Ταξιδιωτικές ιστορίες

Τι είναι το θέμα με το μοναχικό πλανήτη;


ΕΠΙΚΑΙΡΟΠΟΙΗΜΕΝΟ: 1/19/2019

Όταν αποφάσισα να σταματήσω τη δουλειά μου και να ταξιδέψω στον κόσμο, μπήκα σε ένα βιβλιοπωλείο και αγόρασα το Lonely Planet Νοτιοανατολική Ασία σε ένα Shoestring. Ήμουν στην Ταϊλάνδη και ήμουν πρόθυμος να ξεκινήσω. Η αγορά αυτού του οδηγού έκανε την παρορμητική μου απόφαση να φαίνεται πραγματική. Με τις σελίδες μου στην πτήση μου, είμαι γαντζωμένος. Μου άρεσε πολύ η έμφαση στα οικονομικά ταξίδια και τα backpacking, στους εκτός έδρας προορισμούς, και στο περίεργο και αστείο γράψιμο. Καθώς σχεδίαζα το ταξίδι μου, οι οδηγοί του LP του "shoestring" στοιβάζονται ψηλά στο γραφείο μου - και έγινα μόνιμος πελάτης των οδηγών Lonely Planet. Η προσωπικότητά τους συμπλήρωσε το δικό μου και ήμουν γαντζωμένος.

Ονομάστηκε "η μπλε βίβλος του backpacker", οι οδηγοί του Lonely Planet επικεντρώθηκαν σε μοναδικούς προορισμούς και ταξίδια προϋπολογισμού, γεγονός που τους καθιστά βασικούς ταξιδιώτες παγκοσμίως. Για καλό ή άρρωστο, το Lonely Planet έκανε συχνά προορισμούς, ξενώνες και εστιατόρια.

Σίγουρα, οι οδηγοί του έγιναν συνώνυμοι με τον μαζικό τουρισμό, αλλά για μένα, ήταν ένας μεγάλος πόρος για να ξεκλειδώσετε σε ένα λεωφορείο ή τρένο ή σε ένα ξενώνα. Πλοηγούσα με τους χάρτες LP και χρησιμοποίησα οδηγούς LP για βασικές πληροφορίες δραστηριότητας και για να υπολογίσω τη μεταφορά.

Αλλά, τελευταία, η ποιότητα τους φαίνεται να έχει μειωθεί πολύ. Οι τελευταίες φορές που χρησιμοποίησα την ιστοσελίδα τους και τους οδηγούς τους τελείωσαν με απογοήτευση και απογοήτευση και με έκαναν να αναρωτηθώ:

"Ποιο είναι το καλό για το Lonely Planet;"

Είναι το Lonely Planet ακόμα καλό ή σχετικό;

Ενώ εξακολουθεί να είναι η μεγαλύτερη εταιρεία οδηγών στον κόσμο με το 25% της αγοράς, έχει πέσει από την πέρκα της ως «τη Βίβλο» για τους ταξιδιώτες του προϋπολογισμού. Αφού πωλήθηκε στο BBC το 2007 και στη συνέχεια πωλήθηκε πάλι σε έναν απομονωμένο δισεκατομμυριούχο που ονομάζεται Brad Kelley το 2013, το Lonely Planet είναι ένα κέλυφος του τι ήταν. Ο Kelley προσέλαβε έναν 25χρονο φωτογράφο που ονομάστηκε Daniel Houghton, ο οποίος ήρθε επί του σκάφους και "επένδυσε σε μεγάλο βαθμό σε μια ψηφιακή αναμόρφωση και απέρριψε σχεδόν το ένα πέμπτο του εργατικού δυναμικού".

Για να το αναφέρετε περαιτέρω Εξω απο άρθρο, «Εγώ [ο συγγραφέας] ρωτώ τι λέει η έρευνα αγοράς για όλα αυτά. «Δεν το κοίταξα πραγματικά», λέει ο Houghton, μειώνοντας συνειδητά τη φωνή του. «Δεν έχω πραγματικά έρευνα αγοράς. Παίρνω κάπως με το έντερό μου. "

Και εκεί έγκειται μεγάλο μέρος της ευθύνης.

