Ταξιδιωτικές ιστορίες

Δίνεις σε ζητιάνοι;

"Τώρα, αν αγοράσω όλα τα λουλούδια σου, θα πάτε σπίτι, έτσι;" είπε η κοπέλα της Αυστραλίας δίπλα μου.

"Yup", είπε το μικρό κορίτσι που πωλούν τριαντάφυλλα καθώς χειρίστηκε το πακέτο στον φίλο μου.

Ήμασταν στην Μπανγκόκ και παρακολουθούσα τον φίλο μου Aussie να λυπάμαι για ένα μικρό κορίτσι της Ταϊλάνδης που πουλάει λουλούδια για να πιει backpackers στην Khao San Road στην Ταϊλάνδη. Αγόρασε όλα τα λουλούδια, νιώθοντας καλά για τον εαυτό της και με την πεποίθηση ότι είχε κρατήσει ένα μικρό κορίτσι από τη διαμονή όλη τη νύχτα, στέλνοντας το σπίτι της για να περάσει αύριο για το σχολείο αύριο.

"Ω, τι διάολο!" Τη άκουσα να λέει περίπου 30 λεπτά αργότερα. Κοίταξα ψηλά και εκεί, απέναντι από το δρόμο, ήταν το μικρό κορίτσι λουλουδιών, που πωλούσε μια νέα παρτίδα λουλουδιών. Αυτή μας απέφυγε αυτή τη φορά.

Ο φίλος μου Aussie σαφώς απογοητεύτηκε. Ένιωσε σαν να είχε κάνει κάτι καλό, μόνο για να συνειδητοποιήσει μια σκληρή πραγματικότητα της Ταϊλάνδης: τα παιδιά δεν πηγαίνουν στο σπίτι, μέχρι να το πουν οι γονείς τους. Αφού πέρασα πολλά χρόνια στην Ταϊλάνδη, ήξερα ότι αυτό θα συμβεί. Οι άλλοι φίλοι μου και εγώ είχαμε την προειδοποιήσει να μην αγοράσει όλα τα λουλούδια, ότι οι γονείς του μικρού κοριτσιού θα την απλά την έστειλαν ξανά. Αλλά δεν άκουσε.

Και τώρα που επιστρέφω στην Ταϊλάνδη και ξανά βλέπω ζητιάνοι και μικρά παιδιά, περιπλανιζόμενοι στους δρόμους ζητώντας χρήματα, αναρωτιέμαι αν το δόσιμο κάνει οποιοδήποτε καλό ή απλά υποστηρίζει ένα λανθασμένο σύστημα. Σε ένα μεγάλο μέρος του αναπτυσσόμενου κόσμου, βλέπετε παιδιά που πωλούν μπιχλιμπίδια και λουλούδια στους Δυτικούς. Βλέπετε τους γονείς να ικετεύουν με ένα παιδί "κοιμισμένο" στην αγκαλιά τους για να κερδίσουν συμπάθεια. Μετά από όλα, οι γονείς ξέρουν τι γνωρίζουμε: είναι δύσκολο να πούμε όχι σε ένα παιδί. Αυτόματα αισθάνεστε άσχημα γι 'αυτούς. Σκεφτείτε τη φτώχεια που ζουν, τη ζωή που οδηγούν και σκεφτείτε: «Λοιπόν, θα δώσω λίγο και θα βοηθήσω».

Εάν οι άνθρωποι δεν έδωσαν, αυτά τα παιδιά δεν θα ήταν εκεί. Και όσο οι άνθρωποι διαδηλώνουν και καταστρέφουν τα παιδιά μακριά, πολλοί άλλοι ανοίγουν τα πορτοφόλια τους με την ελπίδα να κάνουν κάτι καλό. Βλέπουμε τη γυναίκα με το μωρό στην αγκαλιά της, φτάνουμε στις τσέπες μας και πηγαίνουμε, "Εντάξει, λίγο."

Όταν βλέπω αυτούς τους ζητιάνοι στο δρόμο, είμαι συχνά σχισμένος σε τι να κάνω. Από τη μία πλευρά, δεν θέλω να διαιωνίσω το σύστημα. Δεν θέλω τα παιδιά να πωλούν μπιχλιμπίδια αντί να μαθαίνουν στο σχολείο. Δεν θέλω οι γονείς να χρησιμοποιούν τα παιδιά τους ως συντόμευση για γρήγορο χρήμα. Δεν θέλω τα παιδιά να χρησιμοποιηθούν ως συναισθηματικοί εκβιασμοί. Θέλω να κοιμούνται στις 10 το βράδυ, δεν ασχολούνται με τους θυμωμένους, μεθυσμένους τουρίστες που τους ενοχλούνται.

