Ταξιδιωτικές ιστορίες

Τα σπήλαια σκουληκιών του Waitomo


Ενημερώθηκε: 9/1/2018 | 1η Σεπτεμβρίου 2018

Ο Waitomo είναι διάσημος για ένα πράγμα: σκουλήκια. Και όχι μόνο σκουλήκια, αλλά σκουλήκια λάμψη! Κάθε χρόνο χιλιάδες ταξιδιώτες έρχονται εδώ για να δουν τους διάσημους σκουλήκια που φωτίζουν τα ανώτατα όρια των κοντινών σπηλαίων.

Το ενδιαφέρον για τα σκουλήκια είναι ότι δεν είναι πραγματικά σκουλήκια καθόλου. Πρόκειται μάλιστα για μύγες που εκπέμπουν φωσφορίζουσα λάμψη που λάμπει από το εσωτερικό των σπηλαίων σαν νυχτερινή νύχτα, φωτίζοντας την οροφή. Λοιπόν, γιατί λυγίζουν αν δεν είναι λάμψη σκουλήκια; Λοιπόν, είναι πραγματικά το απόβλητο και μύξα τους που λάμπει. Οι προνύμφες ανέπτυξαν αυτή τη λάμψη για να προσελκύσουν θύματα στα κολλώδη νήματα τους, κάνοντας το θηρίο να πιστεύει ότι είναι σε εξωτερικούς χώρους. Δεδομένου ότι η οροφή του σπηλαίου μοιάζει με μια νύχτα με νύχτα, το θήραμα θα προσπαθήσει να πετάξει προς τα πάνω και να καταλήξει στα νήματα των προνυμφών. Οι πεινασμένες προνύμφες θα καταβροχθίσουν τότε το θήραμά τους.

Ενώ οι λαμπερές λάμπες μύγας μπορεί να μην ακούγονται σαν μια εκπληκτική δραστηριότητα, όπως μπορείτε να δείτε από τις φωτογραφίες που είναι ακόμα απίστευτα μαγευτική και όμορφη.

Τα σπήλαια ανακαλύφθηκαν στα τέλη του 19ου αιώνα από έναν τοπικό αρχηγό της Μαορί. Αργότερα ανοίχτηκαν στο κοινό, με τους τοπικούς Μαορί να δρουν ως οδηγοί. Ενώ τα σπήλαια είχαν αναληφθεί από την κυβέρνηση για πολλά χρόνια, τελικά επιστράφηκαν στα Μαορί. Στην πραγματικότητα, πολλοί από τους σημερινούς εργάτες είναι απόγονοι των αρχικών ιδρυτών των σπηλαίων. Ειδικότερα, το σπήλαιο Ruakuri έχει σημαντικούς δεσμούς με τις πνευματικές παραδόσεις των Μαορίων.

Αυτές τις μέρες, πάνω από μισό εκατομμύριο άνθρωποι επισκέπτονται τα σπήλαια κάθε χρόνο. Μια τεράστια βιομηχανία έχει δημιουργηθεί για να βοηθήσει τους ανθρώπους να επισκεφθούν τις σπηλιές σκουλήκι Waitomo, με πολλές επιλογές διαθέσιμες ανάλογα με αυτό που ψάχνετε να κάνετε. Υπάρχει το τριήμερο ταξίδι με σωλήνες μαύρου νερού, το πεντάωρο ταξίδι που περιλαμβάνει καταρρεύσεις και αναρρίχηση ή, αν σας αρέσει, μια βάρκα μέσα από μια μεγαλύτερη σπηλιά.

Η εμπειρία του Glow Worm στο Waitomo Caves

Ξύπνημα νωρίς το πρωί, η ομάδα μου κατευθύνθηκε προς τα κρύα νερά του σπηλαίου Ruakuri. Ετοιμάσαμε και ασκήσαμε το άλμα μέσα στους εσωτερικούς σωλήνες που θα περάσαμε μέσα από τις σπηλιές. Δεν ήμουν ευτυχής που έπρεπε να πηδήσω όχι από ένα, αλλά από δύο μικρούς καταρράκτες. Ακόμα χειρότερο, αυτό έπρεπε να γίνει προς τα πίσω έτσι θα μπορούσα να προσγειωθώ στον σωλήνα μου. Οι καταρράκτες είναι μόνο ένα μέτρο ή δύο ψηλά, αλλά πραγματικά μισώ τα ύψη. Ωστόσο, εκείνη τη στιγμή, η συνειδητοποίηση ενός wetsuit δεν σας κρατά ξηρό αλλά απλά υγρό, βρήκα κάτι που μισούσα ακόμα περισσότερο.

