Ταξιδιωτικές ιστορίες

Πώς να σκεφτείτε την Ευρώπη με ένα μωρό

Την περασμένη εβδομάδα, ο Cameron, ο νέος μας ταξιδιωτικός γκουρού του οικογενειακού προϋπολογισμού, μίλησε για τα ταξίδια του και μας έδωσε μια προεπισκόπηση των επερχόμενων στηλών του. Συνεχίζοντας το θέμα των οικογενειακών ταξιδιών, σκέφτηκα ότι θα ήταν υπέροχο να μοιραστώ την επόμενη συνέντευξη αναγνώστη για οικογενειακά ταξίδια. Δεν είχαμε ακόμα μια συνέντευξη για το θέμα, οπότε επιτρέψτε μου να παρουσιάσω τον Marcus και τον Paula, ένα νεαρό ζευγάρι από τη Νέα Ζηλανδία, που πήρε την ηλικία των 10 μηνών στην Ευρώπη. Κάθισαν ουσιαστικά και μίλησαν για το ταξίδι τους, πώς έσωσαν και πώς ήταν να ταξιδεύεις με ένα μωρό.

Nomadic Matt: Εισάγετε τον εαυτό σας σε όλους!
Μάρκους: Η Paula και εγώ είμαστε ένα νεαρό ζευγάρι (24 και 25, αντίστοιχα) αρκετά τυχεροί για να καλέσουμε τη Νέα Ζηλανδία στο σπίτι. Σήμερα ζούμε στο Ώκλαντ, όπου εργάζομαι ως επιθεωρητής κατασκευών και η Paula είναι επαγγελματίας θεραπευτής με μερική απασχόληση. Ο μικρός άνθρωπος μας Cohen μας κρατά πολύ απασχολημένος, μας προκαλεί και μας βοηθά να εκτιμούμε τα μικρά πράγματα στη ζωή.

Στόχος μας είναι να ζήσουμε μια περιπετειώδη ζωή, να αξιοποιήσουμε στο έπακρο τις ευκαιρίες που μας περιβάλλουν και να χάσουμε τον εαυτό μας με το θαυμασμό στον εξαιρετικό κόσμο στον οποίο βρισκόμαστε. Προσπαθούμε να προσαρμόσουμε τον Cohen στον κάμπινγκ και τον τρόπο ζωής μας. Το περασμένο καλοκαίρι τον πήραμε (έπειτα μόνο 10 μηνών) σε ένα ταξίδι ταξιδιού σε ολόκληρο το μήνα σε μέρη της Ευρώπης.

Τι ενέπνευσε το ταξίδι σας στην Ευρώπη;
Το ταξίδι στην Ευρώπη ήταν ένα όνειρο της δικής μας για μεγάλο χρονικό διάστημα. Είμαστε παρακινημένοι από ένα ταξίδι στις Νήσους Κουκ, όπου (γιατί έσπαψα) έπρεπε να διευθετήσουμε το κατάλυμα μας την τελευταία στιγμή. Καταλήξαμε σε έναν ξενώνα και ανακάλυψα ότι προτιμήσαμε πραγματικά το ύφος του ταξιδιού του ταξιδιού στο θέρετρο με το hopping που κάναμε για το υπόλοιπο ταξίδι!

Γρήγορα προς τα εμπρός το χρόνο και το όνειρό μας να ταξιδέψουμε στην Ευρώπη έγινε ένα επαναλαμβανόμενο θέμα, εμπνευσμένο από πολλές σκέψεις και συνομιλίες. Δεν μπορούσαμε πλέον να αγνοήσουμε το όνειρό μας, έτσι κόψαμε τη σφαίρα και πήραμε τον Cohen.

Πώς εξοικονομήσατε το ταξίδι σας;
Πριν από τον Cohen, εργαζόμαστε και επιμελώς εξοικονομούμε ένα εισόδημα για την αγορά ενός σπιτιού. Κάναμε πολλές θυσίες για να συμβεί αυτό, κυρίως επειδή δεν εκτοξεύσαμε φανταχτερά εργαλεία και χρησιμοποιώντας τα ίδια τραχιά έπιπλα από τις φοιτητικές μέρες μας. Ωστόσο, ρεαλιστικά, ήταν σχετικά εύκολο να εξοικονομήσετε χρήματα όταν είχαμε και τις δύο θέσεις εργασίας πλήρους απασχόλησης.

