Ταξιδιωτικές ιστορίες

Ο άνθρωπος που σκιαγράφησε τη ζωή μου

Είναι οι άνθρωποι που συναντάτε και ταξιδεύουν με την πλούσια, ζωντανή εμπειρία που είναι. Διαμορφώνουν τις μνήμες μας περισσότερο από τις ίδιες τις τοποθεσίες. Μπορούν να κάνουν ένα κακό μέρος καλό, ή ένα υπέροχο μέρος κακό. Μας διδάσκουν για αυτό που μας αρέσει ή δεν μας αρέσει σε άλλους. Θα λάμψουν τα φώτα για την άγνοιά μας και θα μας διδάξουν για μας.

Και καθώς πλησιάζω πέντε χρόνια ταξιδιού, θέλω να αφιερώσω λίγο χρόνο για να αναφέρω τους πέντε ανθρώπους (ή ομάδες ανθρώπων) που είχαν το μεγαλύτερο αντίκτυπο στο ταξίδι μου:

Γκρεγκ - Πίσω το 2006, πέρασα μερικούς μήνες στο Άμστερνταμ παίζοντας πόκερ. (Ναι, θα μπορούσατε να μου τηλεφώνησε επαγγελματίας.) Υπήρχε πάντα εκείνος ο ντόπιος εκεί που με κρατούσε να με προσκαλεί. Κοιτάζοντας κάτω σε μια μεγάλη στοίβα από τα χρήματά του μπροστά μου, ήμουν πάντα καχύποπτος γι 'αυτό - ήθελε να με ληστέψει; Ωστόσο, αφού ήταν διαβεβαίωσε ότι ήταν καλός από τους άλλους παίκτες και τον είδε πολύ, συνειδητοποίησα ότι ήταν απλά ένας συμπαθητικός τύπος και συμφώνησε στην πρόσκλησή του. Αυτός και μερικοί άλλοι παίκτες με πήραν για ποτά, για τα εβδομαδιαία παιχνίδια πόκερ στο σπίτι τους και γενικότερα, μου έδειξαν την "τοπική" ανάληψη στο Άμστερνταμ. Ο Γκρεγκ με δίδαξε ότι οι ξένοι δεν είναι πάντα έξω για να σε πάρουν. Ως κάποιος που βρισκόταν στο δρόμο για λίγο, αυτό είναι προφανές για μένα τώρα. Αλλά όταν είστε φρέσκοι και νέοι για ταξίδια, δεν είναι τόσο εύκολο να αφήσετε την φρουρά σας κάτω και να αφήσετε τους ξένους μέσα. Δυστυχώς όμως, δεν μπορώ ποτέ να πω στον Greg σας ευχαριστώ. Λίγους μήνες μετά την έξοδο από το Άμστερνταμ, σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια ληστείας στο σπίτι του. Αλλά οπουδήποτε είναι τώρα, λείπει.

Το Άγνωστο Backpackers στο Τσιάνγκ Μάι - Υπάρχουν μικρές στιγμές στη ζωή που διαμορφώνουν το υπόλοιπο της ζωής σας στη συνέχεια. Μικρά γεγονότα που κυμαίνονται έξω για να σχηματίσουν τεράστια κύματα. Ποτέ δεν σκέφτηκα ότι το ταξίδι μου δύο εβδομάδων στην Ταϊλάνδη θα ήταν κάτι περισσότερο από μια ανάπαυλα από τον κρύο χειμώνα της Βοστώνης. Ωστόσο, σε αυτό το μοιραίο ταξίδι το 2005, συνάντησα πέντε backpackers σε ένα λεωφορείο σε ένα ναό στο Chiang Mai. Πέρα από τη συζήτηση για το πόσο παράλογο είναι το σύστημα διακοπών δύο εβδομάδων ανά έτος στην Αμερική, συνειδητοποίησα ότι υπήρχαν περισσότερα για τη ζωή από μια εβδομάδα εργασίας 401 (k) και 50 ωρών. Αυτό το μικρό γεγονός έγινε μια από τις πιο σημαντικές στιγμές στη ζωή μου. Μια εβδομάδα αργότερα στην παραλία στο Ko Samui, στράφηκα στο φίλο μου και είπα ότι θα πάω στον κόσμο. Το υπόλοιπο είναι ιστορία - όλα χάρη σε ξένους σε ένα λεωφορείο.

Το πλήρωμα Ko Lipe - Λίγο μετά το Άμστερνταμ, σε μια ιδιοτροπία αποφάσισα να πάω στο Ko Lipe της Ταϊλάνδης. Κάποιος μου είπε ότι ήταν καλό, φθηνό, και κυρίως τουριστικό δωρεάν - ακούγεται σαν παράδεισος. Ήταν. Κατέληξα να μείνω ένα μήνα. Ενώ ήμουν εκεί, γνώρισα τον Paul και τη Jane, ένα ζευγάρι από τη Νέα Ζηλανδία. Το χτύπησαν αμέσως και έγιναν φίλοι γρήγορα. Αυτή ήταν η πρώτη φορά στο ταξίδι μου που είχα συνδέσει πραγματικά με ανθρώπους τόσο γρήγορα. Είχα σκεφτεί το ταξίδι ως τρόπο να φτιάξω φίλους, αλλά ποτέ ως τρόπο να βρω "καλύτερους φίλους". Όμως ο Ko Lipe μου απέδειξε ότι έκανα λάθος και χρόνια αργότερα με συναντήσαμε στο αεροδρόμιο της Νέας Ζηλανδίας και πήραμε εκεί που φύγαμε μακριά από. Αυτή η εμπειρία με άνοιξε μέχρι την ιδέα ότι, ακόμα και με μια ματιά στα μάτια, μπορείτε να κάνετε φίλους δια βίου.

