Ταξιδιωτικές ιστορίες

Εκείνη τη στιγμή έφτασα στην Πορτογαλία και έπεσα αγενής στην αγάπη

Λένε ότι ξέρεις μόνο πότε είσαι ερωτευμένος. Ότι αυτό το αίσθημα βεβαιότητας έρχεται πάνω σας σαν να είστε πάντα οι δύο προορισμένοι ο ένας για τον άλλο. Ενώ δεν έχω ποτέ ερωτευτεί, είναι ένα συναίσθημα που έχω βιώσει πριν. Θυμάμαι τη στιγμή που βγήκα έξω από το μετρό πάνω στα Champs-Élysées του Παρισιού. Ήξερα ότι εκεί έχω αγαπήσει το Παρίσι. Θα μπορούσα να το αισθανθώ στα οστά μου. Μου άρεσε πολύ το Παρίσι και κάθε μέρα που πέρασα από εκεί έκανα μόνο αυτό το συναίσθημα να δυναμώνει. Το Παρίσι και εγώ ήμασταν προορισμένοι ο ένας για τον άλλον.

Και αυτό ακριβώς νομίζω για την Πορτογαλία.

Περπατώντας στους δρόμους της Λισαβόνας, καθώς έκανα το δρόμο μου στο σπίτι του φίλου μου, πήρα το συναίσθημα ξανά. Ήξερα αμέσως ότι ήμουν ερωτευμένος με τη Λισαβόνα. Αλλά περισσότερο από αυτό, ήξερα ότι ήμουν στην αγάπη με την Πορτογαλία.

Δεν ξέρω πώς ήξερα, αλλά το έκανα - και καθώς περνούσα δύο εβδομάδες στην Πορτογαλία που εξερευνούσε τη Λισαβόνα, το Πόρτο και την περιοχή του κρασιού Port της κοιλάδας του Douro, ερωτεύτηκα τρελά.

Ας ξεκινήσουμε με τους τρόπους που μου άρεσε η Λισαβόνα.

Καθώς έφτασα στο διαμέρισμα του φίλου μου σε αυτή την αρχική βόλτα, δεν μπορούσα παρά να παρατηρήσω τα σκουπίδια, τα γκράφιτι και τα εγκαταλελειμμένα κτίρια παντού. Τα μισά κτίρια είναι κατεστραμμένα με τα παραθυρόφυλλα και μοιάζουν να γεμίζουν με καταλήψεις ή ναρκωτικά. Ωστόσο, σε αντίθεση με την ιταλική πόλη της Νάπολης που έχει την ίδια εξωτερική εμφάνιση, η Λισαβόνα δεν αισθάνθηκε ακατανόητη ή ανασφαλής. Δεν με έκανε να νιώθω σαν να χρειαζόμουν ντους. Όχι, αισθάνθηκε απλώς ότι ζούσε μέσα. Νομίζω ότι η Νάπολη είναι μια πόλη αηδιαστική, αλλά η Λισαβόνα; Εκεί η αίσθηση χαλάρωσης είναι γοητευτική και αξιαγάπητη. Η Λισαβόνα είχε μια ηλικιωμένη, παρά βρώμικη και βρώμικη αίσθηση.

Πέρασα τέσσερις μέρες διασχίζοντας την πόλη και κάθε μικροσκοπικό, πλακόστρωτο δρόμο που άνοιξε σε ένα καφενείο γεμάτο εκκλησίες και πλατεία, με έκανε να αγαπώ περισσότερο. Η Λισσαβώνα είχε ιστορία. Είχε βάθος. Είχε μια προσωπικότητα.

Δεδομένου ότι η Λισαβόνα είναι μια πολύ λοφώδη πόλη, μπορείτε να ανεβείτε σε αυτούς τους λόφους με πανοραμική θέα στην πόλη και τα κλασικά σπίτια της με κόκκινη οροφή. Η παλιά περιοχή Alfama είναι ένας λαβύρινθος μικροσκοπικών οδοστρωμάτων και εάν επισκεφθείτε το χώρο μεταξύ του Μουσείου του Φάδο και του Μουσείου Πορτογαλικής Τέχνης, θα ξεφύγετε από τους τουρίστες και θα συναντήσετε αχνά τοπικά εστιατόρια και σπίτια όπου οι συζύγοι κάθονται έξω και ξυρίσουν οι γενειάδες των συζύγων, οι άνδρες ζωγραφίζουν και οι γιαγιάδες κάθονται γύρω και συζητούν για την ημέρα.

Έφυγα από τη Λισαβόνα με δέος και κατευθυνθήκα βόρεια προς το Πόρτο, την περίφημη πόλη του ποταμού Douro, γνωστή για το λιμάνι του. Ενώ δεν είχα αγαπήσει το Πόρτο με τον τρόπο που μου άρεσε η Λισαβόνα, ήταν ακόμα μια υπέροχη πόλη με πολύ φτηνό κρασί και ένα μεγάλο ποτάμι. Νομίζω ότι η περιοχή γύρω από τον ποταμό είναι εκπληκτική και έχει κάποια αξιοπρεπή πανοραμική θέα (προσπαθήστε να περάσετε τον ποταμό και κατευθυνθείτε στο The Yeatman Hotel, όπου μπορείτε να πιείτε ένα ποτό στο μπαρ, να καθίσετε στη βεράντα και να απολαύσετε τη θέα χωρίς είναι επισκέπτης).

