Ταξιδιωτικές ιστορίες

Ο οδηγός μου στο βάθος για την εμπειρία των Μαλδίβων


Οι Μαλδίβες δημιουργούν εικόνες από παρθένες παραλίες, κολυμπάδες και πολυτελή μπανγκαλόου στο νερό, όπου οι τυχεροί επισκέπτες μπορούν να παρατηρήσουν τα ψάρια μέσα από τα γυάλινα πατώματα και να πηδούν στη θάλασσα από το κατάστρωμα τους.

Αυτό το νησιωτικό έθνος ήταν ανέκαθεν στον "κατάλογο των κουβάδων μου", οπότε όταν αποφάσισα να επισκεφτώ τη Σρι Λάνκα και το Ντουμπάι τον περασμένο μήνα, οι Μαλδίβες ήταν μια λογική και προφανής προσθήκη στο δρομολόγιο μου.

Ειδικά, δεδομένου ότι υπάρχει τώρα ένα ταξιδιωτικό ταξίδι στη χώρα.

Το 2009, η κυβέρνηση της Μαλδίβας επέτρεψε στους ντόπιους να ανοίξουν τους ξενώνες και τα εστιατόρια τους στους τουρίστες. Ενώ πριν οι ταξιδιώτες περιορίζονταν στα νησιά των θέρετρων, τώρα μπορούν να επισκεφθούν και να μείνουν σε οποιοδήποτε τοπικό νησί που επιλέγουν. Ξαφνικά, homestays, ξενοδοχεία και ξενώνες έχουν αρχίσει να εμφανίζονται παντού!

Ήταν μια σημαντική αλλαγή στην πολιτική που τελικά επέτρεψε στους ντόπιους ένα κομμάτι της οικονομικής τουριστικής πίτας.

Αν και ήθελα να βιώσω την καθημερινή ζωή, οι προαναφερθείσες ειδυλλιακές εικόνες έσπευσαν μέσα από το μυαλό μου και δεν υπήρχε τρόπος να χάσω την ευκαιρία να το δοκιμάσω. Διαχωρίζοντας την επίσκεψή μου σε δύο μέρη, αποφάσισα να περάσω τέσσερις ημέρες σε ένα θέρετρο και πέντε ημέρες στα "πραγματικά" νησιά.

Η ζωή στο High End


Με έναν φίλο του Ντουμπάι στη δεξαμενή, προσγειώθηκα στο θέρετρο Cinnamon Hakuraa Huraa, 150 χλμ. Νότια της πρωτεύουσας Malé. Όπως όλα τα θέρετρα, το ξενοδοχείο βρίσκεται στο δικό του ιδιωτικό νησί που μπορεί να υπερηφανεύεται για μπανγκαλόου πάνω από το νερό, δικό του εστιατόριο, μπαρ, σπα και οργανωμένες εκδρομές. (Και, όπως τα περισσότερα θέρετρα εδώ, τα γεύματα και τα ποτά περιλαμβάνονται στο κόστος του δωματίου.) Η κανέλα βρίσκεται στο χαμηλότερο τέλος του φάσματος τιμών, κοστίζοντας $ 356 USD ανά διανυκτέρευση, η οποία, αν και δεν είναι υπερβολικός προϋπολογισμός, είναι πολύ φθηνότερη από άλλα θέρετρα όπως το Park Hyatt ($ 940 USD ανά διανυκτέρευση), το Taj ($ 945 USD ανά διανυκτέρευση), το Komandoo Maldive Island Resort ($ 650 USD ανά διανυκτέρευση), το W ($ 1,288 USD), το Four Seasons ($ 1,600 USD) το St. Regis (2.000 δολάρια ΗΠΑ μια νύχτα). (Σημείωση: Αυτές οι υψηλές τιμές είναι οι λόγοι για τους οποίους τόσοι πολλοί άνθρωποι σώζουν ξενοδοχεία για τα ταξίδια τους!)

Καθώς ήμουν φαγούρα για μια καθυστερημένη διακοπή και εργασία αποτοξίνωσης, η επίσκεψή μου ήταν ακριβώς αυτό που διέταξε ο γιατρός: ένα τροπικό νησί με περιορισμένο διαδίκτυο και ένας φίλος του οποίου η δουλειά ήταν να με κρατήσει από το να δουλεύω.

