Ταξιδιωτικές ιστορίες

Έχει καταστρέψει την τεχνολογία την ταξιδιωτική εμπειρία;

Την πρώτη Τρίτη κάθε μήνα, ο Dave Dean από πάρα πολλούς προσαρμογείς μας δίνει μεγάλες συμβουλές και συμβουλές σχετικά με τις τεχνολογίες ταξιδιού και τα εργαλεία. Είναι ειδικός στο σπίτι μας, δοκιμάζοντας νέα προϊόντα και βλέποντας τι λειτουργεί, ώστε να καταλήξετε με εργαλεία που δεν σπάει και ένα φορητό υπολογιστή που δεν γεμίζει με ιούς! Η στήλη αυτού του μήνα είναι για την τεχνολογία της αλλαγής που έχει φέρει στο ταξίδι.

Εάν έχετε διαβάσει ποτέ τα σχόλια σε ένα άρθρο σχετικά με την τεχνολογία ταξιδιών, πιθανότατα θα βρεθείτε κάποιος που επιμένει ότι τα gadgets μειώνουν την ταξιδιωτική εμπειρία. Είναι απλά "μια αδύναμη δικαιολογία για να παραμείνετε συνδεδεμένοι με τον παλιό σας καταναλωτή 9-προς-5, τρομαγμένοι από τη φώτιση του ταξιδιού", σύμφωνα με έναν αναγνώστη αυτού του ιστότοπου. Αυτό είναι ένα εύκολο επιχείρημα για να κάνετε όταν βλέπετε τους ταξιδιώτες που κάθεται γύρω από ένα τραπέζι κολλημένο στα smartphones τους ή στο MacBook. Κανείς δεν φαίνεται πολύ κοινωνικός.

Με τη δέσμευσή μας στη ζωή πίσω στο σπίτι, η τεχνολογία μας κλέβει την ευκαιρία να κάνουμε πραγματικές συνδέσεις στο δρόμο; Με τα τηλέφωνα στα πρόσωπά μας, είναι πλέον λιγότερο πιθανό να έχουμε αυτές τις συναρπαστικές, απροσδόκητες στιγμές που λαχταρούσαμε πριν ξεκινήσουμε την περιπέτεια μας;

Ως τεχνικός συγγραφέας αγαπώ σαφώς την τεχνολογία, αλλά νομίζω ότι αυτό είναι ένα θέμα που αξίζει να εξεταστεί.

Κοιτάζοντας το κεφάλι σας σε ένα κοινό δωμάτιο του ξενώνα το 2015, θα το αναγνωρίζατε μόλις πριν από 20 χρόνια. Πηγαίνουν οι μικρές ομάδες του backpackers παίζουν χαρτιά, διαβάζουν βιβλία και ανταλλάσσουν ιστορίες. Αντίθετα, το μπλε λογότυπο του Facebook λάμπει από μια ντουζίνα smartphones ως καταστάσεις και τα άλμπουμ φωτογραφιών ενημερώνονται για να αφήσουν ο καθένας στο σπίτι να γνωρίζει για την υπέροχη στιγμή που είχε. Κάποτε το θεωρούσα αποτυχία εάν πέρασα μια ώρα σε έναν ξενώνα και δεν είχα κάνει έναν νέο φίλο. Δεν είναι ακόμα αδύνατο να συμβεί αυτό - αλλά είναι πολύ πιο εύκολο όταν το Wi-Fi σβήσει.

Μου λείπει να μπορώ να κάνω μια συνομιλία με έναν συντροφικό ταξιδιώτη χωρίς να χρειάζεται να τους απομακρύνω από την τροφή Instagram τους. Παρά τις εκατοντάδες των εφαρμογών που υπόσχονται να συνδυάσουν το "ταξίδι" και το "κοινωνικό", τα smartphones και τα tablet είναι ευρέως υπεύθυνα για να μας κάνουν λιγότερο κοινωνικούς όταν ταξιδεύουμε, κρατώντας μας αποσπούν την προσοχή μας από τις συσκευές μας.

Είναι ακόμα χειρότερο όταν βγαίνουμε έξω. Αν έχουμε κυψελοειδή δεδομένα, ο έλεγχος μιας ροής ειδοποιήσεων σημαίνει ότι δεν βυθίζουμε αυτή τη στιγμή. Εάν δεν το κάνουμε, ο πειρασμός να ελέγξουμε για ένα σήμα Wi-Fi κάνει το ίδιο πράγμα. Οι μεγάλες διαδρομές αποτελούν ζήτημα πόση διάρκεια ζωής της μπαταρίας έχει μείνει και πόσες τηλεοπτικές εκπομπές έχουν ληφθεί, και όχι οι άνθρωποι και τα μέρη γύρω μας.