Ωστόσο, γνωρίζω ότι πολλές φτωχές οικογένειες το κάνουν συχνά από αναγκαιότητα. Απλώς χρειάζονται τα χρήματα. Συχνά σκέφτομαι το Μπαγκλαντές. Πίσω στη δεκαετία του 1990, όταν η εργασία των παιδιών με την επιδερμίδα έγινε η αιτία για το θρήσκευμα, επικεντρώθηκε η προσοχή στις αποθήκες του Μπαγκλαντές. Υπήρχαν μποϊκοτάζ. Ένα κλάμα Kathy Griffin. Ένα ξέσπασμα. Νομοθεσία. Οι κατασκευαστές ενδυμάτων κατέρρευσαν τους προμηθευτές που προσέλαβαν παιδιά. Η παιδική εργασία μειώθηκε και οι Δυτικοί μπορούσαν να κοιμηθούν εύκολα.

Ακόμα χρόνια αργότερα θυμάμαι να διαβάζω ένα άρθρο εφημερίδας σχετικά με μια μελέτη που συνέχισε το τι συνέβη με τα παιδιά στο Μπαγκλαντές. Αποδεικνύεται ότι δεν πήγαν στο σχολείο. Καταλήγουν στους δρόμους σαν ζητιάνοι. Οι οικογένειες χρειάζονταν το εισόδημα για φαγητό. Και αν δεν μπορούσαν να φτιάξουν ρούχα, θα μπορούσαν να δουλέψουν στους δρόμους.

Η ανάγκη για τρόφιμα ταιριάζει σε όλες τις άλλες ανάγκες.

Θυμάμαι μια φορά περπατώντας πέρα ​​από αυτόν τον τύπο και το παιδί του σε ένα μέρος της Μπανγκόκ πήγα συχνά με τους φίλους μου. Ο άνδρας πούλησε μερικά κουνουπιέρες που δεν ήθελα. Αλλά μια μέρα περπάτησα πέρα ​​από αυτόν, και η απελπισία, η παραβολή στη φωνή του με έκανε να σταματήσω.

"Απλά κοίτα. Σας παρακαλούμε. Παρακαλώ ", είπε.

Δεν είχα δει ποτέ μια τόσο ειλικρινή εμφάνιση απελπισίας στο πρόσωπο κάποιου όπως έκανα εκείνη τη νύχτα. Δεν ξέρω αν όλα ήταν μέρος του παιχνιδιού "να πάρει χρήματα", αλλά απλά δεν μπορούσα να κοιτάξω αυτόν τον τύπο με το παιδί του και τα πράγματα που κανείς δεν ήθελε ούτε να μετακινηθεί. Τράβηξα το πορτοφόλι μου και έδωσα τον 1000 μπατ (λίγο πάνω από $ 30 δολάρια). Ήταν γεμάτος από τα χρήματα, αλλά απλώς δεν μπορούσα να περπατήσω πέρα ​​από αυτόν, χωρίς βοήθεια. Η θλίψη στα μάτια του ήταν απλά πάρα πολύ πραγματική.

Η παροχή χρημάτων στους ζητιάνοντες συχνά αντιπροσωπεύει κάτι περισσότερο από μια ασπρόμαυρη επιλογή μεταξύ της υποστήριξης και της μη υποστήριξης ενός λανθασμένου συστήματος. Πολλοί από αυτούς τους ανθρώπους δεν διαθέτουν καμία πραγματική δομή κοινωνικής υποστήριξης που να τους βοηθήσει να βγουν από τη φτώχεια. Η Ταϊλάνδη δεν διαθέτει πρόγραμμα κοινωνικής πρόνοιας. (Ούτε το μεγαλύτερο μέρος του αναπτυσσόμενου κόσμου, όπου βλέπετε τόσο έντονη φτώχεια και τόσους πολλούς ζητιάνοι.) Είναι μόνοι τους.

Και παρόλο που μισώ το σύστημα, συνήθως δίνω. Εάν υπάρχει αλλαγή στο πορτοφόλι μου, το δίνω στους άστεγους και τους ζητιάνοι του κόσμου. Είναι απλά πάρα πολύ δύσκολο να πούμε όχι. Η καρδιά μου σπάει για αυτούς.

Και ξέρω ότι αυτό είναι το θέμα. Τρέφουν τη συμπάθειά σας. Είναι δύσκολο, ειδικά με τα παιδιά.

Τι κάνεις? Δίνεις; Δεν δίνεις; Ποια είναι η απάντηση εδώ; Υπάρχει ένα; Ενδιαφέρομαι να μάθω πώς αντιμετωπίζετε αυτήν την κατάσταση καθώς βλέπετε ότι ξεδιπλώνεται σε όλο τον κόσμο.