Ταξιδιωτικές ιστορίες

7 πράγματα που έμαθα κατά την οδήγηση μέσω του αμερικανικού νότου

Ο αμερικανικός νότος έχει μια μεικτή φήμη στη λαϊκή κουλτούρα των ΗΠΑ: είναι το σπίτι για γλυκό τσάι, λιπαρό αλλά νόστιμο φαγητό, country music και μπλε, φιλικούς και εξυπηρετικούς ανθρώπους και όμορφα και ποικίλα τοπία. Ωστόσο, υποτίθεται ότι είναι γεμάτο όπλα, ρατσιστές, φανατικοί και ερασιτέχνες, και είναι το αντικείμενο άλλων αρνητικών στερεοτύπων.

Την πρώτη φορά που επισκέφθηκα το Νότο ήταν το 2006 σε οδικό ταξίδι στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ως φιλελεύθερος Γιανκιέ, θέλησα να είναι αληθινά τα αρνητικά στερεότυπα και να επικυρωθούν οι πεποιθήσεις μου. Αντ 'αυτού, βρήκα μια απίστευτη περιοχή από εξυπηρετικούς ανθρώπους, μια ύπαιθρο διάστικτη με λόφους, αγροκτήματα και δάση, και πλούσιο φαγητό πλούσιο σε γεύση. Από το Τσάρλεστον στη Νέα Ορλεάνη και όλα στο μεταξύ, ο Νότος ήταν εξαιρετικός.

Τώρα, εννέα χρόνια αργότερα, σε ένα άλλο οδικό ταξίδι μέσω του Νότου, αναρωτήθηκα αν θα προκαλέσει τα ίδια ζεστά συναισθήματα. Η Αμερική είναι μια περισσότερο πολιτικά διαιρεμένη χώρα. Ο Νότος έχει μετακινηθεί προς τα δεξιά πολιτικά και αναρωτήθηκα για έντονες συζητήσεις σχετικά με τον "πρόεδρο", τα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων και πολλά άλλα. Θα νιώθω σαν ξένος σε μια παράξενη γη;

Αφού πέρασε μήνες εξερεύνησης στην περιοχή, συνειδητοποίησα ότι τα νότια κράτη, που περιλαμβάνουν μια μεγάλη περιοχή των Ηνωμένων Πολιτειών, δεν είναι τόσο πολιτιστικά και πολιτικά μονολιθικά όσο ήταν κάποτε. Υπάρχει τεράστια ποικιλία εδώ και η περιοχή με άφησε πολλές εντυπώσεις:

Το φαγητό θα σας κάνει ευτυχισμένους


Το φαγητό διαδραματίζει κεντρικό ρόλο στη νότια ζωή και είναι πλούσιο σε γεύση και ποικιλία. Κάθε περιοχή έχει τις δικές της σπεσιαλιτέ - μπάρμπεκιου στο Μιζούρι, Μέμφις και Βόρεια Καρολίνα. Κρεολικά τρόφιμα και στρείδια στη Νέα Ορλεάνη. Cajun φαγητό στο Bayou? τηγανητό κοτόπουλο στο Νάσβιλ. την αναπτυσσόμενη βιολογική σκηνή τροφίμων στην Ατλάντα. και upscale τραπεζαρία στην Οξφόρδη, Μισισίπι. Εικόνασα τη νότια τροφή ως λιπαρή, τηγανητή και βαριά τιμή. Ενώ μεγάλο μέρος του είναι πλούσιο, ο πλούτος σε γεύση και ποικιλία ήταν εξαιρετική. Υπάρχει κάτι για όλους, και αν πεινάτε κατά την επίσκεψή σας, είναι δική σας υπαιτιότητα.

Η μουσική κάνει την περιοχή να «γύρισε»

Η μουσική είναι ένας τρόπος ζωής εδώ. Ο ήχος της ζωντανής μουσικής πλήρωσε τον αέρα παντού. Το Νάσβιλ, το Μέμφις και η Νέα Ορλεάνη είναι γνωστά μουσικά στέκια, αλλά και οι πιο μικρές πόλεις διαθέτουν ισχυρές σκηνές ζωντανής μουσικής. Από τζαζ στη χώρα σε μπλουζ στην bluegrass, υπάρχει μια μουσική ψυχή στην περιοχή. Χορούσα, μπλοκαρισμένος και τραγουδούσα και ήταν υπέροχο.

