο δρόμο ως ομοφυλόφιλος ζευγάρι

Ένα από τα πράγματα που δεν επικεντρώσαμε σε αυτό το site είναι τα ταξίδια LGBT και, καθώς εισάγουμε ευρύτερο φάσμα συνεντεύξεων για αναγνώστες, ήθελα να επισημάνω τους LGBT αναγνώστες καθώς είμαι περίεργος να μάθω για τις εμπειρίες τους που ταξιδεύουν σε όλο τον κόσμο, σκληρούς αντι-γκέι νόμους. Έτσι όταν ο Auston με έστειλε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για το επόμενο προφίλ αναγνώστη, πήγα στην ευκαιρία. Ήθελα να μάθω πώς αντιμετωπίζουν αυτός και ο σύζυγός του ή έχουν αντιμετωπίσει οποιαδήποτε διάκριση και τις συμβουλές του για τους άλλους. Κάθισε μαζί μου ουσιαστικά μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για να μιλήσω.

Νομαδικά Ματ: Γεια σου, Auston! Πείτε σε όλους για τον εαυτό σας.
Auston: Ο David και εγώ συναντήσαμε το 2005 όταν ήμουν 23 ετών στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Ξεκινήσαμε γρήγορα να χρονολογείται το 2006 και παντρεύτηκε το 2010. Το 2008, μου προσφέρθηκε δουλειά στο Σικάγο, κι έτσι κινηθήκαμε και ξεκινήσαμε τον προγραμματισμό της απόλυτης απόδραση μας από την κανονική ζωή. Το αρχικό μας σχέδιο ήταν να ταξιδέψουμε για ένα χρόνο και στη συνέχεια να επιστρέψουμε στις ΗΠΑ, αλλά αυτό δεν συνέβη ποτέ και τώρα ζούμε στην Ισπανία. Εργάζομαι ως ελεύθερος επαγγελματίας ως μηχανικός και ταξιδιωτικός συγγραφέας. Συνεχίζουμε να ταξιδεύουμε και να γράφουμε για το blog μας, TwoBadTourists.com, όπου παρέχουμε στους αναγνώστες μας ταξιδιωτικές συμβουλές και ιστορίες για φεστιβάλ, εκδηλώσεις και φιλικούς προς τους ομοφυλόφιλους προορισμούς.

Τι ενέπνευσε το ταξίδι σας;
Έχω εμπνεύσει πάντα τα ταξίδια από νεαρή ηλικία. Είχα πάντα κίνητρα να ταξιδεύω και να μαθαίνω για διαφορετικούς πολιτισμούς. Ο Ντέιβιντ ταξίδεψε πολλές φορές στο εξωτερικό για εθελοντική εργασία σε μέρη όπως το Μεξικό, η Δομινικανή Δημοκρατία, η Τανζανία και το Μπελίζ.

Κατά τη μετάβαση στο Σικάγο, ήξερα ότι η διαμονή μας θα ήταν προσωρινή. Όσο αγαπούσα την πόλη, δεν θα μπορούσα να χειριστώ αυτούς τους βίαιους χειμώνες και ήθελα να μετακομίσω στη δυτική ακτή. Η ιδέα του ταξιδιού για ένα χρόνο ήρθε ξαφνικά στο μυαλό μου και αρχίσαμε να σώζουμε αμέσως με την ελπίδα ότι θα μπορούσαμε πραγματικά να διαρκέσει ένα χρόνο στο δρόμο. Αφήσαμε τον Μάιο του 2012 και σχεδιάσαμε να ταξιδέψουμε μέσω της Κεντρικής Αμερικής, της Νότιας Αμερικής, της Ευρώπης, της Αφρικής και της Ασίας. Αλλά μετά το ταξίδι μας το 2013, αποφασίσαμε να μετακομίσουμε στο εξωτερικό και να συνεχίσουμε να ταξιδεύουμε από την έδρα μας στην Ισπανία.