Με έναν χάρτη ολόκληρου του κόσμου στις τσέπες μας και μια μικρή μπλε κουκίδα για να μας πείτε πού είμαστε, είναι εύκολο να χάσουμε τον αυθορμητισμό μας. Το να χαθείς ενώ ταξιδεύεις μπορεί να είναι τρομακτικό, συναρπαστικό και να ανοίγει τα μάτια -συχνά όλοι ταυτόχρονα- και με τη χρήση τεχνολογίας για να σταματήσει αυτό από το να συμβεί, χάνουμε όλα τα καλά και κακά που συμβαίνουν με αυτό.

Έτσι, με όλα αυτά τα μειονεκτήματα, είναι προφανές ότι η τεχνολογία και τα ταξίδια δεν αναμειγνύονται, έτσι; Δεν πρέπει όλοι να αφήσουμε τα gadget μας στο σπίτι και να χτυπήσουμε το δρόμο μόνο με έναν οδηγό και ανοιχτό μυαλό, ρίχνοντας τα αγκύλια των iPads και των φορητών υπολογιστών μας για μια πιο φωτισμένη εμπειρία;

Οχι τόσο πολύ.

Ταξίδευα χωρίς τεχνολογία εδώ και χρόνια στα τέλη της δεκαετίας του '90, και παρόλο που μερικές φορές λείπουν εκείνες τις απλούστερες στιγμές, δεν θα επέστρεψα σε αυτούς. Όσο μου αρέσει να λέω την ιστορία της ημέρας που απομακρύνθηκα από τη φίλη μου σε ένα ιταλικό τρένο και πέρασα τις επόμενες οκτώ ώρες ανίκανος να την βρω, κατέστρεψε τον περιορισμένο χρόνο μας στη Βενετία. Μια σύντομη κλήση ή μήνυμα στο Facebook θα μας έδινε την ημέρα μας πίσω.

Μπορούμε να πυροδοτήσουμε την εφαρμογή Hostelworld για να κλείσετε καταλύματα την τελευταία στιγμή, στη συνέχεια συνδέστε τη διεύθυνση στους Χάρτες Google για να την βρείτε, κάνει να φτάσετε σε μια νέα πόλη αργά τη νύχτα πολύ λιγότερο τρομακτικό. Δεν υπήρχε τίποτα λαμπερό για το περπάτημα 20 λεπτών στη βροχή να ψάχνει για ένα δημόσιο τηλέφωνο που να λειτουργεί ή να πληρώνει περισσότερα για πτήσεις γιατί έπρεπε να περάσω από ταξιδιωτικό πράκτορα για να τα κρατήσω - δώστε μου Skype και Skyscanner κάθε μέρα.

Λατρεύω ότι το τηλέφωνό μου έχει αντικαταστήσει τα πάντα από το ξυπνητήρι μου στο φακό μου και δεν χρειάζεται πλέον να μεταφέρω ένα Walkman και μισή ντουζίνα ταινίες mix για να ακούω τα αγαπημένα μου τραγούδια στο δρόμο. Είμαι πολύ χαρούμενος που μπορώ να ελέγξω το υπόλοιπο της τράπεζάς μου χωρίς να κάνω διεθνή τηλεφωνική κλήση. Ενώ κάποτε βρισκόμουν στον ήλιο για μια ώρα κοντά στα σύνορα της Ζάμπιας και περιμένω να ξαναβάλω την επιταγή ενός ταξιδιώτη, είμαι πλέον σε θέση να βγάλω λεφτά από το πλησιέστερο ΑΤΜ σε λιγότερο από ένα λεπτό, σχεδόν οπουδήποτε στον κόσμο.

Όταν μετακόμισα στο Λονδίνο πριν από 15 χρόνια, πήγα παντού οπλισμένοι μόνο με ένα χάρτινο χάρτη. Επιστρέφοντας τον περασμένο μήνα, ήμουν έκπληκτος πόσο περισσότερο από το κεντρικό Λονδίνο έβλεπα με τα πόδια. Με το τηλέφωνο στο χέρι, δεν σκέφτηκα δύο φορές να χρησιμοποιήσω τα πόδια μου. Ήξερα πόσο καιρό θα πάρει το ταξίδι και ποια δρομολόγια θα με οδηγήσουν στον προορισμό μου. Αμφιβάλλω ότι θα είχα κάνει το ίδιο και το 1999. Δεν είναι αυτό που δεν θα μπορούσα να έχω - αλλά δεν θα το έκανα. Ο φόβος να χάσει το δρόμο μου ή να μην έφτασα εγκαίρως με κράτησε πίσω. Η τεχνολογία έχει διευκολύνει όχι μόνο να χαθεί αλλά και να βρει τον δρόμο σας.