Πέρασα τις μέρες μου προσπαθώντας να μην καίνω στην παραλία, διαβάζοντας βιβλία (συνιστώ ανεπιφύλακτα Ένα έτος διαβίωσης δανικά από την Ελένη Ράσελ) και πίνουν κρασί, γεμίζοντας το πρόσωπό μου, συνταξιοδοτώντας για περισσότερη ανάγνωση και ίσως μια ταινία. Η ζωή στο νησί ήταν εύκολη. Στη φούσκα του θέρετρου, δεν χρειάζεται να ανησυχείτε για να περάσετε, γεύματα ή τι να κάνετε.

Ήταν ένα διακοπές.

Το προσωπικό ήταν εξαιρετικά φιλικό, ήξεραν πώς να κάνουν ένα καλό ποτό, και υπήρχε πάντα φαγητό γύρω. Τα γεύματα ήταν σε στυλ μπουφέ (εκτός εάν πληρώσατε επιπλέον για το ρομαντικό εστιατόριο καβουριών ή για το μεσημεριανό μάθημα μαγειρικής, το οποίο έκανα. Δείτε το υπέροχο γεύμα που έκανα στη φωτογραφία παρακάτω).

Εκμεταλλευόμενοι μερικές από τις περιηγήσεις του ξενοδοχείου, πήγαμε να δουν τα δελφίνια (τόσες πολλές δελφίνια!), Κολυμπούν κάθε μέρα και επισκέπτονται μερικά από τα κοντινά νησιά.

Δεδομένου ότι τα θέρετρα στη χώρα είναι προσανατολισμένα προς οικογένειες ή ζευγάρια, υπάρχουν λίγοι μόνοι ταξιδιώτες ή μη ζευγάρια έξω από τα καταδυτικά θέρετρα. (Ο φίλος μου και εγώ ήμασταν ο μόνος μη ζευγάρι στο νησί.) Βρήκα ότι δεν υπήρχε πολλή αλληλεπίδραση φιλοξενουμένων, αλλά αφού παντού υπάρχει διακοπές, δεν εκπλήσσομαι.

Όμως, μετά από τέσσερις ημέρες, ο φίλος μου και εγώ ήμασταν και οι δύο έτοιμοι να προχωρήσουμε. Μπορώ μόνο να ζήσω τη ζωή για λίγες μέρες πριν βαρεθώ. Η υψηλή ζωή ήταν αυτό που σκέφτηκα ότι θα ήταν - χαλαρωτική πολυτέλεια - αλλά ήμουν φαγούρα να δω τις πραγματικές Μαλδίβες, τη ζωή στα τοπικά νησιά, και να μιλήσω με λίγους ανθρώπους!

Η ζωή θα πρέπει να είναι


Αφού επέστρεψα στο Μάλε και έβλεπα τον φίλο μου στο αεροδρόμιο, πήγα σε ένα ταχύπλοο και κατευθυνθήκαμε στο Maafushi, μηδενικό σημείο για την ανεξάρτητη τουριστική βιομηχανία των Μαλδίβων, για να ξεκινήσω την περιπέτεια μου στο νησί.

Ήταν ένα φρικτό μέρος και ελπίζω να μην επιστρέψω ποτέ.

Ο Maafushi, μια φορά ένα ύπνο μικρό νησί, είναι τώρα το θύμα της ανεξέλεγκτης ανάπτυξης. Υπάρχουν ξενοδοχεία που ανεβαίνουν αριστερά και δεξιά, τα σκάφη που κάνουν συχνές εκδρομές στο Malé για να πάρουν ομάδες περιοδεία, και μια μικρή, όλο και πιο πολυσύχναστη, overbuilt παραλία. Τα λίγα εστιατόρια του νησιού εξυπηρετούν κυρίως τους τουρίστες, και έξω από την περιοχή καθαρίζονται για τους επισκέπτες, είναι ένα σκουπίδια που καλύπτεται χωματερή. Μπορείτε να δείτε το γράψιμο στον τοίχο - αυτός ο τόπος είναι ο επόμενος Ko Phi Phi. Ως ιδιοκτήτης ξενώνα σε άλλο νησί είπε: «Σύντομα δεν θα υπάρχουν περισσότεροι ντόπιοι εκεί. Απλώς θα ενοικιάσουν τη γη τους και θα μετακινηθούν στο Μάλε. "

Αλλά Maafushi είναι καλό για μερικά πράγματα: καταδύσεις, κολύμβηση με αναπνευστήρα και ενεργώντας σαν ένα μαξιλάρι εκτόξευσης σε πιο όμορφα, πιο ήσυχα νησιά όπως ο Gulhi και το Fulidhoo.