Ποιες συμβουλές για την εξοικονόμηση χρημάτων έχετε για τους άλλους;
Νομίζω ότι είναι σημαντικό να σκεφτείτε προσεκτικά τις προτεραιότητες που έχετε στη ζωή και να γνωρίζετε ότι συχνά θα πάρει σημαντικές θυσίες για να τις συμβεί. Για παράδειγμα, σε μια εποχή που πολλοί από τους φίλους μας αγοράζουν σπίτια, κάναμε ένα αρκετά μεγάλο βήμα πίσω από αυτόν τον στόχο ταξιδεύοντας στο εξωτερικό. Δεν το λυπούμαστε, όμως, επειδή δίνουμε μεγαλύτερη προτεραιότητα στην εμπειρία των διαφορετικών πολιτισμών γύρω μας.

Πώς μείνατε στον προϋπολογισμό όταν ταξιδεύατε;
Είχαμε μικτές εμπειρίες με τη διατήρηση ενός προϋπολογισμού ενώ ταξιδεύαμε στην Ευρώπη. Γνωρίζαμε ότι η Ευρώπη δεν είναι το φθηνότερο μέρος και ότι το ταξίδι με ένα παιδί θα σήμαινε ότι δεν θα μπορούσαμε να ταξιδέψουμε τόσο φτηνά, σαν να βρισκόμαστε μόνοι μας. Δεν ήμασταν πρόθυμοι να μείνουμε στα φθηνότερα και πιο βιαστικά καταλύματα με ένα μικρό και γνωρίζαμε ότι τα τρόφιμα και οι πάνες θα μας κοστίζουν επιπλέον.

Τούτου λεχθέντος, εστιάσαμε πολύ στη διατήρηση του κόστους διαμονής μας σε χαμηλά επίπεδα από το Couchsurfing σε μερικά μέρη, στη διαμονή με τους φίλους της αδελφής μου, χρησιμοποιώντας Airbnb και κάμπινγκ. Χρησιμοποιήσαμε ένα δελτίο τρένων Eurail (15 ημέρες εντός δύο μηνών) για το μεγαλύτερο μέρος του ταξιδιού μας. Εξακολουθώ να είμαι αναποφάσιστος σχετικά με το εάν αυτή η εργασία εξελίχθηκε φθηνότερα από την κράτηση της δικής μας διαδρομής, αλλά ήταν ένας καλός τρόπος για να περάσετε.

Δεν ήμασταν τέλειοι όμως! Η δαπάνη λίγο περισσότερο από μία εβδομάδα στην Ελβετία δεν ήταν μια καλή απόφαση για τον προϋπολογισμό, αλλά δεν λυπάμε που θα πήγαινα εκεί. Σίγουρα δεν είχαμε αρκετό προϋπολογισμό για το "Ελβετικό ταμείο σοκολάτας"!

Ποιο ήταν το ταξίδι με ένα 10μηνο;
Ήταν, χωρίς αμφιβολία, πιο δύσκολο από το να ταξιδεύει σόλο ή ως ζευγάρι. Ταυτόχρονα, όμως, ήταν μοναδικά ευχάριστη και μας έφερε σε μια σειρά από εμπειρίες που δεν θα είχαμε ποτέ αν δεν είχαμε με τον Cohen.

Διαπιστώσαμε ότι το ταξίδι με ένα βρέφος έσπασε εύκολα πολλά εμπόδια μεταξύ μας και των ντόπιων. Υπήρξε η όμορφη κοπέλα στο ιταλικό campground που δεν μπόρεσε να μιλήσει αγγλικά, αλλά απλώς αγάπησε τον Cohen και απολάμβανε τον κρατώντας καθώς προσπαθούσαμε αμήχανα να υπογράψουμε πόσο παλιό bambino ήταν. Έδωσε στον Cohen ένα μικρό βιβλίο ιταλικών εικόνων όταν φύγαμε. Υπήρχαν αμέτρητες συνομιλίες με τους ντόπιους στις δημόσιες συγκοινωνίες, καθώς ο Cohen προσπάθησε χωρίς ντροπή να τους νιώσει, χαμογελώντας και κυματίζοντας τους.

