Ταξιδιωτικές ιστορίες

Είναι οι ταξιδιωτικοί πράκτορες ακόμα χρήσιμοι;


Επιστροφή στο Internet, όταν οι άνθρωποι ήθελαν να προγραμματίσουν διακοπές, οι περισσότεροι χρησιμοποίησαν ταξιδιωτικό πράκτορα. Αυτοί οι υπέροχοι λαοί θα κλείσουν τις πτήσεις σας, τις κρουαζιέρες, τις παραμονές του θέρετρου, τα ταξίδια του μέλιτος και όλα ενδιάμεσα.

Σύμφωνα με τον Ryan Geist της Burner Air, "τα ταξιδιωτικά πρακτορεία ξαναγύρισαν την ημέρα τους με τα πακέτα και τις προσφορές". Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες ήταν πάντοτε μεσάζοντες, αλλά παρείχαν μια ισχυρή οικονομική αξία (τόσο αντιληπτή όσο και αληθινή). "Σας έδωσαν τις συμφωνίες που δεν μπορούσες να βρεις μόνος σου επειδή δεν είχας πρόσβαση στους πόρους που έκαναν.

Με την πάροδο των ετών, καθώς οι διαδικτυακοί τόποι κρατήσεων και η κοινή οικονομία έχουν γίνει πιο δημοφιλείς, οι ταξιδιωτικοί πράκτορες έχουν μειωθεί σημαντικά (9/11 και η ύφεση δεν βοήθησε). Όλες αυτές οι τοποθεσίες έχουν διευκολύνει τους ταξιδιώτες να κόψουν το ταξιδιωτικό πρακτορείο και να προγραμματίσουν τα δικά μας ταξίδια, πραγματοποιώντας κρατήσεις απευθείας με αεροπορικές εταιρείες και ξενοδοχεία (ή, σήμερα, με ντόπιους - ευχαριστίες, Airbnb, Vayable και EatWith!). Υπάρχουν επίσης τόσα πολλά sites που μας βοηθούν να βρούμε φθηνά αεροπορικά εισιτήρια και τιμές ξενοδοχείων - και ταξίδια blogs που μας λένε τι να δούμε και να κάνουμε - ότι δεν έχει νόημα ο μέσος καταναλωτής σας να πάει πλέον σε ταξιδιωτικό πράκτορα.

Ο Ryan συμφωνεί: "Οι ιστοσελίδες άμεσων καταναλωτών περιορίζουν τον χρόνο που απαιτείται για να προγραμματίσετε ένα ταξίδι από ώρες ή ημέρες σε λεπτά. Και υπάρχει πλήρης διαφάνεια. Μπορείτε να ψωνίσετε με ένα κλικ του ποντικιού σας. Είναι καταστροφικό για μια βιομηχανία εδραιωμένη στην παράδοση και σε παλιές σχέσεις. "

Και παρόλο που ο "θάνατος των ταξιδιωτικών πρακτόρων" έχει χυθεί από τότε που η Expedia έκανε το ντεμπούτο του, εξακολουθούν να υφίστανται και, αν και μειωθούν σε μεγάλο αριθμό (σύμφωνα με το Γραφείο Στατιστικής Εργασίας, ο αριθμός των ταξιδιωτικών πρακτόρων ανεξάρτητων μετακινήθηκε από 124.030 το 2000 σε 64.250 το 2014 ), χρησιμοποιούνται από πολλούς ανθρώπους. Στην πραγματικότητα, έχουν δει μια αύξηση της ζήτησης τα τελευταία χρόνια (οι χιλιετίες είναι το ταχύτερα αναπτυσσόμενο τμήμα που τις χρησιμοποιεί). (Δεν μπορούσα να βρω στατιστικά στοιχεία για την παγκόσμια χρήση, αλλά με βάση την εμπειρία μου, οι πράκτορες είναι επίσης ευρέως χρησιμοποιούμενοι σε όλο τον κόσμο, ειδικά όταν πρόκειται για την κράτηση ταξιδιών RTW).

Αυτό συμβαίνει επειδή εξακολουθούν να προσφέρουν αξία για ορισμένοι τύποι των ταξιδιών (χρησιμοποιούνται σε μεγάλο βαθμό για πολυτελή, εταιρικά και ομαδικά ταξίδια), καθώς και για την τεχνογνωσία και τις ειδικές επιχειρηματικές σχέσεις τους - για να μην αναφέρουμε τις δεξιότητές τους για εξοικονόμηση χρόνου, άγχος και επίλυση προβλημάτων.

Ταξιδιωτικοί Πράκτορες είναι χρήσιμο εάν κάνετε ένα πολύ δαπανηρό ή περίπλοκο ταξίδι, σχεδιάζετε ένα μήνα του μέλιτος ή κάτι φανταχτερό ή ταξιδεύετε με μια μεγάλη ομάδα.
Έχουν πρόσβαση σε μια σειρά από συμφωνίες και μαζικές επιλογές αγοράς που εμείς οι DIY οι ίδιοι οι καταναλωτές δεν κάνουν, ειδικά όταν πρόκειται για εκδρομές, high-end πτήσεις και κρουαζιέρες.