Μετά από μερικές ημέρες, δραπέτευσα στο Mahibadhoo. Η Kristin, η εκπληκτική μας σόλο γυναίκα συγγραφέας ταξιδιού, έμεινε εκεί πριν από μερικά χρόνια και γι 'αυτό ήμασταν πρόθυμοι να επισκεφθώ και να δούμε το Amazing Noovilu, που εγκωμιάστηκε ως «ίσως ο καλύτερος ξενώνας στις Μαλδίβες». ακριβό για το γούστο μου αλλά η εξυπηρέτηση, τα τρόφιμα και οι δραστηριότητες που προσέφερε το προσωπικό ήταν η ποιότητα του θέρετρου. Απίστευτη προσοχή στη λεπτομέρεια και συνιστώ να μείνω εκεί.)

Σε αντίθεση με τον Maafushi, μου άρεσε ο Mahibadhoo.

Ήταν καθαρό (οι τοπικές γυναίκες εθελοντές καθαρίζουν το νησί μία φορά την εβδομάδα), και τα κτίρια ήταν πιο πολύχρωμα, με ένα ουράνιο τόξο παστέλ χρωματισμένες δομές. Υπήρχε περισσότερη ζωή εδώ (παρακολούθησα τοπικά παιχνίδια ποδοσφαίρου κάθε βράδυ), και, συνολικά, η ατμόσφαιρα ήταν πιο όμορφη! Το νησί, παρά το γεγονός ότι έχει πρόσβαση με ταχύπλοο στο Malé, έχει δραπετεύσει (προς το παρόν) τη μαζική ανάπτυξη του Maafushi. Αν και δεν έχει μια "παραλία μπικίνι" (όπως λέγονται οι παραλίες για τους αλλοδαπούς), υπάρχει καλό ψαροντούφεκο από την ακτή (κάτι που έκανα) και είναι ένα κατώφλι για ημερήσιες εκδρομές σε ερημικές ατμόλουλες, αμμόλοφους, και πιο ήσυχα νησιά όπως Dhanbidhoo, Kalhaidhoo και Isdhoo.

Αν και τα νησιά που κατοικούν οι ντόπιοι προσθέτουν ξενώνες, συχνά δεν έχουν συσταθεί για τους τουρίστες. Η εξυπηρέτηση των πορθμείων είναι σπάνια σε όλους, εκτός από μερικά νησιά, και τα περισσότερα δεν έχουν πολλά εστιατόρια ή ακόμα και παραλίες για να βρεθούν. Υπάρχουν πολλοί λόγοι για αυτό.

Πρώτον, υπάρχουν παραλίες μπικίνι για τους τουρίστες. Οι Μαλδίβες είναι μια μουσουλμανική χώρα και, ενώ υπάρχουν δημόσιες παραλίες, πρέπει να τους καλύπτεστε. Τα περισσότερα από τα τοπικά νησιά δεν έχουν λευκές αμμώδεις παραλίες, τόσα πολλά χτίστηκαν ειδικά για τους τουρίστες που είναι κρυμμένοι από την θέα και οι επισκέπτες μπορούν να είναι πιο ντυμένοι (εξ ου και το όνομα μπικίνι).

Δεύτερον, το "φαγητό έξω" δεν είναι κάτι στις Μαλδίβες. Οι ντόπιοι μαγειρεύουν συνήθως για τον εαυτό τους Υπάρχουν καφετέριες αλλά λίγα εστιατόρια. Συνήθως τρώτε στους ξενώνες, οι οποίοι μαγειρεύουν γεύματα (περιλαμβάνονται στην τιμή) για τους επισκέπτες. Ωστόσο, μπορείτε να πάρετε πολλά καλά τρόφιμα με αυτόν τον τρόπο, καθώς πολλοί ξενώνες μαγειρεύουν μαυρομάτικα ψάρια, ρύζι και άλλες τοπικές λιχουδιές. Ο ναύλος είναι απλός αλλά πολύ νόστιμος.

Και ενώ οι κοινότητες εξακολουθούν να προσπαθούν να καταλάβουν πώς να ασχοληθούν με τον τουρισμό, ήμουν λυπημένος που άφησα και εύχομαι ότι είχα περισσότερο χρόνο για να εξερευνήσω τις γωνιές και τις ακρογιαλιές των ατολλών. Όλοι εδώ ήταν φιλικοί και περίεργοι και θα ήταν ωραίο να φτάσουμε βαθύτερα στην τοπική ζωή και τον πολιτισμό.

