Ταξιδιωτικές ιστορίες

Ζώντας στο Les Bons Temps στο Mardi Gras


Καθώς έριξα χάντρες πάνω από το μπαλκόνι σφυρήλατου σιδερώματος του Bourbon Bandstand στη γαλλική συνοικία, κοίταξα κάτω τα πλήθη: οι ξένοι σε περίτεχνα κοστούμια φρυγανισμένα ποτά, γέλαζαν και χόρευαν μεταξύ τους, καθώς οι μπάντες των δρόμων τζαζ. Ο καθένας κινήθηκε σαν να ήταν μέρος μιας καλοδουλεμένης παραγωγής σκηνής που έκαναν αμέτρητες φορές πριν.

"Mardi Gras είναι σίγουρα άγρια", σκέφτηκα.

"Laissez les bons temps rouler!" ("Αφήστε τα καλά ρολά!")

Το Mardi Gras είναι η μέρα πριν τη Σαρακοστή, στην οποία ζείτε σαν να είστε το τελευταίο σας και απολαύστε τους πειρασμούς της ζωής.

Η παρακολούθηση του Mardi Gras της Νέας Ορλεάνης ήταν ένα όνειρο μου από το κολέγιο. Βλέποντας φωτογραφίες σε περιοδικά και χαρακτηριστικά στην τηλεόραση, με έκανα να πω: "Θέλω να πάω ΟΤΙ! Αυτό φαίνεται να είναι διασκεδαστικό! "Αλλά τα χρόνια έχουν περάσει, το κολλέγιο είναι μια απομακρυσμένη μνήμη, και οι μέρες μου να σκοντάφτουν δρόμους είναι πολύ πίσω μου. Ενώ το άγριο συμβαλλόμενο μέρος την ημέρα φέρνει ελάχιστη έκκληση σε μένα, μεγάλη μου αμερικανική οδικό ταξίδι με πήγε στη Νέα Ορλεάνη κατά τη διάρκεια του φεστιβάλ, έτσι αποφάσισα να το πιπιλίζουν και να ρίξει χάντρες με τους καλύτερους από αυτούς!

Φτάνοντας στη Νέα Ορλεάνη την Κυριακή πριν από το Mardi Gras, ο φίλος μου Kiersten από το Blonde Abroad και εγώ αγωνίσαμε να πιάσουμε τη διάσημη παρέλαση Bacchus. Είναι μια από τις μεγαλύτερες παρελάσεις στην πόλη και είναι γνωστή για το μέγεθος, τα καταπληκτικά επιπλέουν και τους οικοδεσπότες των διασημοτήτων. Οι πλωτήρες καλύπτονται από περίτεχνα σχέδια και φώτα.

Αλλά ο Bacchus είναι μια από τις πολλές παρελάσεις.

Αρχίζοντας τον Ιανουάριο, η Νέα Ορλεάνη είναι γεμάτη με καθημερινές παρελάσεις που αποτελούν αναπόσπαστο μέρος της σεζόν Mari Gras. Όπως και ο Bacchus, διαθέτουν γιγαντιαία και περίτεχνα επιπλέουν, κοστούμια, χορευτές και μπάντες που σχεδιάζουν να δημιουργήσουν μια καρναβαλική ατμόσφαιρα. Καθώς περνούν μέσα από την πόλη, οι άνθρωποι στους πλωτήρες ρίχνουν χάντρες, παιχνίδια, ακόμα και καρύδες στα πλήθη κάτω.

Τοπικοί δρομολόγια με παράλληλες γραμμές, δημιουργώντας μίνι πικνίκ, πλήρεις με ξαπλώστρες, φαγητό και τραπέζια. Αναλαμβάνουν ολόκληρα τμήματα του δρόμου, φθάνουν νωρίς το πρωί για να διεκδικήσουν το σημείο τους. Πολλοί έρχονται ακόμη και με σκάλες για να πάρουν ένα καλύτερο πλεονέκτημα από το οποίο να πιάσουν ό, τι ρίχνεται από τα πλωτά.