Η Patricia Serrano από την Fresh Traveler ενίσχυσε το σημείο αυτό: "Είναι πολύ εύκολο να κλείσετε μια πτήση από τη Νέα Υόρκη στο Μαϊάμι σήμερα και αν αυτό είναι όλο που θέλετε, τότε θα πρέπει να το κάνετε online. Αλλά εάν ψάχνετε πτήσεις για μια ομάδα περισσότερων από 10 ατόμων ή ένα δρομολόγιο πτήσης όπως το JFK-MIA-BOG-EZE-LAX-SEA-ORD-EWR, τότε θα σας βοηθούσε πολύ ένας ταξιδιωτικός πράκτορας. "

Είναι επίσης τέλεια για τους ανθρώπους που απλά δεν θέλουν να χειριστούν οι ίδιοι ένα μεγάλο, πολύπλοκο ταξίδι. Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες τους προσφέρουν ειρήνη. Όπως δήλωσε ο Ryan, "Η εφοδιαστική μπορεί να είναι απλή ή περίπλοκη, αλλά σχεδόν πάντοτε προκαλούν πονοκέφαλο. Οι άνθρωποι θα πληρώσουν καλά χρήματα σε κάποιον που εμπιστεύονται για να το χειριστούν ». (Υπάρχει ένα cafe / ταξιδιωτικό γραφείο στο Ώστιν που ονομάζεται Departure Lounge που βλέπει ζωηρή δουλειά.)

Η Alicia Saba από το The Splendid Traveler επαναλαμβάνει: "Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες εξακολουθούν να χρησιμοποιούνται για καθοδήγηση από ειδικούς, εξατομικευμένα ταξίδια και για εξοικονόμηση χρόνου. Το Διαδίκτυο έχει διευκολύνει την κράτηση των δικών σας ταξιδιών, αλλά με αυτό έρχεται η ενημέρωση υπερφόρτωση. Ο σχεδιασμός του ταξιδιού είναι μια χρονοβόρα διαδικασία και δεν γνωρίζετε πραγματικά αν εκμεταλλεύεστε πλήρως το χρόνο των διακοπών σας ή τις εμπειρίες σχεδιασμού που ευθυγραμμίζονται με τα ενδιαφέροντα σας και το στυλ ταξιδιού σας.

Όπως ο Cheryl Oddo από την Carefree Vacations λέει: "Οι άνθρωποι θέλουν από πρώτο χέρι τη γνώση και την εμπειρία, το εσωτερικό κομμάτι για να αξιοποιήσουν στο έπακρο τις διακοπές τους, καθιστώντας το αξέχαστο και προσιτό. Θέλουν κάποιον να πει «αυτό είναι λάθος, το συνιστώ αντ 'αυτού» και να εξηγήσω την ταξιδιωτική ασφάλιση, τις απαιτήσεις διαβατηρίου, τις θεωρήσεις, τους αυτο-δίσκους σε ξένες χώρες, τα έθιμα και τους πολιτισμούς και όλα τα «how-tos».

Συμφωνώ με όλους αυτούς.

Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες απευθύνονται σε ανθρώπους που δεν θέλουν να περάσουν ώρες να ερευνούν τα ταξίδια τους, δεν είναι πεπειραμένοι ταξιδιώτες ή ταξιδεύουν σε μια τόσο μεγάλη ομάδα που τα οικονομικά και η εφοδιαστική της κράτησης μόνοι σας κάνουν το κεφάλι σας μέσα. Δεν εκπλήσσομαι που οι ταξιδιωτικοί πράκτορες έχουν δει μια αύξηση στη χρήση των τελευταίων ετών, ιδιαίτερα μεταξύ των χιλιετηρίδων που προσπαθούν να αναθέσουν σε τρίτους δραστηριότητες που απαιτούν χρόνο.

Αν ταξιδεύετε με μια ομάδα 15 ατόμων για τα γενέθλια της γιαγιάς σας σε μια κρουαζιέρα, ένα πρακτορείο ταξιδιών μπορεί σίγουρα να σας προσφέρει μια καλύτερη συμφωνία από εσάς. Οι πράκτορες έρχονται βολικοί όταν αγοράζουν χύμα, επειδή συχνά έχουν πρόσβαση σε συμφωνίες (αυτό ισχύει και για τα αεροπορικά εισιτήρια).

Σχεδιάζετε ένα μήνα του μέλιτος ή ένα πολυτελές ταξίδι; Περιπλανημένο γύρο του κόσμου ταξίδι για μια τετραμελή οικογένεια ;! Η εξαιρετικά εξειδικευμένη φύση των ταξιδιωτικών πρακτόρων τους καθιστά εξαιρετικό και για τα ταξίδια αυτά.

