Ταξιδιωτικές ιστορίες

Είναι ασφαλές να επισκεφθείτε τις Ηνωμένες Πολιτείες;


Τον περασμένο μήνα, έγραψα ένα άρθρο σχετικά με το γιατί, παρά αυτό που βλέπετε στα νέα, η Ευρώπη είναι ασφαλής να επισκεφθεί. Κάποιος ρώτησε (με ένα βαθμό snark) αν θα έγραφα ένα παρόμοιο άρθρο και για τις ΗΠΑ;

Λοιπόν, είναι μια έγκυρη ερώτηση. Ως αμερικανική γραφή για ένα αμερικανικό ακροατήριο κυρίως, τείνω να γράφω κυρίως για το τι είναι πέρα τις ακτές μας. Αλλά έχω σκεφτεί την ερώτηση αυτή πριν - ειδικά επειδή το 45% των ανθρώπων που διαβάζουν αυτόν τον ιστοχώρο είναι εκτός των ΗΠΑ. Ας γυρίσουμε τα τραπέζια στη θέση μου και ρωτήσω:

"Είναι ασφαλείς οι επισκέψεις των Ηνωμένων Πολιτειών;"

Όταν οι περισσότεροι άνθρωποι με ρωτούν αυτήν την ερώτηση, αισθάνομαι ότι πραγματικά με ρωτούν δύο πράγματα: (1) Η βία του πυροβόλου όπλου συμβαίνει τόσο συχνά, θα πρέπει να ανησυχώ για το γεγονός ότι είμαι πυροβολημένος; και (2) Θα με μισούν όλοι επειδή είμαι ξένος (ή, ειδικά, ένας άσπρος ξένος);

Αυτά είναι έγκυρες ανησυχίες. Εξάλλου, ακριβώς όπως το πώς εμείς στις Ηνωμένες Πολιτείες έχουμε την αντίληψη ότι ο υπόλοιπος κόσμος δεν είναι ασφαλής και ανυπόφορος, ο υπόλοιπος κόσμος έχει αυτή την αντίληψη των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στα νέα τους, ακούνε για τις μαζικές βίαιες εκτοξεύσεις και τη βία των πυροβόλων όπλων, καθώς και αναφορές αστυνομικής βίας προς τις μειονότητες και δολοφονίες (ή ξυλοδαρμούς) Ινδών μαθητών που μπερδεύτηκαν για μουσουλμάνους και αναρωτιούνται αν είναι ευπρόσδεκτοι. Θεωρούν την εκλογή του Προέδρου Trump, την τεράστια άνοδο των απελάσεων, την απαγόρευση των ταξιδιωτών (ακόμη παράνομη) των Μουσουλμάνων, τα αυξημένα μέτρα ασφαλείας στα αεροδρόμια και τους ανθρώπους που κρατούνται και πηγαίνουν "Ίσως οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι η ασφαλή και φιλόξενη χώρα νομίζαμε ότι ήταν. Πόσο είναι αυτές οι πτήσεις προς την Ευρώπη, το μέλι; "

Το μέσο περικοπές και οι δύο τρόποι.

Δεν θα αρνηθώ τα στατιστικά στοιχεία: Οι ΗΠΑ έχουν το υψηλότερο ποσοστό θανάτου από όπλα στον ανεπτυγμένο κόσμο (εκτός των ζωνών πολέμου, φυσικά), έχουμε σχεδόν το υψηλότερο ποσοστό φυλάκισης στον κόσμο, τα εγκλήματα μίσους αυξήθηκαν από τότε εκλογές και έχουμε κατά μέσο όρο περίπου μία μάζα που πετάμε πέντε από κάθε έξι ημέρες (και το 90% των μαζικών πυροβολισμών στον κόσμο συμβαίνει εδώ).

Και όταν αυτά τα περιστατικά και οι συμπεριφορές προβάλλονται σε ολόκληρο τον κόσμο σε συνδυασμό με τις πρόσφατες πολιτικές μας συγκρούσεις, δημιουργεί την αντίληψη των Ηνωμένων Πολιτειών ως επικίνδυνη και ανυπόφορη χώρα.