Ποια είναι η αγορά Πραγματικά λέει

Καθώς καθόμουν για να γράψω αυτό το άρθρο, ζήτησα από τους αναγνώστες στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης τι σκέφτονται για το Lonely Planet. Ενώ οι περισσότεροι άνθρωποι χρησιμοποιούσαν ακόμα το Lonely Planet (και τους οδηγούς γενικά) για προκαταρκτικό σχεδιασμό, επαναλάμβαναν αυτό που έχω ακούσει στο δρόμο: τα βιβλία φαίνεται να είναι πιο ξεπερασμένα, η γραφή έχει χάσει την άκρη της, οι οδηγοί έχουν πάρει πιο πολυτελή και λιγότερο για τους εκτός έδρας και προϋπολογισμούς προορισμούς, ο ιστοχώρος είναι δύσκολο να χρησιμοποιηθεί και τα blogs είναι συχνά καλύτερα. Ακολουθούν μερικά παραδείγματα κοινών απαντήσεων (κάντε κλικ εδώ για να τα δείτε όλα):













Με τα χρόνια, οι ταξιδιώτες που έχω συναντήσει αυτοπροσώπως ανταποκρίθηκαν στο ίδιο παράπονο: αυτό το ειδικό LP είναι ne sais quoi έχει πάει πολύ καιρό. Στην πραγματικότητα, είχα κάποιες καλές συνεδρίες συγκόλλησης πάνω στο θέμα!

Είναι προφανές ότι η αγορά έχει διαφορετική άποψη σχετικά με τους οδηγούς παρά με τη διοίκηση. Οι ταξιδιώτες, ενώ εξακολουθούν να χρησιμοποιούν τον οδηγό, δεν τους αρέσει πολύ. Εξακολουθώ να βλέπω ανθρώπους που χρησιμοποιούν οδηγούς στο δρόμο, οπότε το πρόβλημα δεν είναι ότι οι άνθρωποι δεν χρησιμοποιούν οδηγούς.

Το πρόβλημα είναι το ίδιο το Lonely Planet.

Πέρυσι, ο διευθύνων σύμβουλος διεξήχθη συνέντευξη στο Διασκεδάζω και μίλησε για το πώς έκανε την LP μια εταιρεία που δεν είχε καθορίσει (λέξη) ταξιδιωτικό περιεχόμενό της: «Δεν έχουμε δει ποτέ το Lonely Planet μόνο ως εταιρεία βιβλίων ή εκδότη οδηγού - στην πραγματικότητα η πρώτη μου αλληλεπίδραση με το Lonely Planet ήταν στην δικτυακό τόπο, πιθανώς όταν ήμουν στο κολέγιο - πάντα το εξετάσαμε ως εταιρία περιεχομένου. "

Αλλά οι οδηγοί δεν είναι εταιρίες περιεχομένου, είναι επιμελημένοι πόροι από εμπειρογνώμονες. Τους αγοράζουμε επειδή δεν θέλουμε ένα TripAdvisor ή μια γενική πηγή πληροφοριών - θέλουμε κάποιον που ήταν εκεί και έκανε να μας βοηθήσει να κάνουμε το ίδιο. Είτε πρόκειται για εφαρμογή, ηλεκτρονικό βιβλίο ή βιβλίο, οι καταναλωτές θέλουν μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών. Θέλουμε κάποιον να περικόψει τον θόρυβο για μας. Εάν το LP είναι απλώς μια άλλη εταιρεία γενικού περιεχομένου που παραθέτεικάθεπράγμα και υπάρχει για τη δημιουργία εσόδων από διαφημίσεις, τότε τι τους καθιστά μοναδικό; Είναι μόνο μια μεγαλύτερη έκδοσηCondé Nast Traveler ή Μακρυά?