Πώς εξοικονομήσατε το ταξίδι σας;
Διατηρήσαμε για το ταξίδι μας σχεδόν με κάθε δυνατό τρόπο. Δημιούργησα έναν αυστηρό προϋπολογισμό και διέκοψα όλες τις περιττές πολυτέλειες όπως καλωδιακή τηλεόραση, φαγητό έξω και αγοράζοντας νέα ρούχα. Για κάποιο χρονικό διάστημα, έκοψα κουπόνια - τον ορίζοντα της ύπαρξής μου! Κάθε επιπλέον πένα πήγε σε λογαριασμό αποταμίευσης. Το μοναδικό ταξίδι που κάναμε κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν περιστασιακά ταξίδια πίσω στην Αριζόνα για να επισκεφτούμε την οικογένεια. Πωλήσαμε όλα τα υπάρχοντά μας και κερδίσαμε κάποια επιπλέον χρήματα, τοποθετώντας πράγματα υψηλότερης αξίας σε eBay ή Craigslist. Η τελική μας ώθηση για να φτάσουμε αρκετά για το ταξίδι μας ήταν μια πώληση rummage. Περάσαμε φυλλάδια στις γειτονιές των γονιών μας και ζητήσαμε από τους φίλους και την οικογένειά μας να δωρίσουν οποιαδήποτε οικιακά αντικείμενα που ήθελαν να απαλλαγούν. Μεταξύ δύο πωλήσεων στην αυλή, κερδίσαμε επιπλέον $ 1.500 σε ένα μόνο Σαββατοκύριακο.

Αλλά ο μεγαλύτερος αποταμιευτής ήταν σίγουρα να πάρει τις πτήσεις μας σχεδόν δωρεάν. Κλείσαμε δύο εισιτήρια γύρο του κόσμου μέσω των αμερικανικών αερογραμμών με μίλια αεροσκαφών αξίας τεσσάρων ετών και πλήρωσε μόνο 550 δολάρια σε φόρους και για τις δύο πτήσεις. Στο τέλος, εξοικονομήσαμε σχεδόν 35.000 δολάρια συνολικά και ελπίζαμε ότι οι αποταμιεύσεις μας θα μας κρατούσαν στο δρόμο για ένα χρόνο. Πλησίασα σχεδόν αυτόν τον στόχο: τα χρήματα κράτησαν 11 μήνες πριν τελειώσουν.

Ποιες συμβουλές σχετικά με την εξοικονόμηση έχετε για τους άλλους;
Πρέπει πραγματικά να σκεφτείτε τις προτεραιότητές σας όταν εξοικονομείτε για ένα μεγάλο ταξίδι. Αν είστε παρακινημένοι, μπορείτε να εξοικονομήσετε πολλά περικόπτοντας τις ημερήσιες δαπάνες. Εάν τρώτε συχνά ή έχετε καθημερινή συνήθεια Starbucks, κοπή αυτών μπορεί να σας εξοικονομήσει πολλά χρήματα με την πάροδο του χρόνου. Ίσως χρειαστεί να αποθηκεύσετε τουλάχιστον ένα χρόνο ή περισσότερο για ένα μακρύ ταξίδι, οπότε ξεκινήστε τον προγραμματισμό νωρίς. Είναι καλύτερο να έχετε έναν συνολικό στόχο εξοικονόμησης για το ταξίδι σας και στη συνέχεια να δημιουργήσετε έναν μηνιαίο προϋπολογισμό δαπανών, ώστε να μπορείτε να παρακολουθείτε την πρόοδό σας. Μπορεί να μην είναι η πιο διασκεδαστική, αλλά η ανταμοιβή της λήψης ενός μακροπρόθεσμου ταξιδιού αξίζει την προσπάθεια.

Πώς μείνατε στον προϋπολογισμό όταν ταξιδεύατε;
Η παραμονή στον προϋπολογισμό ενώ ταξιδεύετε μπορεί να είναι δύσκολη, ειδικά όταν ταξιδεύετε ως ζευγάρι. Ο David και ο καθένας έχουμε διαφορετικές ιδέες και αξίες για το πόσο να ξοδέψουμε και πόσο να κόψουμε. Ο Δαβίδ είναι ο ξενιστής, ενώ είμαι ο εξοργιστής. Αγωνίσαμε πολύ πάνω σε αυτό το θέμα - το μεγαλύτερο μέρος των οκτώ ετών μαζί και το άγχος του ταξιδιού απειλούσε πραγματικά τη σχέση μας. Το τέχνασμα είναι να βρούμε τη σωστή ισορροπία μεταξύ της λήψης των χρημάτων σας τελευταία, χωρίς να κόβουμε τα στοιχεία που κάνουν το ταξίδι σας συναρπαστικό και αξίζει τον κόπο. Σε γενικές γραμμές, μέναμε σε ξενώνες ή καταλύματα με προϋπολογισμό και ακόμη και Couchsurfed για να εξοικονομήσετε χρήματα. Κάναμε το τυπικό πράγμα του backpacker: μαγειρεύαμε τα γεύματά μας, πήραμε τα μέσα μαζικής μεταφοράς και πάντα "προ-πίνουμε" εκ των προτέρων πριν βγούμε έξω για μια νύχτα πάρτι.

