Ταξιδιωτικές ιστορίες

Τι μίλησε ο ίδιος για το Hitchhiking Solo ως Γυναίκα στην Κίνα

Τη δεύτερη Τετάρτη του μήνα, Kristin Addis από Να είναι το ταξίδι μου Muse γράφει μια στήλη επισκεπτών με συμβουλές και συμβουλές για ατομικά ταξίδια γυναικών. Είναι ένα σημαντικό θέμα που δεν μπορώ να καλύψω, έτσι έφερα έναν εμπειρογνώμονα για να μοιραστώ τη συμβουλή της.

Ήταν ο Φεβρουάριος στην Κίνα και, λαμβάνοντας υπόψη την ανύψωση της πόλης Λιτζιάνγκ στην επαρχία Γιουνάν, εξακολουθεί να είναι ένα πολύ κρύο χειμωνιάτικο τοπίο. Η στάση έξω από την αναμονή δεν ήταν το πώς ήθελα να περάσω το πρωί. Αλλά ο Ya Ting είχε τέτοιο ενθουσιασμό για την ιδέα του ναυαγοσώστη που επιλέγουν το λεωφορείο, φαινόταν βαρετό σε αυτό το σημείο. Είχε πεζοπορία γύρω από την Κίνα για μήνες και θεωρούσε ότι ήταν τόσο απλή και προφανής επιλογή ότι πήρε το φόβο ακριβώς έξω από μένα.

Η Κίνα ήταν στον κατάλογο μου από τότε που μελέτησε το Mandarin στην Ταϊβάν επτά χρόνια πριν. Ήξερα από συνομιλίες με φίλους ότι το ταξίδι στην Κίνα δεν θα ήταν τόσο ανέμελη και εύκολο όσο στη Νοτιοανατολική Ασία. Αυτό που δεν είχα προγραμματίσει ήταν να ξοδεύω περίπου ένα μήνα χωρίς να έρχομαι σε έναν άλλο ξένο, να πετάω πάνω από 1.000 μίλια και να μαθαίνω περισσότερα για την κινεζική κουλτούρα και φιλοξενία από ό, τι νομίζω ότι είναι δυνατόν από το ταξίδι με λεωφορείο ή τρένο.

Η Ya Ting με πήρε κάτω από την πτέρυγα της, αφού άκουσε να μιλάω για τον Mandarin σε ξενώνα dorm στο Λιτζιάνγκ. Ήταν γοητευμένος από την ευχέρεια μου και ήθελε να ταξιδέψει μαζί, που ήταν το πώς καταλήξαμε στην πλευρά του δρόμου ψάχνει για μια βόλτα στο Tiger Leaping Gorge. Μέσα σε 20 λεπτά, είχαμε την πρώτη μας πορεία. Υποθέτω ότι δεν θα χρειάζονταν καθόλου ώρες. Δεν μπορούσε να μας οδηγήσει σε όλη τη διαδρομή και κατέληξε να μας πέσει σε ένα σταυροδρόμι των αυτοκινητοδρόμων. Σκέφτηκα ότι θα ήταν το τέλος της τύχης μας, αλλά σχεδόν αμέσως πήραμε άλλη μια βόλτα.

Η ποδηλασία αποδείχτηκε περισσότερο ως μελέτη ανθρωπολογίας παρά μια τρομακτική, ανεύθυνη βόλτα με χαρά. Ήταν εκπληκτικά εύκολο και οι οδηγοί αποδείχτηκαν εξαιρετικά ωραίοι και κανονικοί. Ως νέος αναβάτης, περίμενα να σκαρφαλώσει και να σκοτώσει σειριακούς δολοφόνους, θα έπρεπε να παλέψω με ματσάκι. Στην πραγματικότητα, προήλθαν από όλα τα φυσιολογικά στάδια ζωής: τα μέλη των φυλετικών μειονοτικών χωριών, των φοιτητών πανεπιστημίων και των επιχειρηματιών που επέστρεφαν από ένα ταξίδι εργασίας.

Ποτέ δεν ένιωθα απειλητική ή μη ασφαλής.

Η πιο αξιοσημείωτη συνάντησή μας ήταν όταν ένα παιδί είκοσι ετών μας πήρε. Δεν μπορούσε να μας οδηγήσει ολόκληρο, οπότε ο θείος του μας αγόρασε το μεσημεριανό γεύμα και ένα εισιτήριο λεωφορείου για το υπόλοιπο ταξίδι. Είναι σαν να ένιωθε υποχρεωμένος να μας βοηθήσει να βρούμε έναν τρόπο να ολοκληρώσουμε το ταξίδι μας. Έφερε δάκρυα χαράς και ευγνωμοσύνης στα μάτια μου. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που κατάλαβα τη σπουδαιότητα της γενναιοδωρίας και της μεγάλης εκτίμησης που διοικούν οι επισκέπτες στην Κίνα. Ήταν μια ανιδιοτελής πράξη που θα επαναλαμβανόταν στις επόμενες εβδομάδες.

