Ταξιδιωτικές ιστορίες

Η χλόη δεν είναι ποτέ πιο πράσινη

Καθώς βρισκόμουν σε μια παραλία στο νησί Ko Lipe, ο φίλος μου Ακίεβο γύρισε προς μένα και ρώτησε: "Τάβλι;"

"Φυσικά," είπα. "Τι άλλο πρέπει να κάνετε".

Είχαμε παίξει για ώρες πριν κατευθυνθήκαμε στο αγαπημένο μας εστιατόριο στο "κέντρο της πόλης". Ο ιδιοκτήτης θα μας διδάξει ταϊλανδέζικα και την τοπική γλώσσα Chao Lay ενώ γελώντας με την αδυναμία μας να χειριστούμε τα πικάντικα τρόφιμα. Θα γελούσαμε μαζί του, θα μοιραζόμασταν κάποια αστεία και θα κατευθυνθήκαμε στην παραλία.

Τη νύχτα θα περάσαμε ξυπόλητοι στην κεντρική παραλία του νησιού και, με τις γεννήτριες που ζούσαν στο παρασκήνιο, πίνουν και καπνίζουν με τους άλλους φίλους μας στις μικρές ώρες του πρωινού.

Στη συνέχεια, όταν οι γεννήτριες απενεργοποιήθηκαν και είχαμε μόνο φωτισμό αστέρι για να ανάψει το δρόμο μας, θα κάναμε μια καλή καλωδιακή βραδιά μέχρι το πρωί, όταν θα το κάναμε ξανά.

Όταν άρχισα να ταξιδεύω για πρώτη φορά, φαντάστηκα τον εαυτό μου ως Indiana Jones για την αναζήτηση του Αγίου Grail (σίγουρα δεν είναι κάποιοι περίεργοι αλλοδαποί κρυστάλλων-κρανίων). Το Άγιο Δισκοπότηρο μου ήταν αυτή η τέλεια στιγμή ταξιδιού σε κάποια πόλη που δεν είχε ξαναεπισκεφθεί. Θα έχω μια τυχαία συνάντηση με έναν ντόπιο που θα μου έδινε ένα παράθυρο στον τοπικό πολιτισμό, θα αλλάξει τη ζωή μου και θα ανοίξει τα μάτια μου στην ομορφιά της ανθρωπότητας.

Εν ολίγοις, έψαχνα για την έκδοση μου Η παραλία.

Η παραλία ήταν ένα βιβλίο που δημοσιεύθηκε στη δεκαετία του 1990 σχετικά με τους backpackers στην Ταϊλάνδη, οι οποίοι, γεμάτοι με την εμπορευματοποίηση του μονοπατιού backpacker στην Ασία, αναζητούσαν έναν πιο αυθεντικό, παρθένο παράδεισο.

Το Ko Lipe ήταν ένα νησί γεμάτο τηγανίτες από μπανάνες, Wi-Fi και τουρίστες. Δεν ήταν παράδεισος, αλλά ήταν μου παράδεισος.

Η παραλία υπάρχει, αλλά δεν είναι ένας συγκεκριμένος τόπος ή προορισμός. είναι μια στιγμή που οι άγνωστοι από τα αντίθετα άκρα του κόσμου συναντιούνται, μοιράζονται τις μνήμες και δημιουργούν δεσμούς που διαρκούν για πάντα.

Βρίσκετε εκείνες τις στιγμές συνεχώς, και όταν το κάνετε, αρχίζετε να συνειδητοποιείτε ποιο ταξίδι προσπαθεί να σας διδάξει από την αρχή:

Όπου και αν βρίσκεστε στον κόσμο, είμαστε ακριβώς οι ίδιοι.

Και αυτή η απλή συνειδητοποίηση είναι η πιο συναρπαστική στιγμή "Aha!" Που μπορείς να βιώσεις ποτέ.

Πριν ξεκινήσω να ταξιδεύω, ονειρευόμουν ότι σε άλλα μέρη του κόσμου το γρασίδι ήταν πιο πράσινο. Ότι ενώ ήμουν κολλημένος στη δουλειά μου βαρετό γραφείο, οι άνθρωποι σε προορισμούς που ονειρευόμουν μόνο ότι έκαναν υπέροχα και συναρπαστικά πράγματα.

Αν μόνο εγώ ήμουν εκεί, η ζωή μου θα ήταν καλύτερη και πιο συναρπαστική.

Αλλά ταξιδεύοντας σε όλο τον κόσμο με έχει διδάξει ότι το γρασίδι στο γκαζόν του γείτονά σας είναι ακριβώς η ίδια πράσινη απόχρωση με τη δική σας.

Όσο περισσότερο ταξιδεύετε, τόσο περισσότερο συνειδητοποιείτε ότι η καθημερινή ζωή και οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο είναι ακριβώς το ίδιο.

Και, με αυτόν τον τρόπο, καταλαβαίνετε την ομορφιά της κοινής ανθρωπιάς μας.

Όλοι ξυπνούν, ανησυχούν για τα παιδιά τους, το βάρος τους, τους φίλους τους και τη δουλειά τους. Περνούν. Χαλαρώνουν το Σαββατοκύριακο. Ακούγονται μουσική και αγαπούν ταινίες. Γελούν, φωνάζουν, ανησυχούν όπως εσύ.