Πολλοί άνθρωποι λένε ότι ο ιστότοπός μου είναι υπερβολικά επικεντρωμένος στα σόλο ταξίδια. Ως κάποιος που ταξίδεψε ως ζευγάρι, θεωρήσατε ότι συμβαίνει αυτό;
Υπάρχει χώρος στη blogosphere για κάθε είδος ταξιδιού. Φυσικά, όταν ταξιδεύετε σόλο τείνετε να γράφετε για ταξίδια με αυτόν τον τρόπο και είναι η εμπειρία σας. Για μένα, ταξίδευα ως επί το πλείστον με τον Ντέιβιντ, οπότε ξέρω ότι τα ταξίδια και τα ταξίδια μαζί. Ταξιδεύοντας ως ζευγάρι έχει τις δικές του προκλήσεις που δεν θα αντιμετωπίσετε μόνοι σας ή όταν ταξιδεύετε με φίλους. Μπορεί να είναι μια εμπειρία που ενισχύει μια σχέση ή μια σχέση που σας απομακρύνει. Έχω πολλές πολύτιμες πληροφορίες από το site που με βοήθησαν να προγραμματίσω το ταξίδι. Έχω ακόμη αποθηκεύσει 200 ​​δολάρια σε Eurail περάσματα από ένα από τα ebook που έχω κατεβάσει. Ευτυχώς, η διαδικασία σχεδιασμού για το ταξίδι μεμονωμένα σε σχέση με το ζευγάρι δεν είναι όλα αυτά διαφορετικά, οπότε ο ιστότοπος είναι χρήσιμος για κάθε περίπτωση.

Εσείς και ο σύντροφός σας είστε ομοφυλόφιλοι. Έχετε αντιμετωπίσει πολλές προκαταλήψεις στο δρόμο; Αν ναι, πώς το αντιμετωπίσατε;
Είμαστε τυχεροί που αντιμετωπίσαμε ελάχιστες προκαταλήψεις κατά τη διάρκεια του μονοήμερου ταξιδιού μας. Αλλά κάναμε ειδικά βήματα για να αποφύγουμε προβλήματα όταν ταξιδεύουμε σε μέρη όπως η Αφρική ή η Ασία, όπου δεν υπάρχουν δικαιώματα ομοφυλοφίλων. Στην πραγματικότητα, κατά τη διάρκεια του μεγαλύτερου μέρους του ταξιδιού μας, δεν φορούσαμε τις βέρες μας επειδή δεν θέλαμε να δώσουμε προσοχή στους εαυτούς μας. Σε ακραίες περιπτώσεις, όπως και κατά τη διάρκεια της εποχής μας στην Αφρική, είχαμε συντάξει βασικές ιστορίες για το πώς γνωρίζαμε ο ένας τον άλλον, προσποιούμενοι απλώς φίλοι που ταξίδευαν μαζί. Υπήρξε μια φορά που με πιάστηκε σε μια δύσκολη κατάσταση, ενώ πήρα ένα λεωφορείο στη Γκάνα. Ένας ντόπιος ήταν πολύ περίεργος που επισκεφθήκαμε τη Γκάνα και ήθελα να μάθω τα πάντα για την προσωπική μας ζωή. Τελικά κατέληξε σε μια συνομιλία γεμάτη ψέματα, η οποία έγινε ιδιαίτερα δύσκολη. Αμέσως γύρισα το προφίλ μου στο Facebook εντελώς ιδιωτικό μετά από αυτό το συμβάν. Υπήρξαν επίσης μερικές φορές στην Αφρική, όπου αναγκάστηκαν να κλείσουμε δωμάτιο με μονά κρεβάτια από τότε που ήμασταν δύο παιδιά μαζί.