Είναι αλήθεια ότι το Lonely Planet είχε προβλήματα πολύ πριν από την τρέχουσα διαχείριση. Ο Tony και ο Maureen Wheeler, οι ιδρυτές της εταιρείας, θα είναι οι πρώτοι που θα σας πουν ότι απέτυχαν στον ψηφιακό χώρο. Αυτό είναι μέρος του λόγου που πωλούνται LP στο BBC. Το BBC με τη σειρά του δεν έκανε πολλά με την εταιρεία και άφησε το φόρουμ του Thorn Tree - LP και το καλύτερο μέρος του site - αγώνα, καθώς υπήρχαν πολλές ατυχίες και κλείσιμο, καθώς και κακή διαχείριση.

Ωστόσο, αυτό ήταν το 2013. Τα τρέχοντα προβλήματα ανήκουν στην τρέχουσα διοίκηση. Η επιθυμία τους να μετατρέψουν το Lonely Planet σε εταιρεία περιεχομένου είναι μια τρομερή απόφαση που δεν επηρεάζεται από το τι θέλουν οι ταξιδιώτες.

Μια ταχεία μείωση της ποιότητας

Η απόφαση να αγνοηθεί η έρευνα αγοράς και να προχωρήσουμε με το έντερο εξηγεί σε μεγάλο βαθμό την παρακμή και γιατί τα βιβλία είναι ένα κέλυφος όσων ήταν. Όταν η εταιρεία αγοράστηκε για τελευταία φορά, οι περισσότεροι από τους παλιούς execs απολύθηκαν, εξαγοράστηκαν ή εξωθήθηκαν. Στη θέση τους εγκαταστάθηκε μια ομάδα διαχείρισης με λίγη γνώση της βιομηχανίας στην οποία βρισκόταν τώρα.

Πολλές πηγές έφτασαν σε μένα για αυτό το άρθρο για να περιγράψουν τις εμπειρίες τους με το Lonely Planet από την εξαγορά. Οι συντάκτες διαμαρτυρήθηκαν για την έλλειψη επικοινωνίας, σεβασμού και συμμετοχής του LP, καθώς και για τις αλλαγές πολιτικής που κοινοποίησαν στους συμβαλλόμενους εμπειρογνώμονές τους "παρακαλούμε να φύγετε".

Είναι κάτι που έχω ακούσει για χρόνια από τους φίλους LP μου. (Όταν είστε συγγραφέας ταξιδιών, πολλοί από τους φίλους σας που ταξιδεύουν θα είναι συγγραφείς LP).

Έχω ακούσει από καιρό φήμες και ψίθυροι για το ανακυκλωμένο περιεχόμενο του LP και τις ενημερώσεις γραφείου (δηλ. Πληροφορίες γραμμένες στο γραφείο, όχι από την έρευνα στον προορισμό) και αυτό φάνηκε να επιβεβαιώνεται από τους σημερινούς υπαλλήλους. Συχνά, έχω ακούσει, οι συνεισφέροντες του Lonely Planet λένε να χρησιμοποιούν το Google και το TripAdvisor για να δημιουργήσουν περιεχόμενο.

Το LP έχει αυτό το γιγαντιαίο σύστημα διαχείρισης περιεχομένου, όπου ο συγγραφέας υποβάλλει την έρευνά του και, από αυτό, κάνουν τον οδηγό. Αλλά μου είπαν ότι τώρα, αφού οι συγγραφείς εισάγουν πληροφορίες στη βάση δεδομένων, ένας άλλος άνθρωπος - που μπορεί να μην έχει γνώση του προορισμού - έρχεται μαζί και συναρμολογεί ένα βιβλίο. Έτσι, στο τέλος, παίρνετε αυτό το αποδιοργανωμένο - και συχνά λάθος - βιβλίο.