Αλλά η τοπική κουλτούρα είναι απλή πως διαφορετικοί άνθρωποι κάνουν πράγματα. Αγαπώ πως η γαλλική εμμονή στο κρασί, οι Ιάπωνες είναι τόσο ευγενικοί, οι Σκανδιναβοί αγαπούν τους κανόνες τους, οι Ταϊλανδοί φαίνεται να έχουν ένα ρολόι που είναι για πάντα 20 λεπτά καθυστερημένο, και οι Λατινικοί πολιτισμοί είναι παθιασμένοι και φλογεροί.

Οτι είναι ο πολιτισμός. Αυτή η ποικιλία είναι ο λόγος που ταξιδεύω.

θέλω να δω πως οι άνθρωποι ζουν τη ζωή σε όλο τον κόσμο, από τους αγρότες στη στέγη της Μογγολίας έως τους εργάτες γραφείου στο τακτοποιημένο Τόκιο στις φυλές του Αμαζονίου. Ποιοι είναι οι τοπικοί για τα κοσμικά πράγματα που κάνω στο σπίτι μου;

Μπορεί να θέλουμε να πιστέψουμε ότι ο κόσμος είναι ασταμάτητα παντού αλλά όπου κι αν είμαστε - αλλά δεν είναι. Είναι το ίδιο.

Ζούσαμε στη Μπανγκόκ να διδάσκει αγγλικά. Ενώ είχα ευέλικτες ώρες, ασχολήθηκα ακόμα με μετακινήσεις, λογαριασμούς, γαιοκτήμονες, φορώντας κοστούμια για εργασία και όλα όσα έρχονται με δουλειά γραφείου. Πήρα μαζί με φίλους μετά από δουλειά για δείπνο και ποτά και το έκανα ξανά την επόμενη μέρα.

Εκεί ήμουν, ηπείρους μακριά από το σπίτι, και ήταν σαν να ήμουν πίσω σε αυτό το θάλαμο στη Βοστώνη ξανά.

Η καθημερινή ζωή των ανθρώπων σε ολόκληρο τον κόσμο δεν διαφέρει από τη δική σας.

Στο Ko Lipe, οι ντόπιοι θα έπαιρναν τα παιδιά τους στο σχολείο πριν ανοίξουν τα καταστήματα τους. Θα μας μιλούσαν για τις ελπίδες και τα όνειρά τους, και θα παραπονέθηκαν όταν δεν έφτασαν αρκετοί τουρίστες από τη βάρκα. Θα παρακολουθήσουμε πάρτι γενεθλίων, θα ανταλλάξουμε μαθήματα ξένων γλωσσών και θα κατευθυνθούμε μαζί τους. Υπήρχε μια ρουτίνα στη ζωή τους.

Θα βρείτε ανθρώπους που κάνουν πράγματα διαφορετικά όπου κι αν βρίσκεστε. Σίγουρα, είναι διασκεδαστικό να τρώτε το Σηκουάνα, να ταξιδεύετε στα ελληνικά νησιά ή να αγωνίζεστε σε μοτοσικλέτα γύρω από το Ανόι. Αλλά οι ντόπιοι δεν το κάνουν αυτό κάθε μέρα. Απλώς ζουν τη ζωή τους, ακριβώς όπως είστε τώρα.

Ως τουρίστες, συχνά βλέπουμε άλλους πολιτισμούς, σαν να βλέπαμε ένα εκθεσιακό μουσείο, να βλέπουμε τους ανθρώπους και να κάνουμε πράγματα. "Δεν είναι αστείο", μπορούμε να πούμε. "Πόσο περίεργο τρώνε τόσο αργά." "Δεν έχει νόημα να το κάνουμε έτσι."

Αλλά για μένα, αυτές οι πολιτισμικές διαφορές είναι απλά σαν τις μικρές ιδιορρυθμίες ενός φίλου, όχι περισσότερο ή λιγότερο συναρπαστικές από τις δικές σας (αλλά μερικές φορές πολύ πιο ενδιαφέρουσες).

Όταν συνειδητοποιείτε πόσο είναι οι ζωές μας, συνειδητοποιείτε ότι είμαστε όλοι μαζί σε αυτό. Δεν βλέπετε πλέον τους ανθρώπους ως κάποιους "άλλους", αλλά αντ 'αυτού αναγνωρίζετε τον εαυτό τους σε αυτούς - τους ίδιους αγώνες, τις ελπίδες, τα όνειρα και τις επιθυμίες που έχετε, έχουν για τον εαυτό τους.

Έτσι, όταν με ρώτησε μια συνέντευξη την περασμένη εβδομάδα για το σπουδαιότερο πράγμα που ταξίδεψε ο κόσμος μου έχει διδάξει, το μυαλό μου έτρεξε αμέσως σε όλες αυτές τις στιγμές στο Ko Lipe και χωρίς δισταγμό, απάντησα:

«Είμαστε όλοι ίδιοι».

Πώς να ταξιδέψετε τον κόσμο σε $ 50 την ημέρα

Μου Νιου Γιορκ Ταιμς ο καλύτερος οδηγός βιβλιοδεσίας για τα ταξίδια στον κόσμο θα σας διδάξει πώς να κυριαρχήσετε την τέχνη του ταξιδιού, να εξοικονομήσετε χρήματα, να κατεβείτε από την πεπατημένη διαδρομή και να έχετε μια πιο τοπική, πλουσιότερη ταξιδιωτική εμπειρία. Κάντε κλικ εδώ για να μάθετε περισσότερα για το βιβλίο, πώς μπορεί να σας βοηθήσει και μπορείτε να αρχίσετε να το διαβάζετε σήμερα!