Ταξιδιωτικές ιστορίες

Vang Vieng: Μια αναγεννημένη πόλη των Backpacker

Καθώς βυθιστώ κάτω από το αργό ποτάμι πίσω στην πόλη, όλα γύρω μου ήταν σημάδια μιας προηγούμενης εποχής: οι γραμμές φερμουάρ και οι ταλάντευσεις σχοινιών που καθόρισε αχρησιμοποίητες, τα μπαρ που πήγαιναν πολύ καιρό πριν επιβιβάστηκαν και τα σήματα εξασθένισης διαφημίζουν φθηνά ποτά. Ο ποταμός του Vang Vieng ήταν μια υπενθύμιση του πρόσφατου παρελθόντος της πόλης, όπως μια σύγχρονη Gomorrah.

Τώρα δεν έφτασε κανείς από τη γύρω περιοχή. Χωρίς μουσική. Κανένας backpackers δεν πηδάει σε ένα πολύ ρηχό ποτάμι. Μόνο μερικοί καγιάκ, κόνδυλοι και φίλοι απολαμβάνουν την τελική ζεστασιά της ημέρας από τον ήλιο.

Ήρθα στο Vang Vieng για να δούμε τι είχε γίνει με τον τόπο τώρα που οι διαβόητοι σωλήνες είχαν κλείσει.

Βρήκα έναν αναγεννημένο προορισμό.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, οι backpackers ανακάλυψαν αυτή τη μικρή πόλη στη μέση του Λάος. Βρισκόμενος από έναν όμορφο, δροσιστικό ποταμό και περιτριγυρισμένο από σπηλιές, λιμνοθάλασσες και βουνά, ήταν το τέλειο μέρος για να χαλαρώσετε στο βουνό. Ήταν φτηνό, τα ναρκωτικά ήταν γεμάτα, και τίποτα πήγε εδώ.

Με τα χρόνια, το μυστικό βγήκε έξω και ο Vang Vieng έγινε σύμβολο όλων όσων δεν πήγαν σωστά με το backpacking: μια πόλη που έβγαζε μπαρ και κλαμπ που τροφοδοτούν τους τουρίστες που ήρθαν για να πάρουν όσο το δυνατόν πιο χαραγμένο και να κάνουν τα ναρκωτικά (όλα είναι παράνομα στο Λάος), ξεφλούδισαν τα τοπικά έθιμα και αντιμετώπισαν αυτό το μέρος ως τη δική τους παιδική χαρά. Το γύρω τοπίο και οι δραστηριότητές του αγνοήθηκαν υπέρ του ποταμού, το οποίο γκρεμίστηκε με μπαρ που πωλούν ναρκωτικά, φτηνά ποτά και διασκέδαση.

Κάθε χρόνο, όλο και περισσότεροι άνθρωποι ήρθαν και κάθε χρόνο οι backpackers ενήργησαν ανόητα και απερίσκεπτα, με αποτέλεσμα κατά μέσο όρο 24 θανάτους ετησίως από πόσιμο, ναρκωτικά ή άλμα στο ρηχό ποτάμι. Κατά μήκος του ποταμού ήταν μια διαφάνεια που ονομάζεται "The Death Slide" - ήταν ένα πολύ κυριολεκτικό όνομα.

Τέλος, αρκετό ήταν αρκετό, και στα τέλη του 2012, οι τοπικοί αξιωματούχοι έκλεισαν σωστά τις σωληνώσεις. Δεν θα υπήρχαν άλλα ποτάμια.

Με το σωλήνα φύγει, οι backpackers πήγαν πάρα πολύ. Για μήνες, ο Vang Vieng ήταν μια πόλη-φάντασμα. Η οικονομία υπέφερε, και οι ντόπιοι ανησυχούν για το μέλλον. Περίπου ένα χρόνο αργότερα, οι υπάλληλοι επέτρεψαν τη χρήση σωλήνων για μια ακόμη φορά - αλλά με αυστηρότερους κανόνες. Τώρα, μόνο τρεις μπάρες μπορούν να ανοίξουν ταυτόχρονα, και δεν υπάρχουν πλέον εναλλαγές ποταμών, ναρκωτικά, διαφάνειες θανάτου ή επικίνδυνες δραστηριότητες. Και, τώρα με τη μεσάνυχτα απαγόρευση της κυκλοφορίας, το πάρτι δεν θυμώνει όλη τη νύχτα.

Από το να μιλήσω σε πολλούς ντόπιους, έμαθα ότι ο αριθμός των Backpackers έχει μειωθεί στο μισό και αντικαταστάθηκε από έναν αυξανόμενο πληθυσμό κορεατικών και κινεζικών ομάδων περιοδείας, ο οποίος δεν τροφοδοτεί και δαπανά περισσότερα χρήματα. Τώρα οι μπάρες backpacker στο riverfront κάθονται κενές, ενώ το κέντρο της πόλης μεγαλώνει με boutique ξενοδοχεία και high-end εστιατόρια τροφοδοτούν τα νέα κύματα των τουριστών.