Παρόλο που μερικές φορές μοιάζουν με ροδοκόκκιμες αναμνήσεις που με πείθουν για τις ημέρες ταξιδιού χωρίς τεχνολογία, δεν θα επέστρεψα σε αυτούς. Μπορώ ακόμα να πάρω τόσο μεγάλη πρόκληση όσο θέλω με ένα smartphone στην τσέπη μου, ακριβώς απενεργοποιώντας το. Το μονοπάτι που ταξιδεύει λιγότερο είναι συχνά το καλύτερο, αλλά μερικές φορές το μόνο που θέλω είναι να πάρω ένα αξιοπρεπές γεύμα χωρίς μια τριήμερη περιπέτεια εκ των προτέρων.

Όπως συμβαίνει με τα περισσότερα άλλα πράγματα στη ζωή, η ισορροπία είναι το κλειδί. Είναι ωραίο να έχετε μισή ώρα στο τηλέφωνό σας να ελέγχετε τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ή να συνομιλείτε με τη μαμά σας, αλλά να τα αφήνετε αργότερα για να μιλήσετε στους ανθρώπους γύρω σας. Αγοράστε τις πτήσεις σας ενώ βρίσκεστε στο κρεβάτι, αλλά μην φοβάστε να γυρίσετε κάπου χωρίς σχέδια. Με όλα τα μέσα, πάρτε μερικές φωτογραφίες του Taj Mahal για να δείξετε στους φίλους σας, αλλά μην περάσετε 20 λεπτά συνθέτοντας το τέλειο selfie μπροστά του. Κρατήστε τον εαυτό σας ασφαλείς σε άγνωστες πόλεις, αλλά αφήστε τον εαυτό σας να παραδοθεί στο απροσδόκητο όταν το έντερό σας σας λέει.

Η τεχνολογία δεν έχει καταστρέψει εντελώς το ταξίδι - είναι απλώς ευκολότερη, πιο προσιτή και ασφαλέστερη από ποτέ. Αυτό που μπορεί να κάνει, όμως, είναι να μειώσετε την εμπειρία αν την αφήσετε.

Μην το αφήνετε.

Τα gadgets είναι απλώς ένα εργαλείο που σας βοηθά να ταξιδέψετε, όπως ένα σακίδιο ή ένα αξιοπρεπές παπούτσι. Δεν είναι αναγκαιότητα και δεν θα βελτιώνουν πάντα το ταξίδι σας - στην πραγματικότητα, θα σας κάνουν πολύ λιγότερο ενδιαφέρον εάν είστε υπερβολικά συνδεδεμένοι με αυτούς.

Υπάρχουν πάντα απίστευτες στιγμές που περιμένουν να ανακαλυφθούν στο δρόμο και δεν πρόκειται να τις βρείτε στο Facebook. Είναι κρυμμένα σε μια απλή ματιά ανάμεσα στους ανθρώπους, τα μέρη, τα τρόφιμα και τον πολιτισμό όπου και αν επισκέπτεστε. Ανεξάρτητα από την τεχνολογία που έχετε στο σακίδιο σας, αυτό δεν έχει αλλάξει.

Χρησιμοποιήστε το φορητό υπολογιστή, το smartphone, το tablet και την κάμερα, όταν θα κάνουν τον χρόνο σας πιο εύκολο στη χρήση, και στη συνέχεια να τα απενεργοποιήσετε για να βυθιστείτε αυτή τη στιγμή.

Τι νομίζετε; Η τεχνολογία κάνει τα ταξίδια μας καλύτερα ή μας στερεί από μια βαθύτερη εμπειρία;

Ο Dave τρέχει πάρα πολλούς προσαρμογείς, ένα site αφιερωμένο στην τεχνολογία για τους ταξιδιώτες. Ένας geek για όσο διάστημα μπορεί να θυμηθεί, εργάστηκε στο IT για 15 χρόνια. Τώρα που βασίζεται από ένα σακίδιο μακροπρόθεσμα, ο Dave γράφει για το ταξίδι και την τεχνολογία από οπουδήποτε με μισό αξιοπρεπή Internet και μια υπέροχη θέα. Μπορείτε επίσης να τον βρείτε μιλώντας για τη ζωή ενός μακροπρόθεσμου ταξιδιώτη στο What's Dave Doing;

Πιστωτικές κάρτες: 1, 2