Η θεωρία του Ya Ting ήταν ότι ήμασταν τόσο τυχεροί επειδή ήμασταν ένας ντόπιος και ξένος μαζί και αυτό είχε προκαλέσει ίντριγκες. Δεν νομίζαμε ότι θα είχαμε τόσο τυχεροί μόλις χωρίσαμε. Μετά από μερικές εβδομάδες που ταξίδευαν μαζί, είπαμε αντίο και θα δοκιμάσω τη θεωρία της.

Βρισκόμουν πίσω από το σταθμό λεωφορείων σε μια πολύ κυκλοφοριακή οδό στην ράμπα στην επαρχία Σιτσουάν, χαλαρώνοντας χαλαρά τον αντίχειρά μου κάθε φορά που οδήγησε ένα αστυνομικό αυτοκίνητο. Γνωρίζω καλά την πρόκληση που αντιμετωπίζω. Ο Ya Ting δεν ήταν πλέον γύρω για να μιλήσει, ούτε έχω κάποιον να στηρίξω αν κάτι πήγε στραβά. Τώρα ήμουν απλώς ένας παράξενος ξένος από μόνος μου που ξαφνικά έπρεπε να διαχειριστεί με μια οριακή-συνομιλητική ικανότητα Mandarin.

Στην αρχή, μερικά αυτοκίνητα επιβραδύνθηκαν για μια πιο προσεκτική ματιά, μόνο για να επιταχύνουν. Τότε άλλοι απλά δεν πήγαιναν στην κατεύθυνσή μου. Τα πρακτικά τεντώθηκαν και αισθανθήκα νωρίς. Μετά από περίπου 30 λεπτά (ή μια αιωνιότητα ανάλογα με το ποιος μετράει), ένα είδος ντουέτος με πήρε και με πήρε όλη την οκτώ ώρες στο Τσενγκντού. Έκαναν γεύμα στο δρόμο και, όπως ήρθα να μάθω, ήταν χαρακτηριστικό της κινεζικής κουλτούρας, αρνήθηκε να μου επιτρέψει να πληρώσω για οποιοδήποτε από αυτά. Ήμουν έκπληκτος με την ευγένεια που εξακολουθούσε να μου επεκτείνεται τώρα που ήμουν απλώς ξένος από μόνος μου και δεν είχα πλέον τη δυναμική προσωπικότητα του Ya Ting για να με βοηθήσει μαζί μου. Αυτό ενίσχυσε την πεποίθησή μου ότι οι άνθρωποι δεν ήταν φιλικοί εξαιτίας του Ya Ting, αλλά ότι η κινεζική κουλτούρα υπαγορεύει μια φιλοξενία που δεν βλέπουμε συχνά στη Δύση.

Μια εβδομάδα αργότερα, δύο επιχειρηματικοί συνεργάτες που επέστρεψαν από ένα ταξίδι από το Θιβέτ με πήραν. Αυτοί οδήγησαν περίπου δύο φορές πιο γρήγορα από τα λεωφορεία και, ανάμεσα στο λευκό που κουνιέται στο πίσω κάθισμα και τρώγοντας την περιστασιακή φέτα από ψιλοκομμένο γάλα (νόστιμο αφυδατωμένο κρέας βοείου κρέατος με Θιβετιανά μπαχαρικά), συζητήσαμε την τοπογραφία της Καλιφόρνιας σε σύγκριση με Επαρχία Σιτσουάν.

Σταμάτησαν στο δρόμο για ένα γεύμα από το περίφημο yένα έτος ψάρια, τα οποία ο οδηγός, ο κ. Li, είχε επιλέξει από τη δεξαμενή ψαριών, μαζί με άλλα έξι μαζικά πιάτα που χωρίστηκαν μεταξύ μας τρεις ανθρώπους. Εξήγησε ότι το ψάρι είχε ένα διπλό χείλος μέσα στο κεφάλι του. Με δεδομένη την περίεργη έκφρασή μου, επέλεξε να μου δείξει, κάλεσε την σερβιτόρα και της ζήτησε να σπάσει το κεφάλι του ψαριού ανοιχτό.

Όλοι ήμουν πεπεισμένος ότι θα έπρεπε να φάω τον εγκέφαλο του ψαριού έως ότου η σερβιτόρα τράβηξε θριαμβευτικά ένα σπογγώδες οστό από το κεφάλι των ψαριών. Στη συνέχεια το καθαρίζει και το διαμορφώνει σε βραχιόλι. Συγχρόνως έγινε το πιο αιχμηρό και θανατηφόρο αλλά πραγματικά ενδιαφέρον κομμάτι κοσμήματος που κάποιος μου είχε δώσει ποτέ. Ένιωσα ότι η καρδιά μου μεγάλωσε δύο μεγέθη αυτή τη στιγμή.