Λόγω αυτών των αλλαγών, οι συγγραφείς φαίνεται να έχουν αναπτύξει μια περιφρόνηση για την εταιρεία και απλώς να παραδώσουν αυτά που «είναι αρκετά καλά». Δεν πληρώνονται πολλά, δουλεύουν κάτω από πιο αυστηρές προθεσμίες και δεν αισθάνονται πλέον μέρος της εταιρείας .

Πόσο από αυτό είναι "ξινή σταφύλια", δεν ξέρω, αλλά έχω ακούσει αυτό το παράπονο για αρκετά χρόνια από αρκετές πηγές που το πιστεύω. Δεν κατηγορώ τους συγγραφείς. Έχω δει τους φίλους μου στην αποστολή. Έχουν πολλά να κάνουν και λίγο χρόνο για να το κάνουν - επιπλέον, η αμοιβή είναι τρομερή. Επομένως, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι αν αντιμετωπίσετε ανεπαρκώς τους δημιουργούς περιεχομένου, θα πάρετε το κακό περιεχόμενο.

Εγώ - και πολλοί άλλοι - βλέπω αυτό που αντικατοπτρίζεται στην ποιότητα των οδηγών.

Ένας φοβερός ιστοχώρος

Και αυτή η πτώση μπορεί να φανεί πολύ καθαρά στην ιστοσελίδα του LP. Μετά την πρώτη ανάληψη του Houghton, ο ιστότοπος έμοιαζε έτσι:

Θέλω να πω, τι είναι αυτό; Είναι μια δέσμη τετραγώνων (για τα μυρμήγκια! *). Ποιος πιστεύει ότι αυτό ήταν καλό; Θα μου χρειαζόταν ηλικίες για να βρω την πλατεία που χρειαζόμουν. Συχνά εγκατέλειψα και απλά βρήκα ένα blog.

Τώρα, ενώ μου αρέσουν πολλά πράγματα για το νέος Ο ιστότοπος Lonely Planet - οι μεγαλύτερες εικόνες και η μεγαλύτερη γραμματοσειρά - τα τμήματα περιεχομένου είναι δύσκολο να ακολουθηθούν και η πλοήγηση στον ιστότοπο είναι εξίσου δύσκολη. Προσπαθούσα να βρω πληροφορίες όταν ήμουν στη Λυών πρόσφατα - και ήταν απλά κύλιση και κύλιση και κύλιση. Γιατί; Εμφανίζονται όπως κάθε θέση στην πόλη - κάθε εκκλησία, έλξη, πάρκο, ή εστιατόριο. (Το κάνουν για όλους τους προορισμούς τους.) Δεν θέλωκάθε εστιατόριο ή αξιοθέατο - θέλω οδηγούς και εμπειρογνώμονες να με δώσουν το καλύτερο. Απομακρύνετε τις πληροφορίες για μένα! Αν ήθελα μια ατελείωτη λίστα, θα πήγαινα στο TripAdvisor ή στο Yelp!

Επιπλέον, οι πληροφορίες είναι τόσο δύσκολο να βρεθούν τώρα. Ακολουθεί ένα παράδειγμα της σελίδας της California στην Καλιφόρνια το 2010 και τώρα:

2010:

Τώρα:

(Λοιπόν, η σελίδα είναι τόσο μεγάλη και άδεια, ώστε δεν μπορώ να τραβήξω ένα ακριβές στιγμιότυπο οθόνης, οπότε εδώ θα βρείτε έναν σύνδεσμο για να δείτε μόνοι σας.)

Στην παλιά έκδοση, όλες οι βασικές πληροφορίες βρίσκονται στη σελίδα (και αν πάτε στο σύνδεσμο για τη σελίδα, θα δείτε ότι οι βασικές πληροφορίες βρίσκονται ακριβώς κάτω από την πτυχή). Ήταν εύκολο να φτάσετε εκεί που θέλατε να πάτε, δεν υπήρχαν ατελείωτες λίστες και σας έδωσαν τα γεγονότα που χρειάζεστε. Είχε ό, τι θέλατε. Στη νέα έκδοση, μετακινηθείτε, μετακινηθείτε και κρατήσετε κύλιση. Υπάρχει πολύς χώρος, όχι πολύ επιτηδευμένα στοιχεία, και είναι πραγματικά δύσκολο να βρείτε αυτό που ψάχνετε.