Είμαστε πολύ υπερήφανοι για το γεγονός ότι καταφέραμε να το "τραβήξουμε". Εξακολουθούμε να αγαπάμε τις αντιδράσεις που έχουμε από τους ανθρώπους όταν τους λέμε ότι είμαστε στην Ευρώπη με τον Cohen. Αν και δεν θα θυμάται κανένα από αυτά, θα είναι διασκεδαστικό να πει ο Cohen για το πώς γεύτηκε για πρώτη φορά σοκολάτα στην Ελβετία και gelato στην Ιταλία. Εξακολουθούμε να αγωνιζόμαστε για το bug και δεν μπορούμε να περιμένουμε να επιστρέψουμε σε κάποια από αυτά τα μέρη όταν τα παιδιά μας μεγαλώσουν. Τώρα που έχουμε ταξιδέψει με ένα 10-month-old αισθανόμαστε ότι κάθε άλλο ταξίδι που κάνουμε θα είναι αρκετά χαλαρωτικό!

Τι συμβουλές έχετε για άλλα ζευγάρια με ένα μικρό μωρό;
Μπορείτε να (και θα πρέπει) να συσκευάσετε ακόμα το φως όταν έχετε ένα βρέφος. Πήραμε αρχικά δύο πακέτα (ένα από τα οποία ήταν φορέας παιδιών) και ένα πακέτο ημέρας. Μετά από μερικές μόνο μέρες στο Άμστερνταμ, συνειδητοποιήσαμε ότι είχαμε πάρα πολλά πράγματα και δημοσιεύσαμε ένα κουτί στο σπίτι, ώστε να μπορούμε να πετάξουμε το daybag! Λειτουργήσαμε να έχουμε ένα πακέτο τόσο για τα παπούλια όσο και για τα εργαλεία μου, καθώς και ένα πακέτο για όλα τα εργαλεία του Cohen (συμπεριλαμβανομένων πάνες, ρούχα, κλινοσκεπάσματα κλπ.).

Θα πρότεινα να είμαι πιο ενεργός για τον προγραμματισμό της στέγασης εκ των προτέρων. Είχα ρομαντικές ιδέες για τα φτερωτά πράγματα και για τη διευθέτηση των καταλυμάτων καθώς πήγαμε. Στην πραγματικότητα, δεν είναι ωραίο συναίσθημα όταν έχετε ένα μωρό να φροντίζει και δεν ξέρετε πού θα μείνετε εκείνη τη νύχτα. Μπορεί να αισθάνεται περιπετειώδης ως ένα άτομο που μπορεί να συντρίψει σε οποιοδήποτε dingy παλαιό δωμάτιο ξενώνα, αλλά αισθάνεται άσχημα ανεύθυνη όταν ταξιδεύετε ως οικογένεια! Αυτό μόνο σημαίνει ότι περνούσαμε πάρα πολύ χρόνο να τονίζουμε σε καφετέριες στο Διαδίκτυο και όχι αρκετό χρόνο απολαμβάνοντας τις πόλεις στις οποίες βρισκόμασταν.

Είναι σημαντικό όταν ταξιδεύετε με ένα μικρό μωρό για να προσπαθήσετε να διατηρήσετε μερικές από τις ρουτίνες όσο καλύτερα μπορείτε. Προσθέσαμε εσκεμμένα ένα συγκεκριμένο ύπνο στο Cohen στους μήνες που προηγήθηκαν του ταξιδιού μας, έτσι ώστε ο Cohen να έχει ένα γνωστό παιχνίδι όταν ταξιδέψαμε. Προσπαθήσαμε επίσης να διατηρήσουμε τις ώρες του κρεβατιού σχετικά σταθερές (όσο καλύτερα μπορούσαμε) σε όλα τα μέρη που μείναμε.

Ποιο ήταν το δυσκολότερο μέρος για το ταξίδι σας;
Χωρίς αμφιβολία, το δυσκολότερο μέρος δεν ήταν να γνωρίσουμε τη νυχτερινή ζωή στις πόλεις που επισκεφθήκαμε. Όπως ανέφερα, προσπαθήσαμε να κρατήσουμε τη ρουτίνα του Cohen όσο το δυνατόν πιο κανονική ... και αυτό σήμαινε να τον βάλουμε στο κρεβάτι γύρω στις 7:00 τις περισσότερες νύχτες. Με τον Cohen στο κρεβάτι δεν μπορούσαμε να κάνουμε τίποτα άλλο από να καθίσουμε στο δωμάτιο του ξενοδοχείου, να διαβάζουμε βιβλία και να παίζουμε κάρτες. Αυτή είναι μια άλλη περίπτωση όπου το Couchsurfing ήρθε βολικό. Παρόλο που ακόμα τα σπιτάκια βρισκόταν το βράδυ, θα μπορούσαμε ακόμα να ασχοληθούμε με τον πολιτισμό απολαμβάνοντας απογευματινά βράδια που κουβεντιάζονταν με τους οικοδεσπότες μας.