Μετά το άλμα της πρακτικής μας, εμείς, ένα πλήθος από 12 φορεματζήδες, φορεματζήδες, που φορούσαν κράνους, έτρεχαν με προσοχή προς τον προορισμό μας. Μετά από μια σύντομη βόλτα στο δάσος, μπήκαμε στην κυριαρχία των σκουληκιών και δώσαμε ένα γρήγορο σεμινάριο για το πώς θα έρθουν οι επόμενες ώρες. Δυστυχώς, φάνηκε ότι το διδακτικό πρόγραμμα διήρκεσε περισσότερο από το ταξίδι-μακριά από το φως, που περιβάλλεται από το σκοτάδι και τη σφοδρή δροσιά του νερού, οι ώρες φαινόταν να περνούν μέσα σε λίγα λεπτά. Ακριβώς όπως έκανα προσαρμογή στην εμπειρία, το τέλος της σήραγγας ήρθε και ήμασταν πάλι πάνω.

Αλλά η εμπειρία στο μεταξύ ήταν εκπληκτική. Μετά τις οδηγίες μας, άρχισε να κατεβαίνουμε στο σπήλαιο. Περπατήσαμε μέσα από σφιχτά ανοίγματα και σήραγγες και βγήκαμε μέσα από το γρήγορο και πολύ κρύο νερό. Μερικές φορές το νερό ήταν βαθύ αστράγαλο, άλλοτε το ύψος του στήθους. Τελικά, φτάσαμε στο πρώτο ορόσημο: καταρράκτη # 1. Συνάντησα τον καταρράκτη με τρόμο. Η ομάδα μου, γνωρίζοντας τον φόβο μου, με ενθάρρυνε να πάω πρώτα, αλλά αυτό δεν πρόκειται να συμβεί. Πήγα τρίτο. Ο φόβος μου ήταν ότι ποτέ δεν θα πήγαινα αρκετά μακριά για να καθαρίσω τα βράχια. Δεν πηδούσα αρκετά μακριά. Καθώς ο σωλήνας μου έπεσε στο νερό, το πόδι μου αγγίξει ελαφρά τον βράχο του πυθμένα.

Από εκεί, είναι μια εύκολη κρουαζιέρα μέσα από το σπήλαιο, όπου πάνω από σας, θα αρχίσετε να βλέπετε λάμψη σκουλήκια σαν αστέρια στον ουρανό. Φαινόταν απεριόριστος. Μου θυμίζει την παιδική μου ηλικία όταν έβαζα εκείνα τα αυτοκόλλητα με λάμψη στο σκοτάδι κόσμημα στην οροφή μου και τα κοίταξα καθώς ανάβανε το δωμάτιό μου.

Όμως, η μεγαλύτερη πρόκληση της ημέρας είναι: ο καταρράκτης # 2. Αυτός ο καταρράκτης ήταν πολύ μεγαλύτερος από τον πρώτο, και σε μένα, ίσως να ήταν και ο Καταρράκτης του Νιαγάρα. Έπρεπε να κάνω όλους να μετρήσουν δύο φορές πριν είμαι έτοιμος να πηδήσω. Κλείνοντας τα μάτια μου, πήδησα, και αυτή τη φορά πήδησα αρκετά μακριά. Αλλά μισούσα κάθε λεπτό από αυτό. Εξακολουθώ να προτιμώ τα πόδια μου στο έδαφος.

Από εδώ μέχρι το τέλος ήταν ομαλή ιστιοπλοΐα ... ή σωλήνωση σε αυτή την περίπτωση. Το υπόλοιπο της διαδρομής ήταν όλα τα λάμπει σκουλήκια. Στηριζόμενη πίσω στο σωλήνα μου, έπεσα κάτω από τον ποταμό, θαυμάζοντας την ομορφιά του φωτός και την ηρεμία του περιβάλλοντος. Αλλά το τέλος της σήραγγας ήρθε πολύ γρήγορα και με άφησα να θέλω να γυρίσω πίσω και να κοιτάω προς τα πάνω λίγο περισσότερο.

