Ταξιδιωτικές ιστορίες

Pai: Paradise Mountain Backpacker της Ταϊλάνδης (ή κόλαση;)


Δεν μου άρεσε ο Πάι. Περιμένετε. Ελέγξτε ότι - μου άρεσε ο Pai, απλά δεν το έκανα αγάπη Πάι. Για χρόνια, οι ταξιδιώτες μου έχουν πει πόσο πολύ τους αγαπούσε. "Είναι ααααα-παζάρι! Είναι τόσο διασκεδαστικό. Υπάρχει υγιεινό φαγητό, απίστευτα ποτά και όμορφα βουνά. Δεν θα θέλετε ποτέ να φύγετε ", εξήγησαν, σαν να μιλάμε για τον Κήπο της Εδέμ.

Όταν ξεκίνησα να ταξιδεύω αυτή την περιοχή το 2006, άκουσα σπάνια το όνομα που ανέφερε ο Pai. Ήταν μακριά από το πεπατημένο μονοπάτι, και τότε ήμουν μόνο για να παραμείνουν στο πεπατημένο μονοπάτι. Με τα χρόνια, ο Pai μεγάλωσε στη φήμη ως προορισμός όπου οι άνθρωποι καπνίζουν ζιζάνιο, έπιναν, πετάχτηκαν και έκαναν γιόγκα. Ποτέ δεν ήμουν στο Pai, αποφάσισα σε αυτό το ταξίδι ότι ήρθε η ώρα να δούμε τελικά τι ήταν όλη η αναστάτωση.

Κάνοντας τη βόρεια Ταϊλάνδη στα βουνά, το λεωφορείο μου στρίβει και γυρίζει. Ο δρόμος προς την Πάι έχει πάνω από 700 στροφές, αλλά εγώ μόλις τις παρατηρούσα καθώς κοίταξα έξω από το παράθυρο στους πυκνά καλυμμένους λόφους που έτρεχαν σαν κύματα στον ορίζοντα. Ήταν πράσινο όσο μπορούσα να δούμε, και πάλι χτύπησα από την ομορφιά της υπαίθρου της Ταϊλάνδης. Συνεχίσαμε για ώρες καθώς ο οδηγός του λεωφορείου μας ακούστηκε για έναν αόρατο δικαστή της F1. Αλλά η ταχύτητα που σταμάτησε την καρδιά αξίζει τον κόπο να δούμε για άλλη μια φορά τέτοια όμορφα τροπικά δάση.

Καθώς διερεύνησα την πόλη αργότερα εκείνη την ημέρα, κατάλαβα γιατί οι backpackers αγαπούν τον Pai, γιατί γράφουν τόσο εκνευριστικά γι 'αυτό και τονίζουν την παγκόσμια αγάπη όταν το αναφέρουν. Φωλιασμένο στα βουνά και περιτριγυρισμένο από καταρράκτες και θαυμάσια μονοπάτια πεζοπορίας, το Pai είναι μια μικρή πόλη όπου η ζωή κινείται με ρυθμό που θα κατέστρεφε ακόμα και τον πιο χαλαρό Ισπανό. Είναι επίσης ένας δυτικός παράδεισος: υπάρχουν βιολογικά τρόφιμα, κοτόπουλα σιταριού, τσάγια ειδικότητας και δυτικά τρόφιμα στα καταστήματα που περιβάλλουν τους δρόμους της πόλης. Επιπλέον, τα ποτά και τα καταλύματα είναι φθηνά και το πάρτι αργεί.

Είναι ο παράδεισος βουνού του σακχαήλ.

Αλλά ήταν συχνά μόνο εκείνα τα πράγματα που με έσβησαν στο Pai. Η πόλη είναι απλά πάρα πολύ τουριστική και έχει πλυθεί πολιτιστικά για μένα. Δεν είμαι ένας που να μισώ το τουριστικό μονοπάτι - γράφω αυτό σε ένα δυτικό καφέ στο Λουάνγκ Πραμπάνγκ του Λάος, έχοντας μια λεμονάδα. Αλλά όταν οι άνθρωποι αναζητούν εισαγόμενα τρόφιμα, πίνουν μπύρες από το Βέλγιο και όταν η τροφή στο δρόμο αποτελείται από μπιφτέκια, bruschetta και λαζάνια, νομίζω ότι τα πράγματα έχουν πάει πολύ μακριά.

Ταϊλάνδη η ίδια φαίνεται να έχει χαθεί στο Pai ως κύματα από τα κύματα των Δυτικών και οι Κινέζοι τουρίστες αναδιαμορφώσουν το μεγαλύτερο μέρος της πόλης. Κάποιος έπρεπε να περιπλανηθεί για να βρει ταϊλανδικά εστιατόρια που εξυπηρετούσαν τον τοπικό πληθυσμό. (Ήταν νόστιμο και φθηνότερο από το φαγητό που βρέθηκε στην "αγορά" στην Walking Street.)