Αυτές οι περιοχές πικ-νικ μπερδεύουν τους δρόμους, καθώς οι θεατές παίρνουν την ακίνητη περιουσία από άλλους θεατές. Κανονικά, οι πόλεις συνήθως προσπαθούν να επιτρέψουν σε πολλούς ανθρώπους να δουν τις παρελάσεις όσο το δυνατόν και να αποθαρρύνουν όσους καταλαμβάνουν τόσο μεγάλο χώρο. Αλλά εδώ στη Νέα Ορλεάνη, κανείς δεν νοιαζόταν και βρήκα ότι αυτή η μικρή διαφορά ήταν ένα από τα πιο ενδιαφέροντα μέρη του φεστιβάλ.

Καθώς το Mardi Gras πλησιάζει, η πόλη γεμίζει με γλέντι και κόμματα. Οι παρελάσεις φέρνουν τα πλήθη και η μουσική και τα ποτά τους κρατούν. Στη Νέα Ορλεάνη, δεν υπάρχει τέτοιο πράγμα όπως το κλείσιμο του χρόνου.

Στη συνέχεια, τη μεγάλη μέρα, η Νέα Ορλεάνη ξεσπά σε οργανωμένο χάος.




(Σημείωση: Όλες οι φωτογραφίες εκτός από την πρώτη είναι από το ξανθό στο εξωτερικό.)

Ξεκινώντας από τις αρχές της ημέρας του Mardi Gras, η παρέλαση του Zulu - γνωστή για τη ρίψη καρύδων - ξετυλίγεται από την πόλη και η κοινωνία της Αγίας Άννας - γνωστή για τα περίτεχνα κοστούμια της - εγκαταλείπει το Bywater για τη γαλλική συνοικία, στην πορεία. Καθώς η μέρα συνεχίζεται, τα κόμματα μεγαλώνουν σε μέγεθος στη γαλλική συνοικία και οι δρόμοι διογκώνονται με τους πωλητές και τους κομμωτές.

Πέρασα την ημέρα μου στη Bourbon Street, τον πιο διάσημο δρόμο πόσης στη Νέα Ορλεάνη. Εκεί πηγαίνουν όλοι οι τουρίστες και, αν και όχι οι πιο "τοπικοί" τόποι, ήταν πάντα ένας τόπος που ήθελα να δω.

Οι φίλοι μου και εγώ συναντηθήκαμε με λίγους Ιταλούς τουρίστες, κολλημένοι σε ποτά, και ξόδεψαμε το απογευματινό barhopping. Η μέρα ήταν ασαφής καθώς τα ποτά ρέουν και στις 9 π.μ. περίπου. Τον αποκαλούσα μια νύχτα, πήγα στο σπίτι και πέρασε έξω ... εννοώ, πήγε στο κρεβάτι. (Υπάρχουν εκείνοι που μπορούν να ξεκινήσουν το ποτό τους στις 1 μ.μ. και να πάνε μέχρι την αυγή. Δεν είμαι ένας από αυτούς τους ανθρώπους.)

Αν και ήταν μια νωρίς νύχτα για μένα, ο Mardi Gras ήταν τόσο διασκεδαστικός και εξωφρενικός όσο ήλπιζα. Όλοι ήταν σε μια ευχάριστη, φιλική και φιλόξενη διάθεση. Μου άρεσε η συντροφικότητα. Το πνεύμα της γιορτής και της αδελφότητας σε όλη την πόλη έφτασε για τα πλήθη (αν και υπάρχουν πολλές περιοχές όπου μπορείτε να ξεφύγετε από αυτούς!).

Αν και αυτό ήταν μάλλον η μοναδική μου επίσκεψη (υπάρχουν και αμέτρητες άλλες εορταστικές εκδηλώσεις), το Mardi Gras - με όλες τις παρελάσεις και τα φανταχτερά κοστούμια - είναι ένα διασκεδαστικό, εορταστικό και ελαφρώς περίεργο γεγονός που αξίζει να καταβάλει κανείς προσπάθεια να δει.