Ταξιδιωτικές ιστορίες

Η μέρα που έχω εγκαταλείψει τη δουλειά μου για να ταξιδέψω στον κόσμο

«Πάω να σταματήσω τη δουλειά μου όταν επιστρέψουμε», είπα, γυρίζοντας στον φίλο μου Scott.

"Πραγματικά? Αμφιβάλλω γι 'αυτό."

"Δεν είμαι πραγματικά, είμαι. Πάω να εγκαταλείψω και να ταξιδέψω στον κόσμο ", είπα, γυρίζοντας το πρόσωπό μου πίσω στον ζεστό ηλιοβασιλέα της Ταϊλάνδης.

Ήταν το 2004, και ήμασταν στο Ko Samui. Μόλις επισκεφθήκαμε το Τσιάνγκ Μάι, όπου συναντήσαμε τους πέντε ταξιδιώτες που με εμπνεύστηκαν για να ταξιδέψω στον κόσμο. Ο κόσμος των 401 (k), των διακοπών και των προϊσταμένων τους φαινόταν πολύ καλός για να είναι αληθινός και ήθελα να είμαι μέρος αυτού. Ήμουν αποφασισμένη να είμαι μέρος αυτής. Άρχισα να το προετοιμάζω, ενώ στην Ταϊλάνδη πριν είχα κάποια πραγματική ιδέα για το τι θα κάνω.

Ενώ στην Κο Σαμούι αγόρασα τον οδηγό Lonely Planet στη Νοτιοανατολική Ασία. Δεν ήξερα καν αν θα πήγαινα εκεί στο επόμενο ταξίδι μου. Δεν ήξερα πότε θα ήταν το ταξίδι μου ή για πόσο καιρό ή τι ήθελα να δω. Αλλά η αγορά αυτού του οδηγού έκανε όλο αυτό το πράγμα να φαίνεται πιο πραγματικό. Ήταν η δέσμευσή μου να ταξιδέψω. Είχα τον οδηγό. δεν υπήρξε καμία επιστροφή τώρα. Ο οδηγός συμβόλιζε το ταξίδι μου και για μένα αντιπροσώπευε αυτό που έπρεπε να κάνω για να κάνω το νοητικό άλμα.

Διάβασα κάθε σελίδα του βιβλίου στο σπίτι της πτήσης. Έχω επισημάνει προορισμούς, προγραμματισμένες διαδρομές και δούλεψα το ταξίδι μου στο μυαλό μου. Ήξερα τα πάντα για τη Νοτιοανατολική Ασία από τη στιγμή που έφτασα στη Βοστώνη.

Ωστόσο, μια φορά πίσω στο σπίτι, ήρθα στη συνειδητοποίηση ότι δεν είχα ιδέα πώς να συμβεί αυτό. Θα ολοκληρώσω το MBA μου; Πόσα χρήματα θα χρειαζόμουν; Πότε θα μπορούσα να πάω; Πού θα πήγαινα; Τι θα έλεγαν οι άνθρωποι; Πώς μπορώ να πάρω ένα εισιτήριο RTW; Τι πιστωτική κάρτα πρέπει να χρησιμοποιήσω; Είναι ασφαλείς οι ξενώνες;

Ο κατάλογος των ερωτήσεων έμοιαζε ατελείωτος και στις μέρες πριν τα blogs για ταξίδια, το Twitter και το iPhone, η πρόκληση του προγραμματισμού ενός ταξιδιού ήταν πολύ πιο τρομακτική από ό, τι σήμερα. Εκτός από λίγες ιστοσελίδες, δεν υπήρχαν στο παρελθόν τόσο πολλές πληροφορίες στο Διαδίκτυο. Χρειάστηκε πολύ περισσότερο χρόνο για να βρεθεί και ήταν συνήθως λίγο παλιά.

Αλλά η πραγματική πρόκληση θα ήταν να λέμε στους ανθρώπους που έφευγα και να τους ενημερώσω ότι εννοούσα. Δεν θυμάμαι την ακριβή συζήτηση που είχα με τους γονείς μου. Αντιμετωπίζουν πάντοτε τις παρορμητικές μου αποφάσεις (εκ των οποίων υπάρχουν πολλοί) με κάποιο νευρικό "ο κόσμος είναι ένα επικίνδυνο μέρος και ανησυχούμε" για τη γονική ανταπόκριση. Με τα χρόνια αυτά τα ρύθμισα. Έχω την επίμονη σειρά του πατέρα μου και όταν κάνω μια απόφαση, το κάνω. Για κάποιο διάστημα δεν νομίζω ότι με πίστευαν ακόμη και μέχρι την ημέρα που έφυγα, προσπάθησαν να με μιλήσουν.