Δεν είναι μόνο η σελίδα της Καλιφόρνια. Κάποιος πρέπει να πάει στο Παρίσι για να διαπιστώσει ότι η "κορυφαία λίστα" του Lonely Planet δεν τελειώνει ποτέ. Και οι περιγραφές των αξιοθέατων, των εστιατορίων και των μπαρ είναι ακόμη λιγότερο χρήσιμες από ό, τι προσφέρει το Google ή το Yelp. Ακολουθεί μια περιγραφή του Club Cocktail Prescription στο Παρίσι (ένα από τα αγαπημένα μου):

Με καπέλα με μπόουλινγκ και επίπεδη καπέλα σαν αμπαζούρ και έναν αέρα της Νέας Υόρκης από τη δεκαετία του 1930, αυτό το κοκτέιλ club - που διευθύνεται από την ίδια μεγάλη επιτυχημένη ομάδα όπως το Experimental Cocktail Club (ECC) - είναι πολύ παριζιάνικο δροσερό. Η μετάβαση από το θυρωρό μπορεί να είναι σκληρή, αλλά μια φορά μέσα, είναι φιλικό και ντεμοντέ κοκτέιλ σε όλο το γύρο.

Αυτές οι βασικές πληροφορίες δεν μου λένε πολύ για τη διακόσμηση, την ατμόσφαιρα ή τα απίστευτα ποτά: το νερό από το αγγούρι που παίρνετε όταν καθίσετε, τους εκτεθειμένους τοίχους από τούβλα και το σκούρο ξύλινο μπαρ, τη μουσική τζαζ ή τα κοκτέιλ της εφεύρεσης. (Επίσης, δεν υπάρχει θυρωρός, αυτό είναι απλά λάθος.) Θα έπαιρνα μια κριτική Yelp πάνω από τα παραπάνω κάθε μέρα.

Όταν έψαχνα για πράγματα στη Λυών, ήταν τόσο δύσκολο να βρω βασικές πληροφορίες (και πάλι, είναι απλώς ατελείωτες λίστες) και προτάσεις που μόλις έδωσα και συμβουλεύτηκα το Yelp και τα blogs. Αυτές οι τοποθεσίες ήταν καλύτερα οργανωμένες, μου έδωσαν μια επιμελημένη λίστα με τα μέρη και έδωσα λεπτομερέστερες περιγραφές.

Και λοιπόν είναι το θέμα με το Lonely Planet;

Η επιθυμία του LP να είναι μια "εταιρία περιεχομένου" είναι ξεκάθαρη: τα αυξημένα άρθρα στον ιστότοπο που φαίνεται να υπάρχουν μόνο για την προβολή των προβολών σελίδας, το περιεχόμενο που υποστηρίζεται από τα μέρη (και τις εταιρείες) που εξετάζει, τη διοχέτευση ατόμων από περιεχόμενο σε τοποθεσίες κράτησης , η λίστα με το στυλ του TripAdvisor τα παντα (περισσότερες προβολές σελίδας) και την πληθώρα των διαφημίσεων που απορρίπτουν τώρα τον ιστότοπο. Επιπλέον, η μεγάλη έμφαση στην πώληση εκδρομών σε προορισμούς μοιάζει να συμβαδίζει με τους κόκκους των ανεξάρτητων ταξιδιών που ιδρύθηκε η εταιρεία. Μπορείτε να πείτε ότι η εταιρεία έχει αλλάξει απλώς από το τι εστιάζουν το περιεχόμενό τους στο διαδίκτυο.