"Αυτό είναι καλό. Υπάρχουν λίγοι άνθρωποι, αλλά ξοδεύουν περισσότερα χρήματα ", δήλωσε ένας ιδιοκτήτης εστιατορίου.

"Είναι πολύ καλύτερα τώρα που οι άνθρωποι δεν πεθαίνουν. Οι παλιές μέρες ήταν διασκεδαστικές, αλλά αυτό είναι ασφαλέστερο, "μου είπε ένας μακρύς δυτικός μπάρμαν.

Δεν είναι πλέον ο Vang Vieng η ηδονιστική πόλη της ζούγκλας που ήταν κάποτε. Είναι πλέον ένα ήρεμο κέντρο για περιπέτεια στην ύπαιθρο, πεζοπορίες στη ζούγκλα και χαλαρές μέρες ψύξης στο ποτάμι. Αν και στην αρχή ανησυχούσα ότι η πόλη θα ήταν ακόμα ένας τρελός χώρος για τα σακίδια και θα τον μισούσα, τώρα βρήκα τον εαυτό μου να μου αρέσει να έχω περισσότερο χρόνο και να αποχωρήσω.

Ο Vang Vieng έχει αποκαταστήσει τη θέση του ως ένα από τα μέρη που πρέπει να δείτε στο Λάος.

Το νέο Vang Vieng διατηρεί ακόμα μερικούς από τους παλιούς τρόπους: το διάσημο μπαρ Sakura εξακολουθεί να εκπέμπει μουσική μέχρι τα μεσάνυχτα, δίνει δωρεάν ποτά μέχρι το 9 (σοβαρά) και εξυπηρετεί μέχρι το μαστίγιο (δεν είναι δροσερό). Το περίφημο ιρλανδικό μπαρ του Gary είναι ακόμα κοντά. και οι backpackers ακόμα έρχονται για να πιουν και να κοινωνικοποιήσουν.

Και υπάρχουν σωληνώσεις. Αλλά είναι τώρα μια πιο χαλαρή υπόθεση τώρα.

Με λίγους ανθρώπους γύρω, μερικές ημέρες 50-60 άνθρωποι θα επιπλέουν άνετα κάτω από το ποτάμι. άλλες ημέρες μόνο 20 (ποικίλλει σημαντικά με την εποχή). Αλλά δεν είναι ποτέ οι εκατοντάδες και εκατοντάδες που χρησιμοποιούσαν για να φουσκώνουν και να επισκέπτονται τα μπαρ κάθε μέρα. Επιπλέον, πολλοί άνθρωποι τώρα παραλείπουν τα μπαρ και τα πάρτι, και απλά νοικιάζουν ένα σωλήνα για χάρη της ενοικίασης ενός σωλήνα.

Οι ντόπιοι, έχοντας επίγνωση της προηγούμενης φήμης της πόλης, είναι ευχαριστημένοι με αυτή τη νέα έκδοση των σωληνώσεων.

Η παρακμή του Tubing επέτρεψε στους ανθρώπους να συμμετάσχουν τελικά σε άλλες δραστηριότητες. Τώρα η εστίαση μπορεί να είναι η εξερεύνηση των δεκάδων τοπικών σπηλαίων και η χαλάρωση στις τρύπες κολύμβησης. Πολλοί τουριστικοί πράκτορες προσφέρουν τώρα εκδρομές με καγιάκ, περιπέτειες με φερμουάρ και ολοήμερες πεζοπορίες στα βουνά. Το κέντρο της πόλης εκρήγνυται με κορεάτικα εστιατόρια, boutique ξενοδοχεία, και ακόμη και ένα εκπληκτικά καλό μεξικάνικο εστιατόριο που ονομάζεται Amigos.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν θα δείτε πολλά backpackers - δεν μπορούν να χαθούν. Αλλά δεν έρχονται με τους αριθμούς τους και τείνουν να επικεντρωθούν περισσότερο σε αυτές τις άλλες υπαίθριες δραστηριότητες. Άλλοι ακόμα έρχονται να περιμένουν το παλιό Sodom αλλά γρήγορα να ανακαλύψουν ότι δεν είναι πλέον γύρω.

Καθώς έριξα τις τσάντες μου στο μεσημεριανό λεωφορείο προς Βιεντιάνε, κοίταξα πίσω και βρήκα ότι ήμουν λυπημένος να φύγω. Το νέο Vang Vieng είναι η πόλη που έπρεπε πάντα να ήταν. Δουλεύει σκληρά για να αποβάλει την παλιά του φήμη και να προσελκύσει έναν καλύτερο ποιοτικό ταξιδιώτη. Θα ήθελα να χάσω τα φλογερά ροζ και πορτοκαλιά ηλιοβασιλέματα, τους καρσικούς ασβεστόλιθους που καλύπτονται από δένδρα που εκτείνονται στον ουρανό, τις τρύπες από το γαλαζοπράσινο κολύμπι και το γαλήνιο τοπίο που μοιάζει να μιλάει από όλους τους πόρους "Χαλαρώστε και απολαύστε τον εαυτό σας. "