Η Άννα του Εκπ - Δεν συνηθίζω συχνά να μιλάω για τη ζωή μου, εκτός από το να αναφέρω ότι μερικές φορές είναι δύσκολο να βρεθείς στο δρόμο. Αλλά θα πω ότι είχα μια σχέση. Συνάντησα την Άννα λίγες μέρες μετά που μετακόμισα στην Ταϊβάν. Την είδα σε ένα μπαρ και απλά πήγα να μιλήσω μαζί της. (Μάθημα εδώ άνδρες του κόσμου: Απλά πηγαίνετε επάνω και πείτε γεια, λειτουργεί.) Σπούδαζε κινέζικα για το εξάμηνο. Χρονολογήσαμε ενώ βρισκόμουν στην Ταϊπέι, το οποίο - γνωρίζοντας ότι έφευγα σε λίγους μήνες - έκανε τα πράγματα πολύ ... πολύπλοκα. Αφού έφυγα από την Ταϊπέι, μέναμε "μαζί" με μια χαλαρή έννοια της λέξης. Μήνες αργότερα, πήγα στην Ευρώπη και πέρασα δύο εβδομάδες μαζί της στη Βιέννη. Ήταν δύσκολο: η Άννα δεν ήθελε να φύγει από τη Βιέννη και δεν ήμουν έτοιμος να σταματήσω να ταξιδεύω. Όταν έφυγα, και οι δύο ήξερα ότι δεν ήρθα πίσω. Εμείς απλά το αφήσαμε εκεί, αν και μερικές φορές μένουμε σε επαφή. Ωστόσο, η σχέση μου με τη δίδαξε ότι δεν υπήρχε κανένας τρόπος να είμαι έτοιμος για μια σχέση που μου απαίτησε να εγκαταλείψω τα ταξίδια και ότι ήμουν εντάξει με αυτό.

Η συμμορία La Tomatina - Όπως οι λαοί στο Ko Lipe, αυτή ήταν μια ομάδα ανθρώπων που μόλις έκαναν κλικ. Ήμασταν έξι από εμάς σε ένα δωμάτιο dorm. Οι ξένοι από όλο τον κόσμο, αλλά το χτυπήσαμε αμέσως. Για την επόμενη εβδομάδα, είμαστε όλοι αδιάσπαστοι. Όταν προχωρήσαμε στη Βαρκελώνη, οι άνθρωποι σχολίασαν πόσο κοντά είμαστε, το οποίο, δεδομένου ότι ήμασταν όλοι από διαφορετικά μέρη του κόσμου, ήταν περίεργο. «Πόσα χρόνια γνωρίζετε ο ένας τον άλλον;» θα ρωτούσαν. «Περίπου μια εβδομάδα», απαντήσαμε. Αλλά μερικές φορές οι άνθρωποι απλά συνδέονται, και η συμμορία από τη La Tomatina ήταν μια υπενθύμιση ότι αυτό είναι δυνατό όχι μόνο μία φορά όταν ταξιδεύετε, αλλά συχνά. Και σε ένα τέλειο παράδειγμα του πώς τα πράγματα δεν αλλάζουν ποτέ, πάνω από ένα χρόνο αργότερα γιόρτασα τις Ευχαριστίες με τους δίδυμους αδελφούς αυτής της ομάδας και την οικογένειά τους και ήταν σαν να ήμασταν φίλοι από την παιδική ηλικία. Φυσικά θα ήμουν εκεί για Ευχαριστιών!

Η ζωή γεμίζει με τους ξένους που διαμορφώνουν τη ζωή μας, τόσο καλό όσο και κακό. Όλοι οι άνθρωποι που συναντάτε αφήνουν ένα κομμάτι του εαυτού τους μαζί σας. Και συχνά δεν το συνειδητοποιείτε παρά πολύ αργότερα. Δεν σκέφτεστε πραγματικά για αυτό μέχρι κάποια μελαγχολική, αντανακλαστική νύχτα στο μέλλον, όταν καθίσετε για να γράψετε μια τέτοια θέση στο blog.

Αν και έχω δει πολλά καταπληκτικά μέρη στα ταξίδια μου, είναι σε μεγάλο βαθμό άσχετα. Είναι οι άνθρωποι που έχω συναντήσει και έχουν κάνει τη ζωή μου καλύτερη. Είναι αυτό που πιστεύω ότι είναι περισσότερο. Και χωρίς να συναντήσω ανθρώπους σαν αυτούς στο δρόμο, μάλλον δεν θα είχα διαρκέσει τόσο πολύ.

Έτσι, όταν γυρίσω 30 αυτό το Σαββατοκύριακο, κάνω ένα ποτήρι σε αυτούς και σε όλους τους άλλους ανθρώπους που γνώρισα τα τελευταία πέντε χρόνια. Σας ευχαριστώ, σας ευχαριστώ, σας ευχαριστώ.