Οι άνθρωποι είναι πραγματικά φιλικοί - Υπάρχει μια κοινή πεποίθηση ότι ο Νότος είναι ο τόπος των πιο φιλικών ανθρώπων στη χώρα. Δεν είμαι βέβαιος ότι το πιστεύω, αλλά συμφωνώ ότι οι Νότιοι είναι σίγουρα φιλικοί. Είναι χαρούμενοι, ομιλητικοί και απίστευτα χρήσιμοι. Οι αλλοδαποί χειροκροτήθηκαν, ρώτησαν για την ημέρα μου, έκαναν γρήγορες προσκλήσεις για ποτά και γενικά προσπάθησαν να με κάνουν να νιώθω ευπρόσδεκτος. Οι άνθρωποι εδώ έχουν φιλοξενία σε μια τέχνη. Επιπλέον, φαίνεται ότι έχουν μια ατελείωτη προσφορά γλυκού τσαγιού και δεν μπορώ να πάρω αρκετά από αυτά τα πράγματα!

Το τοπίο είναι εκπληκτικό


Το νότιο τοπίο είναι όμορφο και ποικίλο. Τα βουνά Smoky είναι ένα τεράστιο, πυκνό δάσος γεμάτο με φιλόξενους ποταμούς, λίμνες και μονοπάτια. Το bayou της Λουιζιάνας στοιχειώνει τα δέντρα που καλύπτονται με βρύα και η απότομη ηρεμία. Οι λόφοι της Απαλαχίας απλώνεται σε δασώδη μίλια, και ολόκληρο το Δέλτα του Μισισιπή, με τους βάλτους, τα έλη και τη βιοποικιλότητα, είναι πανέμορφο. Και οι παραλίες της Φλώριδας είναι τόσο λευκές που λάμπει. Θα μπορούσα να περάσω μήνες πεζοπορίας και να εξερευνώ όλα τα πάρκα και τα ποτάμια στην περιοχή. (Διανοητική σημείωση για τον μελλοντικό εαυτό: Κάνε αυτό.)

Για να την καταλάβετε, πρέπει να καταλάβετε το παρελθόν της

Ως πρώην δάσκαλος ιστορίας στο σχολείο (δίδαξα από το κολλέγιο), ήμουν ενθουσιασμένος με την εξερεύνηση των αποικιακών πόλεων της περιοχής και των χώρων εμφύλιου πολέμου. Πόλεις όπως η Natchez, η Νέα Ορλεάνη, το Vicksburg, η Σαβάνα, το Μέμφις, το Ρίτσμοντ και το Τσάρλεστον βοήθησαν στη διαμόρφωση της χώρας και η ιστορία και η επιρροή τους είναι σημαντικά για την ιστορία της Αμερικής. Σε αυτές τις πόλεις γεννήθηκαν πολλοί Αμερικανοί πολιτιστικοί και πολιτικοί ηγέτες, ξεκίνησε ο εμφύλιος πόλεμος, κερδίστηκαν και χάθηκαν μάχες, γεννήθηκε η άνοδος και η πτώση της σκλαβιάς και γεννήθηκαν πολλά από τα μεγαλύτερα ονόματα της αμερικανικής πολιτιστικής ιστορίας. Αυτές οι πόλεις και η ιστορία τους εξηγούν πολλά για τη Νότια υπερηφάνεια, τον πολιτισμό και τα σημερινά συναισθήματα.

Είναι πολιτικά συντηρητικός - Αν και οι Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins και άλλες μεγάλες πόλεις της περιοχής έχουν γίνει πιο φιλελεύθερες (χάρη εν μέρει στους ανοιχτούς φοιτητές, τις βόρειες μεταμοσχεύσεις και τους hipsters), η υπόλοιπη περιοχή έχει κινηθεί περισσότερο πρόσφατα. Εκτός από τη μουσική χώρα, οι επιλογές ραδιοφώνου φαίνεται να αποτελούνται μόνο από χριστιανικές διαλέξεις και μουσική ή ραδιοφωνική ομιλία ραδιοφώνου που προειδοποιεί τους μετανάστες που φέρνουν την πολιομυελίτιδα, τους κακούς μουσουλμάνους και τον Ομπάμα τον αντίχριστο. Έχω ακούσει πολλές συνομιλίες για τον "τύπο" (τον Πρόεδρο) και τους "queers". Οι μεγάλες πόλεις μπορεί να είναι φιλελεύθερες, αλλά στο υπόλοιπο Νότο, είναι τόσο συντηρητικές όσο και συντηρητικές.