Εμείς οι καταναλωτές πηγαίνουμε να ταξιδεύουμε σε blogs και εταιρίες οδηγών επειδή θέλουμε έναν εμπειρογνώμονα να τους πει τι είναι καλύτερο. Θέλουμε κάποιον να τον απομακρύνει για να τους αποβάλει, οπότε δεν χρειάζεται να κάνουμε το έργο. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο μεταφέρουμε οδηγοί LP και όχι Condé Nast Traveler ή Εξω απο περιοδικά στο δρόμο. Αυτά είναι ωραία για έμπνευση, αλλά όχι για πληροφορίες επί τόπου.

Χάνοντας αυτό το επίκεντρο, προσπαθώντας (κατά τη γνώμη μου) να απευθύνω έκκληση σε όλους και προσπαθώντας να ανταγωνιστεί με sites όπως το TripAdvisor (και μάλιστα blogs σε κάποιο βαθμό), ο LP χάθηκε αυτό που το έκανε υπέροχο.

Πιστεύω ότι οι εταιρείες είναι καλύτερες όταν έχουν ένα πράγμα εστιάζουν. Ο Andrew Carnegie είπε κάποτε: "Μην βάζετε όλα τα αυγά σας σε ένα καλάθι" είναι λάθος. Σας λέω, "Βάλτε όλα τα αυγά σας σε ένα καλάθι και, στη συνέχεια, προσέξτε το καλάθι." "

Το Lonely Planet θα πρέπει να είναι εταιρεία οδηγών. Η ύπαρξη μιας εταιρείας οδηγού δεν σημαίνει ότι πρέπει να εστιάσετε στα φυσικά βιβλία, αλλά σημαίνει ότι εστιάζετε στο δικό σας πράγμα. Η μετάβαση από την μοναδική της αποστολή σε "ψηφιακό κόμβο περιεχομένου" σημαίνει ότι δεν είναι πλέον μοναδικό - και όταν δεν είστε πλέον μοναδικός, οι καταναλωτές δεν έχουν κανένα λόγο να παραμείνουν πιστοί. Όπως είπε κάποτε ο Simon Sinek: "Οι άνθρωποι δεν αγοράζουν αυτό που κάνετε, αγοράζουν γιατί το κάνετε".

Γνωρίζατε τι σημαίνει το εμπορικό σήμα Lonely Planet και ποια ήταν η στάση του. Τώρα, δεν ξέρω τι σημαίνει η εταιρεία.

Το LP εξακολουθεί να είναι βασιλιάς λόγω του τεράστιου μεγέθους του. Είναι η Microsoft των εταιρειών οδηγών. Ούτε ένα άτομο με το οποίο μίλησα είχε πια πίστη στο σήμα. Συχνά αγόραζαν τους οδηγούς απλώς και μόνο επειδή δεν υπήρχε κανένας άλλος που να πωλεί κάποιον στον προορισμό τους.

Έχω γίνει πιστός πελάτης LP από το 2005. Οι οδηγοί είναι σε όλο τον ιστότοπο. Τους αγοράζω ακόμα. Είναι συχνά το μόνο παιχνίδι στην πόλη όπου θέλω να πάω. Αλλά, τελευταία, δεν είμαι πια σίγουρος γι 'αυτούς. Δεν έχω παραιτηθεί από αυτά - αλλά έρχομαι πιο κοντά στο να το πράξω. Είναι δύσκολο να τα παρακολουθήσουν να μεταμορφώνονται σε κάτι τόσο ....

Λοιπόν, τι είναι το θέμα με το Lonely Planet;

Με λίγα λόγια, σχεδόν όλα.

* Zoolander αναφορά: "Τι είναι αυτό; Ένα κέντρο για τα μυρμήγκια! "Αχ, δεν γερνάει ποτέ!

Ενημέρωση 1/19: Ο Houghton εγκατέλειψε το Lonely Planet στα τέλη του 2018. Ας ελπίσουμε ότι αυτό τελικά θα οδηγήσει στην επανάκτηση της εταιρείας στις ρίζες της.