Αλλά αυτό που θυμάμαι πηγαίνει στο γραφείο του προϊσταμένου μου. Ήταν λίγες εβδομάδες μετά την επιστροφή μου από την Ταϊλάνδη και γίνανε ολοένα και πιο σίγουρος ότι επρόκειτο να πραγματοποιήσω αυτό το ταξίδι. Ήξερα εγώ είχε να κάνει αυτό το ταξίδι. Πήγα στο γραφείο του και του είπα ότι έπρεπε να μιλήσουμε. Κλείνοντας την πόρτα, κάθισα απέναντι από το γραφείο του και του είπα.

Είχα κλείσει. Αφού συναντήθηκα με αυτούς τους ταξιδιώτες, ήξερα ότι έπρεπε να ταξιδέψω στον κόσμο πριν ξεκινήσω την καριέρα μου.

Κάθισε πίσω και μούσε. "Είστε μόνο σε αυτή τη θέση οκτώ μήνες. Είναι δύσκολο να βρεις ένα νέο άτομο αμέσως. Μου βάζει πραγματικά σε δεσμό. "

Με κοίταζε με εκφοβισμό.

"Ξέρω, και δεν παραιτείται αμέσως", απάντησα. "Πάω να σταματήσω έξι μήνες από τώρα, να τελειώσω το MBA μου και μετά να πάω".

"Είσαι σίγουρος?"

"Ναι", είπα, τόσο σίγουροι όσο είπα ποτέ πριν.

Κατά κάποιο τρόπο, ήταν περισσότερο από τη δουλειά μου που εγκατέλειψα εκείνη την ημέρα. Έφυγα από τη ζωή μου. Έφυγα από το αμερικανικό όνειρο.

Η ζωή μου είχε καταλήξει σε έναν δρόμο που συνειδητοποίησα ότι δεν ήμουν έτοιμος για: γάμο, σπίτια, παιδιά, 401 (k) s, ημερομηνίες παιχνιδιών, κεφάλαια κολλεγίων - όλα όσα σκέφτεστε όταν σκέφτεστε για το αμερικανικό όνειρο. Στις 22 εργάστηκα 50-60 ώρες την εβδομάδα, επενδύοντας σε συνταξιοδοτικά ταμεία και προγραμματίζοντας τα επόμενα 40 χρόνια. Ποτέ δεν το αγάπησα, αλλά αυτό ακριβώς έκανε, έτσι;

Ενώ δεν υπάρχει τίποτα κακό με αυτό, δεν ήταν αυτό που πραγματικά ήθελα. Χρειάστηκε ένα ταξίδι στην Ταϊλάνδη για να με κάνει να συνειδητοποιήσω ότι ήμουν δυσαρεστημένος. Μου έδειξε ότι υπήρχε περισσότερο στη ζωή από το εταιρικό άλεσμα. Ενώ αυτός ο τρόπος ζωής είναι καλός για πολλούς ανθρώπους, δεν ήταν για μένα.

Την ημέρα που άφησα το γραφείο ήταν η ημέρα που έφυγα από μια ζωή που δεν μου άρεσε ποτέ. Ζούσαμε να δουλεύουμε, δεν εργαζόμαστε για να ζήσουμε. Έτσι όταν πήγα στο δρόμο στις 25, ήξερα ότι δεν ήμουν έτοιμος για αυτόν τον τύπο ζωής. Ήρθα πίσω στον «πραγματικό κόσμο» όταν το ταξίδι μου τελείωσε.

Αν και με το πέρασμα του χρόνου, κατάλαβα ότι ποτέ δεν θα μπορούσα να γυρίσω πίσω. Το χάσμα μεταξύ αυτού του κόσμου και του ορυχείου ήταν πολύ μεγάλο.

Μερικές φορές οι αποφάσεις που κάνουμε κυριαρχούν στη ζωή μας σαν γιγαντιαία τσουνάμι. Σκέφτηκα ότι την ημέρα που εγκατέλειψα απλά έφυγα από μια δουλειά. Αποδείχθηκε ότι εγκατέλειψα έναν τρόπο ζωής. Έφυγα από το Αμερικάνικο Όνειρο και κατά τη γνώμη μου βρήκα τη δική μου και δεν κοίταξα ποτέ ξανά.

Και λένε ότι η εγκατάλειψη είναι για τους ηττημένους.

Φωτογραφική πίστωση: 1