Μπορώ να αντιληφθώ γιατί τα σπήλαια σκουλήκι είναι ένα από τα μεγαλύτερα τουριστικά αξιοθέατα της Νέας Ζηλανδίας. Είναι όμορφα. Τα σπήλαια είναι ήσυχα. Συνολικά, είναι μια εκπληκτική εμπειρία. Τρεις ώρες φάνηκαν πολύ σύντομες, αλλά πέντε ώρες ίσως ήταν πολύ μακρές. Θα ήθελα να επιστρέψω ξανά για να δούμε τους σκώληκες λάμψη και, αν είστε abseil, σωλήνα, ή απλά κρουαζιέρα σε μια βάρκα, οι λάμπει σκουλήκια δεν πρέπει να χάσετε.

Πώς να επισκεφθείτε τα σπήλαια Waitomo Glow Worm

Το Waitomo βρίσκεται 200χλμ. Νότια του Ώκλαντ. Με αυτοκίνητο, είναι περίπου δυόμισι ώρες με το αυτοκίνητο, ενώ με το λεωφορείο είναι πιο κοντά σε 3 ώρες. Αναμείνετε να πληρώσετε περίπου 35 NZD για ένα εισιτήριο λεωφορείου μίας διαδρομής από το Auckland. Ένα λεωφορείο από το Rotorua θα κοστίσει περίπου 35 NZD σε κάθε δρόμο.

Μόλις φτάσετε στην Waitomo, σας προτείνουμε κάποιες εταιρείες να επισκεφθούν τις σπηλιές με τα εξής:

  • Black Water Rafting (η εταιρεία που πήγα με)
  • Μαγεμένος
  • Caveworld

Οι τιμές ποικίλλουν ανάλογα με την εταιρεία και την εποχή του έτους, αλλά γενικά οι σωληνώσεις νερού είναι 145 NZD ανά άτομο, οι σωλήνες και οι συρματοπλέκτες είναι 250 NZD ανά άτομο και μια απλή βόλτα με σκάφος είναι 51 NZD ανά άτομο.

Ενώ οι σπηλιές σπηλαίων στο Waitamo δεν είναι μια φτηνή δραστηριότητα, είναι σίγουρα μία από τις προσπάθειες που πρέπει να κάνετε. Δεν θα το μετανιώσετε!

Κάντε κράτηση για το ταξίδι σας στην Waitomo: Logistic Tips and Tricks

Κάντε κράτηση της πτήσης σας
Βρείτε οικονομικές πτήσεις για το Skyscanner και τα Momondo. Είναι οι δύο αγαπημένες μου μηχανές αναζήτησης. Ξεκινήστε με το Momondo.

Κλείστε τη διαμονή σας
Μπορείτε να κάνετε κράτηση σε ξενώνα σε Waitomo με το Hostelworld. Αν θέλετε να παραμείνετε αλλού, χρησιμοποιήστε τη Booking.com καθώς επιστρέφουν με συνέπεια τις φτηνότερες τιμές. (Εδώ είναι η απόδειξη.)

Μην ξεχάσετε την ασφάλιση ταξιδιού
Η ταξιδιωτική ασφάλιση θα σας προστατεύσει από ασθένειες, τραυματισμούς, κλοπές και ακυρώσεις. Ποτέ δεν πηγαίνω σε ένα ταξίδι χωρίς αυτό. Έχω χρησιμοποιήσει τους Nomads World για δέκα χρόνια. Θα πρέπει επίσης.

Χρειάζεστε κάποιο εργαλείο;
Ελέγξτε τη σελίδα των πόρων μας για τις καλύτερες εταιρείες που χρησιμοποιούν!

Θέλετε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την Waitomo;
Φροντίστε να επισκεφθείτε τον ισχυρό οδηγό προορισμού μας στην Ουάσινγκτον για περισσότερες συμβουλές προγραμματισμού!

Πιστωτικές κάρτες: 1, 2, 4