Αυτό που πραγματικά μου άρεσε ήταν η γύρω κοιλάδα του Douro, με τις κορυφές χιλιάδων μέτρων και τα οινοποιεία που αγαπούσα. Πέρασα μόνο δύο μέρες στην περιοχή, αλλά τι είναι μια όμορφη περιοχή. Τα οινοποιεία είναι ψηλά στους λόφους και λίγο έξω από το δρόμο, αλλά δεν μοιάζει με κρασιά που έχω δει ποτέ και καθισμένος πάνω στην αυλή που κοιτάζει πάνω από αυτή την απίστευτη κοιλάδα, έπεσε το σαγόνι.

Δεν ήταν μόνο η χώρα όμορφη αλλά όλοι οι ντόπιοι που γνώρισα ήταν πολύ φιλικοί, ζεστός και φιλόξενοι. Έκαναν το χρόνο να με βοηθήσουν, να εξηγήσουν την πορτογαλική ζωή και να μου δείξουν την κουλτούρα τους. Θυμάμαι ιδιαίτερα μια γυναίκα που διοργάνωσε ένα εστιατόριο στη Λισαβόνα (το οποίο έκτοτε έκλεισε, δυστυχώς). Ήταν ένα μικρό μέρος: μόνο τρία τραπέζια. Πήγα εκεί για δείπνο και προετοίμασε ένα γεύμα τεσσάρων γευμάτων που συνδυάζεται με κρασί. Το φαγητό ήταν καλό και το κρασί εξαιρετικό, αλλά η γοητεία και η καταπληκτική συνομιλία είναι αυτό που θα θυμηθώ. Και έπειτα υπάρχει το εκπληκτικό προσωπικό στο Gallery Hostel που μαγειρεύει τα περίτεχνα γεύματα 10 πιάτων και κάθεται για να φάει με τους καλεσμένους.

Η Πορτογαλία με γοητεύει, με θαυμάζει και με μαγεύει. Ήταν μια στιγμή από τότε που μια χώρα με πήρε την αγωνία τόσο πολύ. (Η Ιαπωνία έκαμε πριν από μερικούς μήνες, αλλά ήμουν ήδη ερωτευμένος με αυτό πριν πήγαινα.) Αγαπώ πλέον τις χώρες που επισκέπτομαι, αλλά λίγες αφήνουν διαρκείς εντυπώσεις τόσο δυνατές (η Γαλλία, η Καμπότζη και η Σουηδία έρχονται στο νου), και στις δύο εβδομάδες μου στην Πορτογαλία, μου άρεσε πολύ αυτό που είδα. Αλλά πρέπει να εξερευνήσω ακόμα περισσότερο: τις Αζόρες, το Αλγκάρβε, το Λάγος, το Φάρο και όλα τα άλλα.

Η Πορτογαλία μιλάει ιδιαίτερα μεταξύ των ταξιδιωτών και, αφού πέρασε εκεί ο χρόνος, καταλαβαίνω γιατί. Αν δεν έχετε ακόμη, σας προτείνω να πάτε. Ίσως μάλιστα τρέχετε σε μένα, ενώ βρίσκεστε εκεί, γιατί με τόσα πολλά που έχουν απομείνει για να δείτε και την αγάπη μου, θα επιστρέψω σύντομα.

Κάντε κράτηση για το ταξίδι σας στην Πορτογαλία: Συμβουλές και τεχνάσματα για τη διαχείριση

Κάντε κράτηση της πτήσης σας
Βρείτε οικονομικές πτήσεις για την Πορτογαλία χρησιμοποιώντας Skyscanner ή Momondo. Είναι οι δύο αγαπημένες μου μηχανές αναζήτησης. Ξεκινήστε με το Momondo.

Κλείστε τη διαμονή σας
Τα αγαπημένα μου μέρη για διαμονή στην Πορτογαλία είναι το Gallery Hostel και το ξενοδοχείο Yeatman στο Πόρτο και το Goodnight Hostel στη Λισαβόνα. Μπορείτε να κάνετε κράτηση άλλου ξενώνα στην Πορτογαλία με το Hostelworld. Αν θέλετε να παραμείνετε αλλού, χρησιμοποιήστε τη Booking.com καθώς επιστρέφουν με συνέπεια τις φτηνότερες τιμές. (Εδώ είναι η απόδειξη.)

Μην ξεχάσετε την ασφάλιση ταξιδιού
Η ταξιδιωτική ασφάλιση θα σας προστατεύσει από ασθένειες, τραυματισμούς, κλοπές και ακυρώσεις. Ποτέ δεν πηγαίνω σε ένα ταξίδι χωρίς αυτό. Έχω χρησιμοποιήσει τους Nomads World για δέκα χρόνια. Θα πρέπει επίσης.

Χρειάζεστε κάποιο εργαλείο;
Ελέγξτε τη σελίδα των πόρων μας για τις καλύτερες εταιρείες που χρησιμοποιούν!

Θέλετε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την Πορτογαλία;
Φροντίστε να επισκεφθείτε τον ισχυρό οδηγό προορισμού μας στην Πορτογαλία για ακόμα περισσότερες συμβουλές προγραμματισμού!