Ταξιδιωτικές ιστορίες

Οτάβα: Μια εξαιρετική επίσκεψη στην πρωτεύουσα του Καναδά


Ποτέ δεν σκέφτηκα πολλά για την Οττάβα. Ήξερα ότι ήταν η πρωτεύουσα του Καναδά και ότι είχε μερικές αθλητικές ομάδες, αλλά εκτός από αυτό δεν ήταν ποτέ στο ραντάρ μου. Όταν σκέφτηκα μέρη που ήθελα να επισκεφτώ στον Καναδά, έρχονταν στο μυαλό όλοι οι προορισμοί όπως το Βανκούβερ, το Κάλγκαρι, το Μπανφ, το Μόντρεαλ, το Κεμπέκ και οι Ναυτικές επαρχίες, αλλά η Οτάβα ήταν πάντα στο τέλος της λίστας μου, λίστα. Όταν είχα την ευκαιρία να πάω εκεί σε ένα πρόσφατο ταξίδι στον Καναδά, απλά σηκώθηκα. Ανυπομονώ για το Μόντρεαλ περισσότερο από οτιδήποτε άλλο.

Ήμουν στον Καναδά με το Everything Everywhere και το Nomad του Μπρούκλιν για μια εβδομαδιαία δουλειά του VIA Rail. Δοκίμαζα τη νέα υπηρεσία Wi-Fi, η οποία είχε ήδη βγει για μερικούς μήνες. Πήγα το ταξίδι γιατί πραγματικά μου αρέσει να ταξιδεύω με τρένο. Είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να δείτε την ύπαιθρο και πολύ λιγότερο αγχωτικό από τα αεροπλάνα. Εάν έχετε ταξιδέψει ποτέ μέσω της Amtrak, ξέρετε πόσο αργή είναι η υπηρεσία και πόσο κακά είναι τα τρένα. Ενώ η VIA Rail είναι πολύ καλύτερη από την Amtrak, δεν είναι γαλλική TGV ή γερμανική Bahn.

Τραβώντας στην Οττάβα, δεν περίμενα πολλά, αλλά η πόλη με εξέπληξε. Όχι μόνο είναι η Οττάβα όμορφη, είναι επίσης συναρπαστική. Οι υπάλληλοι του τουρισμού μας έδωσαν μια γρήγορη ξενάγηση στην πόλη, στην οποία περιλαμβάνονταν τα προάστια και τα πάρκα της Οτάβας, το σπίτι του πρωθυπουργού και ο ποταμός Οτάβα. Όλα ήταν πανέμορφα. Κάναμε τον οδηγό να τραβήξει συχνά για να τραβήξει φωτογραφίες. Δεδομένου ότι πέφτει στην Οττάβα, τα δέντρα ήταν εκπληκτικές αποχρώσεις κόκκινων και πορτοκαλιών που καθιστούσαν την πόλη πιο γαλήνια. Ο κεντρικός πυρήνας, με τις πολλές πλατείες, τα εστιατόρια και τα καταστήματα, είναι εξίσου όμορφη με τα προάστια.

Μετά από έλεγχο στο Château Laurier και την εξερεύνηση στο κέντρο της πόλης, ήμουν έκπληκτος να διαπιστώσω ότι έχει μια πολύ δυτική αίσθηση σε αυτό. Ένιωσα σχεδόν σαν να βρισκόμουν στο Deadwood ή σε κάποια άλλη παλιά δυτική πόλη. Τα κτίρια είχαν αυτές τις μεγάλες βεράντες, τέντες και κουφώματα. Αλλά όταν έμαθα για το παρελθόν της Οτάβας ως ακατέργαστη κοινότητα υλοτόμησης, δεν με εκπλήσσει ότι αισθάνεται "δυτική". Η πόλη ξεκίνησε ως κοινότητα με λίγους ανθρώπους και νόμους, όπως ακριβώς και οι πόλεις της Αμερικανικής Δύσης. Δεν είναι περίεργο ότι έχει παρόμοιο συναίσθημα.

Ήλπιζα να περπατήσω περισσότερο, να εξερευνήσω τα πολλά μουσεία της πόλης και να κατευθυνθώ στο τμήμα του Κεμπέκ της πόλης, αλλά δεν είχα χρόνο. Ο χρόνος μας ήταν γεμάτος με επίσημα γεύματα και γεύματα και πολλές περιηγήσεις με τους οικοδεσπότες μας. Επιπλέον, ήταν οδυνηρά κρύο, και δεν μπορώ να αντιμετωπίσω τον κρύο καιρό. Είμαι λάτρης του ήλιου.

Σε κάθε περίπτωση, η Οτάβα ήταν απλά εξαιρετική. Δεν περίμενα πολλά από την πόλη και ίσως γι 'αυτό μου άρεσε πολύ. Οι ταξιδιώτες έχουν συχνά προκατειλημμένες ιδέες για έναν τόπο και συχνότερα αναζητούν πράγματα που ενισχύουν τα στερεότυπα στο μυαλό μας. Πηγαίνουμε στο Άμστερνταμ και "βλέπουμε" όλα τα καφενεία, τα κόκκινα φώτα και τα κανάλια, αλλά με κάποιο τρόπο παραβλέπουν την τεράστια καφετέρια και την καλλιτεχνική σκηνή εκεί. Στην Μπανγκόκ, βλέπουμε τη λεηλασία, την κυκλοφορία και τη ρύπανση, αλλά χάνουμε τους φιλικούς ανθρώπους και την ευκολία διαβίωσης. Είναι συχνά τα μέρη που γνωρίζουμε ελάχιστα για αυτό που μας χτύπημα περισσότερο.

Υπάρχει αυτό το βουδιστικό ρητό που ζουν με αυτό που λέει, "Καμία προσδοκία, καμία απογοήτευση." Αν δεν περιμένεις τίποτα, πώς δεν μπορείς ποτέ να φτάσεις αυτό που περιμένεις; Η Οτάβα μου έδειξε πόσο σημαντική είναι αυτή η φιλοσοφία. Αν δεν έχετε προκαταλήψεις, οποιαδήποτε πόλη στον κόσμο θα ανταποκριθεί στις προσδοκίες σας. Μπορεί ακόμη και να οδηγήσει σε μια πλουσιότερη εμπειρία, καθώς θα είστε πιο ανοιχτοί στην εμπειρία της πόλης, αφού δεν έχετε ιδέα τι μπορεί να προσφέρει.

Η Οτάβα με εξαφάνισε σίγουρα. Άρχισα να χαράξω την επιφάνεια της πόλης, αλλά μου άρεσε αυτό που γδαρνούσα. Μια μέρα θα επιστρέψω (το καλοκαίρι) και θα περάσω περισσότερο χρόνο για να επισκεφθώ τα μουσεία που κηδεύουν την πόλη και τρώω στα εστιατόρια που έχω δει σε κάθε γωνιά. Η Οττάβα δεν είναι απλά η βαρετή πρωτεύουσα που νόμιζα ότι θα ήταν.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τον Καναδά, επισκεφτείτε τον οδηγό μου για ταξίδια στο Καναδά.

Σημείωση: Η VIA Rail κατέβαλε το ταξίδι μου.