Πάρτε κρουαζιέρες. Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες έχουν σχέσεις με γραμμές κρουαζιέρας και πρόσβαση σε προσφορές τις οποίες οι καθημερινοί καταναλωτές δεν κάνουν. Ο Doug Parker από το Cruise Radio σας συμβουλεύει να ξεκινήσετε με έναν ταξιδιωτικό πράκτορα, καθώς έχουν σχέσεις με τις εταιρείες κρουαζιέρας και συχνά μπορούν να πάρουν καλύτερες τιμές και προσφορές τελευταίας στιγμής. Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες μπορούν συχνά να βρουν πολύ χαμηλότερες τιμές και μπορούν επίσης να λειτουργήσουν ως σύνδεσμοι σε εταιρείες κρουαζιερών όταν κάτι πάει στραβά. Οι πράκτορες μιλούν σε γραμμές κρουαζιέρας όλη την ώρα, έτσι αν θέλετε αυτό το ταξίδι 15 ατόμων να πάει ομαλά, ένας πράκτορας θα ήταν καλύτερο.

Και αυτό είναι ένα άλλο μέρος όπου οι ταξιδιωτικοί πράκτορες θα μπορούσαν να έρθουν σε πρακτικό: όταν το πρόβλημα έρχεται. Η Patricia συμβουλεύει: "Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες μπορούν να σας εξοικονομήσουν χρόνο και χρήμα όταν βρίσκεστε σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Πολλές αεροπορικές εταιρείες και αλυσίδες ξενοδοχείων έχουν προτιμημένους αριθμούς για ταξιδιωτικούς πράκτορες, ώστε να μπορούν να έρχονται γρήγορα σε επαφή με τους ανθρώπους που μπορούν να επιλύσουν καλύτερα την κατάστασή σας. "

Ο Ryan συμφώνησε: "Τα μεγαλύτερα περιουσιακά στοιχεία των ταξιδιωτικών γραφείων είναι οι μοναδικές και μοχλευμένες σχέσεις του, η ικανότητά του να επιλύει προβλήματα για τους πελάτες του σε πραγματικό χρόνο, 24 ώρες το 24ωρο και ο ρόλος του ως κτηνοτρόφος για ομαδικά ταξίδια. Όταν αντιμετωπίζετε προβλήματα, δεν υπάρχει υποκατάστατο για έναν εξειδικευμένο, αξιόπιστο ταξιδιωτικό πράκτορα. "

Έτσι ξαφνικά ερωτευμένος με ταξιδιωτικούς πράκτορες; Όχι. Πάλι πιθανότατα δεν θα το χρησιμοποιήσω. Μου αρέσουν τα ταξίδια κράτησης, ξέρουν πού θα βρουν προσφορές και μην προσπαθήσετε να σχεδιάσετε οικογενειακά ταξίδια για είκοσι. Δώσε μου πτήση σε σημεία, ξενώνα και εισιτήριο λεωφορείου, και είμαι έτοιμος.

Εάν προγραμματίζετε ένα ταξίδι στις Βερμούδες για εσάς, για τη σύζυγό σας και την οικογένειά σας, είναι αρκετά απλό: πηγαίνετε στο διαδίκτυο, βρείτε μια φτηνή πτήση, κλείστε ένα ξενοδοχείο ή Airbnb, και ξεκινήστε! Στο δρόμο σας, πάρτε έναν οδηγό για να καταλάβετε τι να κάνετε και απολαύστε το ταξίδι σας! (Ή καλύτερα ακόμα, χρησιμοποιήστε τον οδηγό μου για τις Βερμούδες!)

Backpacking μέσω της Ευρώπης; Ο ταξιδιωτικός πράκτορας δεν μπορεί να σας πει να πάτε με τη ροή. Δεν πρόκειται να σας πάρουν προσφορές για ξενώνες, εκδρομές backpacker, εισιτήρια τρένων, ή να κερδίσει εκείνους τους αερομεταφορείς προϋπολογισμού.

Κάθε ταξιδιωτικός πράκτορας που μίλησα για να συμφωνήσω μαζί μου σε αυτό το σημείο. "Εάν μένετε σε οικονομικά καταλύματα και δεν ψάχνετε να προετοιμάσετε οποιαδήποτε δραστηριότητα ή μεταφορά, προτιμάτε να κάνετε κράτηση μόνοι σας", απάντησε η Alicia.

Είναι λοιπόν οι ταξιδιωτικοί πράκτορες ακόμα χρήσιμοι; Ναι, αλλά μόνο για μερικούς (και σίγουρα όχι εάν είστε ένας backpacker στον προϋπολογισμό!). Εάν οργανώνετε μια τεράστια ομάδα, χρειάζεστε δεκάδες αεροπορικά εισιτήρια (όπως στις ομάδες FLYTE για τα οποία χρησιμοποιούμε ταξιδιωτικό πράκτορα), μήνα του μέλιτος, σύνθετου ταξιδιού ή ακριβά ταξίδια, ένα ταξιδιωτικό πρακτορείο δεν είναι μια φοβερή ιδέα. Θα κάνουν τη ζωή πιο εύκολη, πιθανότατα θα σας πάρουν εκπτώσεις χύμα, και μπορεί να υπάρχει σε περίπτωση που κάτι πάει στραβά. Αν σχεδίαζα ένα ταξίδι που έπεφτε σε μία από αυτές τις κατηγορίες, θα έβλεπα σε ταξιδιωτικό πρακτορείο, έστω και αν ήταν απλώς να δοκιμάσω τα νερά.