Ποιες συμβουλές έχετε για άλλους ταξιδιώτες LGBT;
Το να είσαι γκέι δεν πρέπει ποτέ να είναι λόγος να μην ταξιδεύεις. Εφόσον λάβετε τις σωστές προφυλάξεις, μπορείτε ακόμα να αξιοποιήσετε στο έπακρο το ταξίδι σας ενώ είστε ασφαλείς. Εάν ταξιδεύετε σε λιγότερο ανεπτυγμένες χώρες, είναι σημαντικό να γνωρίζετε πώς αντιμετωπίζονται οι ΛΟΑΤ σε αυτή τη χώρα. Για τους Αμερικανούς, το Travel.state.gov είναι ένας εξαιρετικός πόρος που παρέχει ενημερωμένες πληροφορίες για τους ταξιδιώτες LGBT. Είναι επίσης μια καλή ιδέα να θυμάστε να σέβεστε άλλους πολιτισμούς όταν επισκέπτεστε, ακόμη και αν δεν συμφωνείτε με τους νόμους ή τα έθιμά τους. Για παράδειγμα, αν ταξιδεύετε σε μια θρησκευτική ή συντηρητική χώρα, πρέπει να είστε ιδιαίτερα προσεκτικοί ώστε να μην είστε στοργικός στο πρόσωπο. Όχι μόνο αυτό μπορεί να κάνει τους ντόπιους άβολα, αλλά μπορεί πραγματικά να θέσει σε κίνδυνο την ασφάλειά σας σε ορισμένα μέρη.

Τι συμβουλή θα είχατε για άλλους που προσπαθούν να κάνουν ό, τι κάνατε;
Η άφθονη ποσότητα πληροφοριών που είναι διαθέσιμες στους ταξιδιώτες μπορεί μερικές φορές να δημιουργήσει μια πρόκληση όταν προσπαθεί να κοσκινίσει όλα αυτά. Έκανα μήνες έρευνας μόνο για να αποφασίσω τι να συσκευάσω για το ταξίδι μας. Νομίζω ότι όλα ήταν τέλεια, αλλά μέσα σε μερικές εβδομάδες ταξιδιού, συνειδητοποίησα ότι οι προτεραιότητές μου ήταν διαφορετικές από άλλες και κατέληξα να αγοράζω περισσότερα ρούχα και παπούτσια ενώ βρίσκομαι στο δρόμο από ό, τι όλοι συνιστούσαν. Με αυτό είπε, η καλύτερη συμβουλή είναι να προγραμματίσετε το ταξίδι σας καλά αλλά και να είστε έτοιμοι να είστε ευέλικτοι και να κάνετε αλλαγές καθώς αποφασίζετε τι είναι ή δεν είναι σημαντικό για εσάς.

Ποιο ήταν το δυσκολότερο μέρος για ταξίδια;
Το δυσκολότερο μέρος για μένα κατά τη διάρκεια του ετήσιου ταξιδιού μας ήταν συνεχώς εν κινήσει. Ήταν καταπληκτικό να βλέπουμε και να βιώνουμε όλα τα μέρη στα οποία ταξίδευα, αλλά η ασυνέπεια που συμβαίνει ως αποτέλεσμα είναι δύσκολη. Όταν είχα σπίτι, είχα μια ρουτίνα. Αλλά όταν μένετε συνεχώς σε καινούργια μέρη, δεν γνωρίζετε ποτέ τη διαθεσιμότητα των εγκαταστάσεων ή το πώς θα τα βρείτε. Μερικές φορές θα περάσαμε μία ώρα μόνο να βρούμε ένα σούπερ μάρκετ για να μαγειρέψουμε ένα απλό γεύμα.

Τώρα που τελειώνει το έτος νομαδικής, έχω μια ωραία ισορροπία, αλλά εξακολουθώ να αντιμετωπίζω νέες προκλήσεις. Από τη στιγμή που βρισκόμαστε τώρα στην Ευρώπη, υπάρχει ένας συνεχής αγώνας για την υποβολή αίτησης για θεώρηση. Ο David και εγώ αρχικά υπέβαλε αίτηση για μακροπρόθεσμη θεώρηση στη Γαλλία όταν κινηθήκαμε για πρώτη φορά στην Ευρώπη. Αλλά τώρα που αποφασίσαμε να ζήσουμε στην Ισπανία, προσπαθούμε να αποκτήσουμε βίζα διαμονής είναι ένας τεράστιος πόνος. Εάν ο γάμος του ιδίου φύλου ήταν νόμιμος στην πατρίδα μας στην Αριζόνα, θα μπορούσαμε να ζήτησαμε μαζί ως σύζυγοι όταν ο Δαβίδ έλαβε τη βίζα του για να διδάξει αγγλικά στην Ισπανία. Αλλά δεδομένου ότι ο γάμος μας δεν αναγνωρίστηκε ποτέ νομικά, πρέπει να εφαρμόσω μόνος μου, που είναι πολύ πιο δύσκολο, ακριβό και χρονοβόρο.