Ήδη ο τουρισμός έχει πέσει και οι κρατήσεις αεροπορικών εταιρειών έχουν μειωθεί.

Αλλά, όπως και η Ευρώπη, οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι ασφαλείς να επισκεφτούν.

Δεν υπάρχει κανένας λόγος να αποφύγετε την επίσκεψη εδώ - ακόμα κι αν το TSA το κάνει πιο δύσκολο και, καλά, το πολιτικό μας τοπίο είναι λιγότερο από το ιδανικό.

Πρώτον, οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι πολύ μεγάλες και πολύ, πολύ διαφορετικές. Είναι μεγαλύτερο από την Ευρώπη (τα κυρίαρχα κράτη δεν είναι η ήπειρος) και η Αυστραλία. Μπορείτε να οδηγήσετε 15 ώρες εδώ για να είστε ακόμα στην ίδια κατάσταση. Είναι τεράστιο. Πολλοί επισκέπτες δεν καταλαβαίνουν αυτό. Ένας φίλος του Σικάγου μου είπε πως δύο επισκέπτες από τη Γαλλία ήθελαν να πάνε στη Disney για το Σαββατοκύριακο. Θεώρησαν ότι ήταν μια σύντομη διαδρομή, διότι στην Ευρώπη μια πολυήμερη διαδρομή σας φέρνει το μεγαλύτερο μέρος της διαδρομής στην ήπειρο! Οι περισσότεροι επισκέπτες δεν καταλαβαίνουν πόσο τεράστιες είναι οι ΗΠΑ γεωγραφικά μέχρι να φτάσουν. Ακόμη και ποτέ δεν έχω την αίσθηση πόσο μεγάλη είναι η χώρα μέχρι να περάσω. Μπορείτε να το δείτε σε χάρτη, αλλά μέχρι να περάσετε μερικές μέρες οδήγησης, αυτή η αίσθηση του μεγέθους είναι δύσκολο να κατανοηθεί.

Και λόγω αυτού του μεγέθους, υπάρχει πολύ της πολιτιστικής (και πολιτικής) παραλλαγής. Ενώ οι Αμερικανοί μοιράζονται κοινά ομόλογα και πεποιθήσεις, συχνά αισθάνεται ότι οι ΗΠΑ είναι πραγματικά μια συλλογή μικρο-χωρών. Η κουλτούρα της Αλαμπάμα είναι διαφορετική από την κουλτούρα της Νέας Υόρκης, η οποία είναι διαφορετική από την κουλτούρα του Σικάγου, της Χαβάης, της Αλάσκας, της Ουάσινγκτον ή της Φλόριντα. Heck, η νότια Φλόριντα είναι ένας κόσμος μακριά από το Florida Panhandle, και το Ώστιν είναι μια μπλε (φιλελεύθερη) κουκίδα στην κόκκινη (συντηρητική) θάλασσα του Τέξας. Κουζίνα, αργκό, στυλ φόρεμα, προφορά, στάση, πώς περπατούν οι άνθρωποι - είναι διαφορετικά από την περιοχή στην περιοχή και από το κράτος στο κράτος.

Δεύτερον, παρά αυτό που ακούτε, το έγκλημα στην Αμερική είναι κοντά σε ένα χαμηλό 20 ετών. Μειώνεται εδώ και πολλά χρόνια. Ακολουθεί μια οπτική αναπαράσταση του άρθρου:


Γράφημα: 1

(Και η πρόσφατη ανοδική τάση οφείλεται κυρίως στην αύξηση της βίας σε λίγες πόλεις. Η ευρύτερη εθνική τάση εξακολουθεί να είναι μειωμένη).