Η Κίνα έσπασαν πολλές από τις αντιλήψεις μου. Πριν από αυτό, ποτέ δεν κατάλαβα γιατί κάποιος μετέφρασε. Η είσοδος σε οχήματα με ξένους φάνηκε επικίνδυνη και ηλίθια. Στην πραγματικότητα, με διδάσκει για την καλοσύνη, βελτίωσε πάρα πολύ τις γλωσσικές ικανότητές μου και έδωσε την άποψη του ως ξένη στην Κίνα. Από το να τρώνε γεύματα με τους ντόπιους, να κάθονται στα αυτοκίνητά τους, να ακούν τη μουσική που τους άρεσαν περισσότερο ή αν προτιμούσαν τα πόδια από κοτόπουλο σε αποξηραμένα φρούτα, ήμουν μάρτυρας της κινεζικής ζωής με τρόπο που κανείς άλλος δεν μπορεί να δει. Χωρίς να πετάξω, δεν θα μπορούσα ποτέ να καταλάβω τη γενναιόδωρη και κοινοτική φύση του κινεζικού λαού.

Η Kristin Addis είναι μια σόλο γυναίκα εμπειρογνώμονας ταξιδιών που εμπνέει τις γυναίκες να ταξιδέψουν στον κόσμο με αυθεντικό και περιπετειώδη τρόπο. Μια πρώην επενδυτική τράπεζα που πώλησε όλα τα υπάρχοντά της και εγκατέλειψε την Καλιφόρνια το 2012, η ​​Kristin έχει ταξιδέψει σόλο τον κόσμο για πάνω από τέσσερα χρόνια, καλύπτοντας κάθε ήπειρο (εκτός από την Ανταρκτική, αλλά βρίσκεται στη λίστα της). Δεν υπάρχει σχεδόν τίποτα που δεν θα προσπαθήσει και σχεδόν πουθενά δεν θα εξερευνήσει. Μπορείτε να βρείτε περισσότερα από τα μυαλά της στο Be My Travel Muse ή στο Instagram και στο Facebook.

Καταπολέμηση βουνών: Ο οδηγός για το μοναδικό γυναικείο ταξίδι

Για έναν πλήρη A-to-Z οδηγό για σόλο γυναικεία ταξίδια, δείτε το νέο βιβλίο του Kristin, Κατακτώντας τα βουνά. Εκτός από τη συζήτηση πολλών από τις πρακτικές συμβουλές για την προετοιμασία και το σχεδιασμό του ταξιδιού σας, το βιβλίο εξετάζει τους φόβους, την ασφάλεια και τις συναισθηματικές ανησυχίες των γυναικών σχετικά με το ταξίδι μόνο. Διαθέτει πάνω από 20 συνεντεύξεις με άλλους συγγραφείς ταξιδιωτικών γυναικών και ταξιδιώτες. Κάντε κλικ εδώ για να μάθετε περισσότερα για το βιβλίο, πώς μπορεί να σας βοηθήσει και μπορείτε να αρχίσετε να το διαβάζετε σήμερα!

Κάντε κράτηση για το ταξίδι σας στην Κίνα: Λογιστικές συμβουλές και κόλπα

Κάντε κράτηση της πτήσης σας
Βρείτε οικονομικές πτήσεις για την Κίνα χρησιμοποιώντας Skyscanner ή Momondo. Είναι οι δύο αγαπημένες μου μηχανές αναζήτησης. Ξεκινήστε με το Momondo.

Κλείστε τη διαμονή σας
Μπορείτε να κάνετε κράτηση του ξενώνα σας στην Κίνα με το Hostelworld. Αν θέλετε να παραμείνετε αλλού, χρησιμοποιήστε τη Booking.com καθώς επιστρέφουν με συνέπεια τις φτηνότερες τιμές. (Εδώ είναι η απόδειξη.)

Μην ξεχάσετε την ασφάλιση ταξιδιού
Η ταξιδιωτική ασφάλιση θα σας προστατεύσει από ασθένειες, τραυματισμούς, κλοπές και ακυρώσεις. Ποτέ δεν πηγαίνω σε ένα ταξίδι χωρίς αυτό. Έχω χρησιμοποιήσει τους Nomads World για δέκα χρόνια. Θα πρέπει επίσης.

Χρειάζεστε κάποιο εργαλείο;
Ελέγξτε τη σελίδα των πόρων μας για τις καλύτερες εταιρείες που χρησιμοποιούν!

Θέλετε περισσότερες πληροφορίες για την Κίνα;
Φροντίστε να επισκεφθείτε τον ισχυρό οδηγό προορισμού μας στην Κίνα για ακόμα περισσότερες συμβουλές προγραμματισμού!