Το πιο εύκολο?
Όπως ανέφερα, η κατοχή ενός μωρού σε ρυμούλκα οδήγησε σε πολλά εύκολα ανοίγματα σε φιλικές ανταλλαγές με τους ντόπιους. Αυτό σήμαινε ότι πραγματικά ήταν πιο εύκολο να ασχοληθούμε με τον πολιτισμό από ό, τι θα είχαμε χωρίς τον Cohen.

Έχοντας τον Cohen μαζί μας είχαν επίσης πλεονεκτήματα όταν μερικές φορές κλήθηκαν στο μπροστινό μέρος της ουράς, και όταν ασχολούνταν με το προσωπικό εξυπηρέτησης πελατών. Οι άνθρωποι γενικά φάνηκαν πιο διατεθειμένοι να βοηθήσουν όταν ήμασταν σαφώς μερικοί χαμένοι τουρίστες με ένα μωρό.

Έχετε κάποια συμβουλή χωρισμού;
Αν ταξιδεύετε χωρίς παιδιά, βεβαιωθείτε ότι απολαμβάνετε τα μικρά πράγματα όπως το να βλέπετε μια ολόκληρη, αδιάκοπη, ταινία σε μια μακρινή πτήση, να μπορείτε να φάτε τα γεύματα με το δικό σας ρυθμό, χωρίς να χρειάζεται να κάνετε αλλαγές το άλλο άτομο τρώει κρατώντας ένα παιδί από το να ρίχνει φαγητό παντού. Ή περπατώντας έξω από το κατάλυμα που επιλέξατε σε μια ιδιοτροπία, χωρίς να ανησυχείτε ότι έχετε ξεχάσει κάτι σημαντικό όπως τις πάνες ή τα μαντηλάκια. Ίσως το καλύτερο πράγμα για το ταξίδι με ένα βρέφος σήμαινε ότι έχουμε μια νέα εκτίμηση των απλών απολαύσεων που πήραμε ως δεδομένο ως ένα νεαρό ζευγάρι.

Μπορεί να φαίνεται τρομακτικό να ταξιδεύεις με ένα μωρό, αλλά όπως μας έδειξε ο Κάμερον και τώρα ο Μάρκος μας είναι δυνατό. Σταματήστε να περιμένετε, ξεκινήστε τον προγραμματισμό και πηγαίνετε. Το μωρό σας δεν παίρνει κανένα νεώτερο!

Γίνετε η επόμενη επιτυχημένη ιστορία

Ένα από τα αγαπημένα μου μέρη για αυτή την δουλειά είναι η ακρόαση των ταξιδιωτικών ιστοριών των ανθρώπων. Με εμπνέουν, αλλά το πιο σημαντικό, σας εμπνέουν. Θα ταξιδέψω με κάποιο τρόπο, αλλά υπάρχουν πολλοί τρόποι για να χρηματοδοτήσετε τα ταξίδια σας και να ταξιδέψετε στον κόσμο και ελπίζω ότι αυτές οι ιστορίες θα σας δείξουν ότι υπάρχουν περισσότεροι από ένας τρόποι να ταξιδέψετε και ότι είναι στη διάθεσή σας για να φτάσετε στους ταξιδιωτικούς σας στόχους.

Όλοι προέρχονται από διαφορετικά μέρη, αλλά όλοι έχουμε ένα κοινό πράγμα:

Όλοι θέλουμε να ταξιδέψουμε περισσότερο.

Κάνετε σήμερα την ημέρα που κάνετε ένα βήμα πιο κοντά στα ταξίδια - είτε αγοράζει έναν οδηγό, κρατά έναν ξενώνα, δημιουργεί ένα δρομολόγιο, είτε πηγαίνει όλος ο τρόπος και αγοράζει αεροπορικό εισιτήριο.

Θυμηθείτε, αύριο δεν μπορεί ποτέ να έρθει, οπότε μην περιμένετε.