Είναι ρατσιστική (αλλά δεν είναι βίαιη ρατσιστική του 1950) - Βρήκα ότι ο ρατσισμός του σύγχρονου Νότου είναι περισσότερο ένας "ρατσισμός εκτός περιστροφής" από ένα βαθύ μίσος. Βασιζόταν στα στερεότυπα που έμειναν καθυστερημένα επειδή απλά γίνονταν συνήθεια. Από τον ιδιοκτήτη του B & B που έκανε ένα σχόλιο σχετικά με τους Εβραίους στα παιδιά του Nashville που μιλούσαν για τους μαύρους που εργάζονταν επειδή "έτσι είναι", για τους λαούς της Ατλάντας που γοητεύουν τους ομοφυλόφιλους, τα κολεγιακά παιδιά στο Μισισιπή λέγοντάς μου ρατσιστικά αστεία (ή τραγουδώντας ρατσιστικά τραγούδια στα λεωφορεία), τα περισσότερα έρχονταν απλά ως απίστευτα. Αν ρωτούσαν εάν οι παρατηρήσεις τους ήταν προκατειλημμένες, θα έλεγαν πιθανώς «Όχι, ήταν απλά ένα αστείο». Αλλά είναι ακόμα πολύ επιθετικό. Κανείς δεν φαίνεται να θέτει υπό αμφισβήτηση αυτές τις ιδέες, γι 'αυτό φαίνεται να παραμελούν αυτές οι νοοτροπίες. Μήπως αυτό σημαίνει ότι πιστεύω ότι ο καθένας είναι ένας ρατσιστής με βαθιά επίθεση; Οχι, καθόλου. Νομίζω ότι ο Νότος έχει κάνει απίστευτα βήματα προς την ισότητα και ο ρατσισμός είναι ένα ζήτημα σε πολλά μέρη. Αν και καλύτερα από ό, τι παλαιότερα, εξακολουθεί να είναι πολύ διαδεδομένη και με την κίνηση προς την πολιτική δεξιά, δεν βλέπω να φύγει σύντομα. Ελπίζω ότι αυτό το στερεότυπο θα αποδειχτεί ξεπερασμένο, αλλά δυστυχώς, δεν ήταν.

Παρά τα ελαττώματά της, μεγαλώνω να αγαπώ την περιοχή περισσότερο με κάθε επίσκεψη. Είναι μία από τις πιο πολιτιστικά πλούσιες περιοχές της χώρας. Υπάρχει ένας λόγος για τον οποίο οι πόλεις της ακμάζουν.

Επισκεφθείτε την περιοχή, βγείτε από τις πόλεις, ταξιδέψτε στα βουνά και βρείτε το δρόμο σας στις μικρές πόλεις. Θα ανακαλύψετε φιλικούς ανθρώπους, ουράνιο φαγητό, εκπληκτική μουσική και εκτίμηση για έναν αργό ρυθμό ζωής.

Το ταξίδι καταρρίπτει εμπόδια και παρανοήσεις σχετικά με τους ανθρώπους και τους τόπους. Όσο περισσότερο ταξιδεύετε, τόσο περισσότερο καταλαβαίνετε τους ανθρώπους (ακόμα και όταν δεν συμφωνείτε μαζί τους). Ο Νότος και εγώ δεν μπορούμε να συμφωνήσουμε σε πολλά θέματα, αλλά δεν είναι η περιοχή που τα αρνητικά στερεότυπα το κάνουν να είναι. Είναι ένα ζωντανό, ζωντανό, ενδιαφέρον και φιλικό μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών.

Και ένας ακόμα άνθρωπος θα πρέπει να γνωρίζει.