Για παράδειγμα, μένω στη Νέα Υόρκη. Το έγκλημα έχει μειωθεί κατά 50% τα τελευταία 15 χρόνια. Ποτέ δεν ανησυχώ για να ληστέψω ή να κλέψω στο Μανχάταν. Σίγουρα, μερικοί από τους άλλους δήμους εξακολουθούν να είναι ανασφαλείς, δεν είναι όλα τα ουράνια τόξα και οι μονόκεροι σε όλη την πόλη, αλλά, γενικά, η NYC είναι πολύ πιο ασφαλής από ό, τι πριν. Είκοσι χρόνια πριν, ποτέ δεν θα περάσετε από το Σέντραλ Παρκ το βράδυ. Τώρα, οι άνθρωποι πάνε εκεί ανεξάρτητα από την ώρα της ημέρας.

Επίσης, έχετε λιγότερες πιθανότητες να πεθάνετε σε μια τρομοκρατική επίθεση στις Ηνωμένες Πολιτείες παρά να πεθάνετε από μια μπανιέρα.

Δεν λέω ότι υπάρχει τίποτα να ανησυχείς. Υπάρχει έγκλημα (αλλά η περισσότερη βία από πυροβόλα όπλα στις ΗΠΑ συσχετίζεται με συμμορίες, οι άνθρωποι σκοτώνουν φίλους ή αυτοκτονίες). Το Σικάγο, η Philly και το Ντιτρόιτ έχουν προβλήματα εγκλημάτων που σχετίζονται με συμμορίες. Ο ρατσισμός είναι ακόμα ένα μεγάλο πρόβλημα. Η αστυνομική βαναυσότητα είναι ένα πρόβλημα. Οι μαζικές λήψεις συμβαίνουν πολύ συχνά.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι τέλειες.

Αλλά, όπως και στην Ευρώπη, η πιθανότητα ότι κάτι θα σας συμβεί είναι πολύ λεπτό. Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης συγκλονίζουν τις επιθέσεις σε όλο τον κόσμο! Όταν συμβαίνουν επιθέσεις στο Παρίσι, λέτε, "Γεια σου! Το Παρίσι επιτέθηκε! Ας μην πάμε στη Λισαβόνα "; Όχι, επειδή γνωρίζετε ότι αυτά τα μέρη είναι πολύ μακριά και ότι μια επίθεση σε ένα μέρος δεν σημαίνει ότι δεν μπορείτε να πάτε κάπου αλλού.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι 3,8 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια και γεμίζουν με δεκάδες κλίματα, εκατοντάδες πολιτισμούς, χιλιάδες πόλεις και 321 εκατομμύρια άνθρωποι. Τα προβλήματα σε ένα κράτος ή πόλη δεν σημαίνουν ότι δεν μπορείτε να επισκεφθείτε άλλο μέρος της χώρας.

Δεν έρχονται εδώ επειδή "οι Αμερικανοί δεν τους αρέσουν οι ξένοι" αγνοούν το γεγονός ότι μόνο το 26% των Αμερικανών ψήφισαν για το Trump και υπάρχει σήμερα μια τεράστια συζήτηση μεταξύ της δεξιάς και της αριστεράς για τις λεγόμενες "πόλεις των ιερών" (αυτές που περιορίζουν τη συνεργασία τους με την ομοσπονδιακή κυβέρνηση σχετικά με την επιβολή του νόμου περί μετανάστευσης). Θυμηθείτε ότι όταν η ταξιδιωτική απαγόρευση τέθηκε σύντομα σε ισχύ, υπήρξαν εθνικές διαμαρτυρίες εναντίον της. Ποτέ δεν υποστηρίχθηκε από την πλειοψηφία του αμερικανικού λαού.

Δεν θα έρθετε εδώ λόγω του τι διαβάζετε στα νέα είναι να πείτε ότι όλοι είναι ίδιοι και δεν αναγνωρίζουμε τις τεράστιες πολιτισμικές διαφορές στη χώρα. Είναι σαν να λέτε ότι δεν θα πάτε στη Μέση Ανατολή επειδή όλοι υπάρχουν τρομοκράτες.