Φυσικά, το Pai δεν είναι όλα κακό - υπάρχουν πολλά που πρέπει να δείτε και να κάνετε. Από την πόλη, μπορείτε να περπατήσετε σε καταρράκτες, να περιπλανηθείτε στις γεωργικές εκμεταλλεύσεις και τις ορυζώνες όπου οι μόνοι ήχοι είναι τα πουλιά και τα αγροκτήματα, και το ποδήλατο σε σπηλιές και περισσότερους καταρράκτες.

Αγαπούσα ιδιαίτερα το ημερήσιο ταξίδι στις σπηλιές Tham Lod. Στα μέσα του μεσημέρι, οδηγείτε από έναν από τους πολυάριθμους τουριστικούς πράκτορες (μην ανησυχείτε που, όλοι πάνε με τον ίδιο τρόπο) στον καταρράκτη Mo Paeng, όπου μπορείτε να κολυμπήσετε και στη συνέχεια στο Sai Ngam ) θερμές πηγές, μια άποψη, και τέλος τις σπηλιές, όπου φτάνετε ακριβώς πριν το ηλιοβασίλεμα. Μετά από μια πεζοπορία κατά μήκος ενός μικρού μονοπατιού, ένας ταϊλανδέζος οδηγός σας οδηγεί μέσα από τρεις μεγάλους θαλάμους προτού να επιβιβαστείτε σε μια σχεδία για να επιπλέει κάτω από τον ποταμό που συνδέει αυτό το σπήλαιο στο μισό. Εκεί το σπήλαιο ανοίγει, καθώς βλέπετε χιλιάδες πουλιά που περιβάλλουν την είσοδο. Ήταν μυστήριο, εκπληκτικό, και το αποκορύφωμα της εποχής μου στο Pai.

Αυτό που μου άρεσε πολύ για το Pai ήταν το σκηνικό, όχι το σκηνικό. Σε μια πόλη που σας χρεώνει για να συνδέσετε τον υπολογιστή σας, βρήκα να παρακολουθώ γυμνασμένους backpackers chested μεθυσμένος ανθυγιεινά. Προκειμένου να αποδείξει πλήρως τι είχε γίνει η Pai, το ταξίδι μου είχε παραδοθεί από δύο κορίτσια που συζήτησαν αν είναι "υγρό" ή όχι σύμφωνα με την κινεζική ιατρική και δύο ηλικιωμένοι που συζητούν για το πώς η Monsanto και οι κυβερνήσεις συνωμοτούν για την αποδυνάμωση του κόσμου.

Μπορώ να δω γιατί τόσοι πολλοί ταξιδιώτες έρχονται εδώ και αγαπούν: φθηνά καταλύματα, περίσσεια πάρτι, το όμορφο σκηνικό, το καλό δυτικό φαγητό. Αν ήμουν για πρώτη φορά ταξιδιώτης και πολύ νεότερος, αυτή η ατμόσφαιρα ταξιδιού θα ήταν μεγάλη. Παίρνετε να αλληλεπιδράσετε με πολλούς άλλους ταξιδιώτες, ίσως να γνωρίσετε μερικούς ντόπιους και να έχετε ένα άγριο χρόνο.

Αλλά δεν είναι για μένα πια.

Το Pai του backpacker δεν είναι το Pai που με ενδιαφέρει. Μου αρέσει αυτό που έκανε το Pai διάσημο στην πρώτη θέση: τα βουνά και τα μακρά μονοπάτια των δασών σε απομονωμένους καταρράκτες, σπηλιές, εκπληκτική θέα, και ένα ήσυχο μέρος για να διαβάσετε ένα καλό βιβλίο.

Αυτό είναι όπου το Pai λάμπει. Αυτό είναι που κάνει το Pai ο μέρος να είμαι. Και γιατί πρέπει να πάτε στο Pai, να παραμείνετε στην προκυμαία σε ένα όμορφο μικρό μπανγκαλόου, να νοικιάσετε ένα ποδήλατο, να διασχίσετε τους λόφους, να κολυμπήσετε σε δροσερούς καταρράκτες ή να εξερευνήσετε μερικές σπηλιές.

Ο Pais είναι πολύ περισσότερο από ένα καταφύγιο για τους χίπις, τους backpackers και τους δασκάλους γιόγκα.

ΕΠΟΜΕΝΟ ΒΗΜΑ: Κάντε κλικ εδώ για να προγραμματίσετε το ταξίδι σας στην Ταϊλάνδη με τον λεπτομερή οδηγό μου.