Συμβουλές Ταξιδιού για τις Μαλδίβες


Ενώ οι Μαλδίβες δεν πρέπει να σπάσουν τον προϋπολογισμό σας, είναι σημαντικό να γνωρίζετε λίγα πράγματα προτού να πάτε - ή θα κάνετε μερικά δαπανηρά λάθη:

Τα πλοία απαιτούν προγραμματισμό (και δεν έρχονται πάντοτε) - Οι ατολίες των Μαλδίβων εξυπηρετούνται από μια σειρά πορθμείων από το Malé. Τρέχουν σε διαφορετικές μέρες (στο Maafushi τη Δευτέρα, πίσω στο Malé την Τρίτη) και σπάνια την Παρασκευή (που είναι το μουσουλμανικό σαββάτο). Μπορείτε να πηδήσετε από το Malé σε ένα νησί με πρωτεύουσα στο atoll και στη συνέχεια σε μικρότερα κοντινά νησιά της αλυσίδας. Το πλοίο είναι μόνο $ 2-5 USD ανάλογα με την απόσταση.

Αλλά δεν εμφανίζονται πάντα. Ήταν έτοιμος να πάρει ένα που δεν έφτασε ποτέ. Ταξιδεύουν μόνο μία φορά την ημέρα (το πρωί, μην κοιμάστε), οπότε αν δεν έρχεστε, θα πρέπει να περάσετε τα χρήματα για ένα ταχύπλοο ($ 25 USD ή $ 160 USD για να νοικιάσετε ένα ολόκληρο) ή περιμένετε την αναχώρηση της επόμενης ημέρας.

Όταν επισκέπτεστε τις Μαλδίβες, κάντε έρευνα για τα πλοία εκ των προτέρων, ώστε να γνωρίζετε πότε και πού μπορείτε να πάτε στη συνέχεια. Η αναπήδηση στο νησί είναι πολύ δύσκολη χωρίς προγραμματισμό. Μπερδευόμουν αν δεν έβλεπα το σύστημα των πορθμείων πριν φτάσω. ως αποτέλεσμα, έχασα μερικά νησιά που ήθελα να επισκεφτώ. Υπολόγισα λανθασμένα ότι θα υπήρχαν συχνά δρομολόγια πλοίων μεταξύ των νησιών - ήταν πολύ λάθος.

Τα δρομολόγια πλοίων Inter νησί μπορούν να εξεταστούν εδώ.

Τα ταχύπλοα είναι φίλοι σου - Από το Malé, μπορείτε να πάρετε ταχύπλοα σε μερικά από τα κοντινά πρωτεύοντα νησιά των γύρω ατολλών. Κοστίζουν $ 25-30 δολάρια, αλλά επίσης φεύγουν σπάνια, συνήθως μία φορά την ημέρα (το Maafushi είναι το μοναδικό νησί που βρήκα με πολλές αναχωρήσεις με ταχύπλοο).

Δεν υπάρχει αλκοόλ - Καθώς οι Μαλδίβες είναι μια μουσουλμανική χώρα, δεν μπορείτε να πάρετε αλκοόλ οπουδήποτε στη χώρα, εκτός από τα νησιά του θέρετρου που έχουν ειδική απαλλαγή. (Αν και υπάρχει μια ειδική φορτηγίδα για να πιει το Maafushi, κατά τη διάρκεια της επίσκεψής μου, επισκευάστηκε για το άμεσο μέλλον).

Η πτήση δεν είναι φτηνή - Η πτήση είναι απίστευτα ακριβή εδώ. Οι πτήσεις από το Malé προς τις γύρω ατολίες μπορεί να κοστίζουν έως και $ 350 USD κάθε φορά. Περάστε αυτό.

Πάρτε πολλά δολάρια ΗΠΑ - Αν και οι Μαλδίβες έχουν το δικό τους νόμισμα, τα δολάρια ΗΠΑ είναι ευρέως αποδεκτά και συχνά λαμβάνετε μια καλύτερη τιμή αν πληρώσετε σε δολάρια ΗΠΑ. Αυτό ποικίλλει από ένα εστιατόριο ή ένα κατάστημα σε άλλο, επομένως έφερα μαζί μου και τα δύο νομίσματα και κατέβαλα σε οποιοδήποτε νόμισμα είχε χαμηλότερη τιμή. (Αν και μιλάτε για τη διαφορά των 50 σεντς, κάθε πένα μετράει!)

Επιπλέον, τα ΑΤΜ της Μαλδίβας χρεώνουν 100 MVR ($ 6.50 USD) ανά ανάληψη. Η λήψη μετρητών ή η πραγματοποίηση μιας μεγάλης απόσυρσης εξαλείφει ή μειώνει αυτά τα τέλη (και το ίδιο συμβαίνει και με την τράπεζα που επιστρέφει τα τέλη αυτά).