Ξέρω ότι ως λευκός άνθρωπος δεν μπορώ να μιλήσω σε ποια ζωή είναι σαν εδώ ως άτομο χρώματος. Έχω γνωρίσει πολλούς, πολλούς, μη-λευκούς ταξιδιώτες, μου λένε πόσο θαυμάσια ήταν τα Ηνωμένα Έθνη και πόσο φιλόξενος είναι ο καθένας, πώς οι άνθρωποι χαμογελούν, πείτε γειά σου και ξεφύγετε από το δρόμο για βοήθεια, αλλά δεν ξέρω τι είναι σαν να ταξιδεύεις σαν ένα μη λευκό πρόσωπο. Γνωρίζω ότι υπάρχει συστημικός ρατσισμός στη χώρα, αλλά όπως και οι άνθρωποι δεν είναι η κυβέρνηση, έτσι κι αλλιώς δεν πρέπει να στερεοτυπούμε και να πούμε ότι όλοι οι Αμερικανοί είναι ρατσιστικοί. Οι στάσεις σχετικά με τους μετανάστες, τους ομοφυλόφιλους, τους μουσουλμάνους και όλους τους άλλους ποικίλλουν πολύ ανάλογα με το πού βρίσκεστε.

(Αλλά, αντί να είναι κάποιος άσπρος που μιλάει σε φυγή, εδώ είναι ένας σύνδεσμος σε ένα άρθρο σχετικά με το ταξίδι στις Η.Π.Α. όταν δεν είσαι λευκός. Θα δώσει μια καλύτερη αντίληψη για το θέμα.)

Αυτό που βλέπετε στην τηλεόραση είναι μόνο ένα μικρό, μικρό, μικρό στίβο των ανθρώπων που ζουν στη χώρα. Επειδή θυμάμαι αν αιμορραγεί, οδηγεί και οι ιστορίες που οι πόλεις των Ηνωμένων Πολιτειών όπως αυτό το βίαιο μέρος ταιριάζει ωραία στην υπάρχουσα αφηγηματική έχει. (Ακριβώς όπως ο κόσμος δεν είναι ασφαλής εντάσσεται στην αφήγηση που έχουμε οι Αμερικανοί). Οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι όλοι γεμάτες όπλο που μεταφέρουν, μετανάστες που μισούν, ρατσιστές, άγνοια, φοβισμένοι jokels.

Μπορώ να πω ότι δεν θα υπάρξει καμιά βίαιη πυροβόλα όπλων ενώ βρίσκεστε εδώ; Οχι.

Μπορώ να πω ότι δεν θα ζήσετε ρατσισμό; Όχι. (Η φίλη του φίλου της Ασίας μου είπε πρόσφατα να πάει πίσω στο σπίτι.)

Μπορώ να πω ότι κάτι κακό δεν θα συμβεί σε σας; Οχι.

Αλλά όλες οι χώρες έχουν τα προβλήματά τους και τα μέσα ενημέρωσης υποσκάπτουν τα πάντα. Οι Αμερικανοί, όπως και οι άνθρωποι παντού, είναι γενικά καλοί άνθρωποι που προσπαθούν απλώς να περάσουν τη μέρα. Είναι άνθρωποι με φίλους και οικογένειες και καλωσορίζουν τους ξένους. Δεν είμαστε ξένοι haters - και δεν ζούμε στο Westworld, όπου όλοι όλοι γυρίσματα όλοι.

Να είσαι ασφαλής. Να είσαι σε επιφύλαξη για. Χρησιμοποιήστε την κοινή λογική σας.

Αλλά μην παραλείψετε αυτό το μέρος που καλώ στο σπίτι. Είναι ένας προορισμός που συχνά παραβλέπεται και είναι φθηνός για να ταξιδέψει κανείς και απίστευτα διαφορετικός (τόσο πολιτιστικά όσο και γεωγραφικά).

Έτσι, όπως και με την Ευρώπη, αγνοήστε τις ειδήσεις, κλείστε την πτήση σας και επισκεφθείτε τις Ηνωμένες Πολιτείες!