Ταξιδιωτικές ιστορίες

Ντουμπάι: Το Λας Βέγκας της Μέσης Ανατολής;


Ντουμπάι. Είναι μια πόλη που φτιάχνει εικόνες από το βλήμα που μοιάζει με Vegas (μείον το τζόγο και το ποτό). Πριν από την επίσκεψη τον περασμένο μήνα, οι φίλοι μου ζωγράφιζαν μια εικόνα μιας πόλης ζεστού, γεμάτης με εμπορικά κέντρα και ακριβά καταστήματα, εστιατόρια, πολλούς expats και λίγο άψυχο. "Είναι τεχνητό και ψεύτικο σαν vegas και δεν απαιτεί περισσότερο από μια μέρα ή δύο", μου είπαν.

Αλλά όταν οι άνθρωποι μου λένε να ζιγκ, πάντα αρέσει να ζαγκ, έτσι αποφάσισα να περάσω πέντε μέρες εκεί, αποφασισμένοι να βρουν κάτι εξαργυρώνοντας την πόλη. (Διάλεξα έναν εξαιρετικό χρόνο για να επισκεφθώ επίσης: Ένας αγγλικός φίλος μόλις είχε μετακομίσει στην πόλη, οπότε είχα ένα μέρος για να μείνω και ένας ξεναγός!)

Δεδομένου ότι η εβδομάδα εργασίας στον αραβικό κόσμο ξεκινάει από Κυριακή έως Πέμπτη, αποφάσισα να χωρίσω το ταξίδι μου σε δύο: οι τρεις πρώτες μέρες θα ήταν με το φίλο μου να δει το νέο διεθνές Ντουμπάι, ακολουθούμενο από δύο ημέρες εξερεύνησης στο παλιό Ντουμπάι ενώ δούλευε.

Δεδομένου ότι το Ντουμπάι είναι μια πόλη της Μέσης Ανατολής με αυστηρούς νόμους περί αντιρρήσεων, δεν φαντάστηκα ότι θα υπήρχε πάρα πολύ «τρελός» εκεί. Το ταξίδι μου θα ήταν μαλακό, πέρασε δίπλα στην πισίνα και σε χαμηλά κλειστά μπαρ και διεθνή εστιατόρια.

Ήμουν πολύ λάθος!

Το "Νέο" Ντουμπάι με συγκλόνισε με το πόσο λιπαίνεται με αλκοόλ. Από το τελετουργικό του brunch της Παρασκευής (περισσότερο σε αυτό αργότερα) στους πτώθιους μεθυσμένους σε μπαρ, στις 2-για-1 αφιερώματα και τις ατελείωτες ώρες ευχαρίστησε το πόσο πάρτι υπήρχε σε μια πόλη που επέτρεπε μόνο το αλκοόλ σε πολύ περιορισμένες μορφές.1 Οπουδήποτε πήγατε, το πόσιμο - και το πόσιμο σε περίσσεια - ήταν κοινό.2

Κατά κάποιο τρόπο, το Ντουμπάι μου θυμίζει τα περισσότερα βαρκά μέρη στον κόσμο. Φαίνεται όποτε οι πόλεις προσελκύουν πολλούς αλλοδαπούς από διάφορα έθνη σε όλο τον κόσμο, σε μεγάλο βαθμό τείνουν να ζουν σε μια μικρή φούσκα που τροφοδοτείται με οινόπνευμα - πηγαίνουν σε μια μικρή ποικιλία από εστιατόρια, μπαρ και γειτονιές, συχνά με περιορισμένη αλληλεπίδραση με ντόπιους . Ζουν έναν ψευδο-δυτικό τρόπο ζωής. Το είδα στην Μπανγκόκ, την Ταϊπέι και το Χονγκ Κονγκ.

Το είδα και τώρα στο Ντουμπάι.

Νομίζω ότι αυτό έχει πολλά να κάνει με το γεγονός ότι βρίσκεστε σε έναν πολιτισμό στον οποίο θα έχετε πάντα το status outsider, ότι οι περισσότεροι από τους νέους φίλους σας συναντώνται μέσω της εργασίας και πιθανότατα θα φύγουν σε λίγα χρόνια και επειδή υπάρχει μια λογική ότι όλα είναι προσωρινά και ψεύτικα. Δεν είναι πραγματική ζωή. Είναι αυτός ο μικρός κόσμος στον οποίο ζούμε τώρα - μια φούσκα - γιατί να μην διασκεδάσετε;

Πάρτε brunch, για παράδειγμα. Στον μεγαλύτερο κόσμο, είναι αργά το πρωινό με μερικά mimosas ή Bloody Marys. Σίγουρα, είναι μια ευκαιρία να κόψουμε λίγο το Σαββατοκύριακο, αλλά είναι ένα ελεγχόμενο γεγονός. Στο Ντουμπάι, είναι ένα ολοήμερο, all-you-can-eat-and-drink bender. Περισσότερο από αυτό, είναι ένα τελετουργικό. Μια παράδοση. «Έχετε βιώσει brunch;» θα ρωτούσαν οι άνθρωποι. "Δεν μπορείτε να έρθετε στο Ντουμπάι και όχι το brunch. Είναι μέρος της κουλτούρας της πόλης! "(Με αυτό νομίζω ότι σήμαιναν την κουλτούρα του expat!)