Και μην ανησυχείτε - οι Μαλδίβες είναι πολύ ασφαλείς. Κανείς δεν πρόκειται να κλέψει όλα αυτά τα μετρητά. Ποτέ δεν ένιωθα άβολα να έχω πολλά χρήματα για μένα.

Είναι καλό για τους ξεχωριστούς ταξιδιώτες;
Ναι, αν θέλετε να διαβάσετε, να χαλαρώσετε και να εστιάσετε σε εσάς.

Ενώ θα δείτε πολλούς ταξιδιώτες στο Malé που κατευθύνονται προς βύθιση πλοίων ή αναπηδώντας από νησί σε νησί, είναι όλοι φίλοι, ζευγάρια και οικογένειες. Παρά το φθηνό κόστος των ταξιδιών, οι Μαλδίβες εξακολουθούν να μην είναι στο ραδιοεντοπιστής ατομικών ταξιδιωτών.

Είναι οι Μαλδίβες φθηνές;

Ναι, οι Μαλδίβες είναι εκπληκτικά φτηνές (εκτός από αεροπορικά εισιτήρια). Παρόλο που εισάγουν πολλά αγαθά, εάν παραμείνετε σε τοπικά οχηματαγωγά, ξενώνες και τοπικά τρόφιμα (ψάρι, ρύζι, κάρυ), μπορείτε να περάσετε $ 50-70 USD την ημέρα ($ 60-70 USD την ημέρα εάν είστε σόλο , πιο κοντά στα $ 50 USD αν χωρίζετε το κόστος ενός δωματίου). Δεδομένου ότι δεν υπάρχει αλκοόλ στα νησιά, δεν χρειάζεται να ανησυχείτε για το πόσιμο του προϋπολογισμού σας. Ακολουθούν ορισμένες τυπικές δαπάνες:

  • Μονόκλινο δωμάτιο σε έναν τοπικό ξενώνα: $ 40 USD ανά διανυκτέρευση
  • Δημόσιο πλοίο: $ 2-5 USD ανά διαδρομή
  • Αεροδρόμιο που φεύγει προς Malé: $ 1.50 USD
  • Ταχύπλοα: $ 25-30 USD ανά διαδρομή
  • Τσάι σε τοπικά καφέ: $ 0,33 USD
  • Εκδρομές με αναπνευστήρα: $ 20-30 USD
  • Κατάδυση για καρχαρίες φαλαινών: $ 100 USD
  • Γεύματα: $ 7-10 USD έκαστο
  • Δείπνο μπουφέ: $ 10- 15 δολάρια το καθένα
  • Σάντουιτς σε αρσενικό: $ 4-5 USD
  • Μπουκαλι νερο: $ 0.40-0.80 USD

Στις τέσσερις μέρες μου, η μεγαλύτερη δαπάνη μου ήταν τα $ 120 USD που πλήρωσα για να νοικιάσω ένα ταχύπλοο πίσω στο Malé όταν το πλοίο μου δεν εμφανίστηκε. Βρήκα τα νησιά να είναι αρκετά το παζάρι!

****

Σκεφτόμαστε τις Μαλδίβες ως πλούσιο προϋπολογισμό, υψηλή θέση, αλλά δεν χρειάζεται να είναι. Η χώρα είναι φθηνότερη από μερικούς από τους δημοφιλείς προορισμούς στην Καραϊβική ή ακόμα και στη Νοτιοανατολική Ασία! Μια μέρα ελπίζω να επιστρέψετε και να περάσετε περισσότερο χρόνο νησί-hopping. Υπάρχουν περισσότερα που θέλω να δω και να κάνω εδώ. Συνιστώ ανεπιφύλακτα να επισκεφτείτε τις Μαλδίβες προτού τα νησιά εξελιχθούν υπερβολικά, οι παραλίες θα κατακλυστούν από τη θάλασσα (η αλλαγή του κλίματος και η λεύκανση των κοραλλιών ήταν καυτά θέματα με τους ντόπιους με τους οποίους μίλησα) ή ο κόσμος καταγράφει πόσο φιλική είναι η χώρα αλήθεια είναι.

Σημείωση: Η κανέλα Hakuraa κάλυψε το κόστος του δωματίου στο θέρετρο (το οποίο περιλάμβανε φαγητό και ποτά). Το υπόλοιπο ταξίδι μου, συμπεριλαμβανομένης της πτήσης μου, πληρώθηκε εξ ολοκλήρου από εμένα.