Το πιο εύκολο?
Κατά ειρωνικό τρόπο σκέφτηκα ότι το πιο δύσκολο κομμάτι του ταξιδιού μας θα ήταν να πουλήσει όλα τα υπάρχοντά μας και να απομακρυνθεί από τις ΗΠΑ, αλλά αυτό γρήγορα αποδείχθηκε το πιο απλό. Μόλις αποφασίσαμε να απαλλαγούμε από τα πάντα, ένα βάρος βγήκε από τους ώμους μου. Δεν υπήρχε άλλη ανησυχία για το πού θα αποθηκεύονταν τα στοιχεία μας, πώς θα τα μετακινήσαμε σε όλη τη χώρα ή πόσο θα κόστιζε. Γνωρίζοντας ότι τα μόνα σημαντικά αντικείμενα ήταν αυτά που έφερα στην πλάτη μου ήταν ένα καταπληκτικό συναίσθημα και ήταν τόσο ελεύθερο να γνωρίζω ότι θα μπορούσα να πάρω ανά πάσα στιγμή και να πάω κάπου αλλού.

Η ζωή στη Μαδρίτη ήταν εύκολη. Ο Δαβίδ θέλησε πάντα να ζήσει εδώ και ήθελα να βελτιώσω τα ισπανικά μου. Επιπλέον, υπάρχει μια ευημερούσα ομοφυλοφιλική κοινότητα με μερικές από τις καλύτερες νυχτερινές διασκέψεις γκέι στη Μαδρίτη και πολλά καταλύματα φιλικά προς τους ομοφυλόφιλους για τους ταξιδιώτες των LGBT.

Οποιαδήποτε συμβουλή χωρισμού;
Ακούω πολύ συχνά από τους ανθρώπους ότι θέλουν να κάνουν ό, τι κάνω και πόσο τυχεροί λένε ότι είμαι. Αλλά η πραγματικότητα είναι ότι έκανα μια απόφαση ζωής - μια δραστική απόφαση ζωής - που μου επέτρεψε να ταξιδεύω και να ζήσω όπως θέλω. Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν είναι πρόθυμοι να κάνουν αυτό το βήμα. Και η αλήθεια είναι ότι οι περισσότεροι μεσαία τάξη ανθρώπων από ανεπτυγμένες χώρες έχουν εξίσου ευκαιρίες όπως εμείς. Η διαφορά είναι ότι το κατακτήσαμε.

Πολλοί άνθρωποι (κυρίως Αμερικανοί) λένε ότι δεν μπορούν να ταξιδέψουν λόγω σχολείου, εργασίας ή οικογένειας. Αλλά η συμβουλή μου προς τους ανθρώπους είναι να σκεφτούμε τι είναι τελικά σημαντικό. Ποιος λέει ότι δεν μπορείτε να ταξιδέψετε λόγω εργασίας; Έχετε ζητήσει ποτέ από την εταιρεία σας για περισσότερο χρόνο; Γιατί δεν μπορείτε να ταξιδέψετε με μια οικογένεια; Εάν είναι πολύ ακριβό, δοκιμάστε να αλλάξετε το σπίτι για να αποφύγετε την πληρωμή για καταλύματα. Δεν μπορούν να αντέξουν διεθνείς πτήσεις; Εγγραφείτε για μια πιστωτική κάρτα που κερδίζει μίλια αεροπορικών εταιρειών. Υπάρχουν τόσες πολλές επιλογές που κάνουν το ταξίδι μια πιθανότητα, αλλά το νούμερο ένα πρόβλημα που οι άνθρωποι έχουν αναγνωρίζει ότι μπορούν να το κάνουν. Έτσι, αν μπορώ να αφήσω μια τελευταία συμβουλή, θα ήταν να αλλάξω την αντίληψή σας και να πείτε στον εαυτό σας ότι μπορείτε να ταξιδέψετε. Προκληθείτε τον εαυτό σας και βρείτε έναν τρόπο να το κάνετε.

Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα για τον Auston και τον David στο blog TwoBadTourists.com. Καλύπτουν πολλά θέματα LGBT στην ιστοσελίδα τους και έχουν μερικές υπέροχες συμβουλές για τους ταξιδιώτες σχετικά με το θέμα.