Δεν είναι φτηνό (250-700 AED, ή $ 68-190 USD), ώστε να αξιοποιήσουν στο έπακρο. Έχω δει σπάνια ανθρώπους να πίνουν τόσο πολύ σε λίγες ώρες. Μέχρι τη στιγμή που φτάσαμε στα μπαρ αργότερα το βράδυ, είδα τους μεγάλους ενήλικες να μην πέφτουν κάτω από τον τρόπο που θα έκαναν ακόμα και τους πιο ένθερμοι διακόπτες άνοιξης.

Το "Νέο" Ντουμπάι ήταν σαν μια εναλλακτική πραγματικότητα που υπήρχε μέσα στα ξενοδοχεία και τα μπαρ. Ο τοπικός συντηρητικός πολιτισμός δεν εφαρμόστηκε εκεί. Φαίνεται ότι δεν υπήρχαν κανόνες.

Έτσι, όταν η Κυριακή γύρισε και ο φίλος μου πήγε για δουλειά, ήμουν ενθουσιασμένος να εξερευνήσω το "παλιό" Ντουμπάι, που βρισκόμουν στον ποταμό Ντουμπάι, και να ρίξω μια ματιά στην τοπική ζωή. Σε αυτό το τμήμα της πόλης, δεν υπήρχαν ουρανοξύστες, εκπατριστές ή δυτικά καταστήματα - μόνο τζαμιά, αγορές, μικρά εστιατόρια και καταστήματα. Τα μπαρ και τα εμπορικά κέντρα και τα εμπορικά κέντρα του ξενοδοχείου φάνηκαν ένας κόσμος μακριά. Θα μπορούσα να πάρω ένα dhow απέναντι από τον ποταμό, να φάτε φθηνά φαγητά, να ανακατεύετε με τους ντόπιους και να πάρετε μια αίσθηση του καθημερινού ρυθμού της πόλης.

Εξερευνώντας το μουσείο του Ντουμπάι, τις χρυσές αγορές και το τζαμί Jumeirah. κουβεντιάζοντας σε τοπικούς πάγκους. και θαυμάζοντας την κάπως μονολιθικά καφέ αρχιτεκτονική, αισθάνθηκα περισσότερο σαν να ήμουν στη Μέση Ανατολή. Μετά από τρεις μέρες, ήταν η πρώτη φορά που αισθανόμουν ότι ήμουν κάποια χώρα ξένη.

Ωστόσο, ενώ μου άρεσε να βλέπω "παλιό" Ντουμπάι, η πόλη ως σύνολο δεν με ενθουσιάστηκε πραγματικά.

Αλλά δεν είμαι έτοιμος να γράψω από το Ντουμπάι ακόμα. Υπάρχουν ακόμα περισσότερα από το Ντουμπάι για να δείτε και να εξερευνήσετε. Δεν το έκανα στην έρημο, έλειψα πολλά αξιοθέατα και η καταπιεστική θερμότητα του Αυγούστου κατέστησε δύσκολο να περιπλανηθεί στους δρόμους και τα σοκάκια της πόλης.

Το Ντουμπάι είναι ακόμα ένα μυστήριο για μένα. Δεν μπορώ να τυλίξω το κεφάλι μου γύρω από αυτό και είμαι αποφασισμένη να επιστρέψω, να γυρίσω πάνω από περισσότερες πέτρες και να βρεθώ κάτω από το δέρμα της πόλης.

Αλλά ένα πράγμα είναι σίγουρο - αυτή η πόλη είναι κάτι περισσότερο από προορισμός ενδιάμεσου σταθμού!

1 - Το αλκοόλ μπορεί να σερβιριστεί μόνο σε χώρους που είναι προσκολλημένοι σε ξενοδοχεία, έτσι θα βρείτε συχνά μεγάλους πεζόδρομους από ξενοδοχεία σε κοντινά συγκροτήματα ψυχαγωγίας για να ξεφύγετε από αυτόν τον κανόνα. Διαφορετικά, το αλκοόλ μπορεί να αγοραστεί μόνο με αδασμολόγητους φόρους ή από κατοίκους με άδεια ειδικού αλκοόλ.
2 - Δεν ήταν μόνο οι εκπατρισμοί. Είδα τον Εμιράτη και άλλους μεσημεριανούς να πίνουν με τον ίδιο τρόπο.