Ταξιδιωτικές ιστορίες

Hogmanay: Ο εκπληκτικός εορτασμός της Πρωτοχρονιάς του Εδιμβούργου


Μισώ την παραμονή της Πρωτοχρονιάς. Σε με, δεν είναι διακοπές. Μια νύχτα όπου τα μπαρ έχουν μια δικαιολογία για την υπερφόρτωση των πελατών, οι άνθρωποι γίνονται ενθουσιασμένοι για μια αντίστροφη μέτρηση 20 δευτερολέπτων και συνειδητοποιείτε ότι μετά το ρολόι αναποδογυρίζει ότι η ζωή εξακολουθεί να είναι η ίδια. Η παραμονή της Πρωτοχρονιάς είναι μια ακόμη νύχτα. Συνήθως περνούν τις "διακοπές" με τους φίλους μου σε κάποια ξένη χώρα και είμαι σπίτι λίγο μετά τα μεσάνυχτα. Δεν βλέπω τι είναι η φασαρία.

Ωστόσο, παρά την ανυπαρξία μου για τη νύχτα, δύο εκδηλώσεις ήταν πάντοτε στη λίστα μου "πρέπει να κάνουμε για το νέο έτος": το Hogmanay του Εδιμβούργου και το φεστιβάλ πυροτεχνημάτων του Σίδνεϊ. Για μένα, αυτά είναι κάτι παραπάνω από μια εξωφρενιστική νυχτερινή έξοδος - είναι τεράστια γεγονότα με μουσική, πυροτεχνήματα, πλήθη, ψυχαγωγία, φαγητό και εορτασμούς. Έχω ακούσει με δέος και θαυμάζω τις ιστορίες που οι φίλοι μου μοιράστηκαν για τα γεγονότα. Κάθε εκδήλωση κατέχει μυθική θέση στο κεφάλι μου.

Και, όταν μου δόθηκε η ευκαιρία να παρακολουθήσω φέτος το Hogmanay του Εδιμβούργου, το πήρα. *

Η Hogmanay (μια λέξη που λέγεται κελική για την τελευταία ημέρα του έτους) είναι ένας από τους μεγαλύτερους εορτασμούς της Πρωτοχρονιάς στον κόσμο, προσελκύοντας πάνω από 75.000 άτομα για τον εορτασμό των δύο ημερών. Αν και οι Σκωτσέζοι γιορτάζουν αυτή την ημέρα εδώ και αιώνες, η σύγχρονη επανάληψη με μουσικές πράξεις, μια πομπή φαναριών, πολλές εκδηλώσεις πυροτεχνημάτων και ένα μεγάλο πάρτι δρόμου χρονολογείται μόλις το 1992.

Ο εορτασμός ξεκινάει στις 30 Δεκεμβρίου με μια πομπή φαναριών μέσω της πόλης (8,000 άνθρωποι συμμετείχαν φέτος), με επικεφαλής τον Up Helly Aa Vikings από το Shetland, που κορυφώνεται με μεγάλη φωτιά και πυροτεχνήματα. Στη συνέχεια, στις 31 Δεκεμβρίου, οι δρόμοι πλησιάζουν στην κυκλοφορία και γεμίζουν με ανθρώπους, καθώς οι μουσικοί αρχίζουν να εκτελούν σε πολλαπλά στάδια σε όλη την πόλη σε μια πορεία προς τα μαζικά πυροτεχνήματα που ξεσπούν πάνω από το κάστρο.

Και, σαν να μην ήταν αρκετό, υπάρχει ένα καρναβάλι στο κέντρο του Εδιμβούργου που ξεκινάει ημέρες πριν από τις εορταστικές της Πρωτοχρονιάς και τελειώνει ημέρες μετά.

Ενώ θα μπορούσα να συνεχίσω να λέω ιστορίες για το ίδιο το γεγονός, το ουίσκι που έπιζα και τη μουσική που χόρευα, εικόνες (με περιγραφές) κάνουν αυτό το φεστιβάλ καλύτερη δικαιοσύνη. Απλά πρέπει να το δείτε για να πάρετε μια ιδέα για το πόσο μεγάλο και ειδικό είναι ένα γεγονός:


Η πομπή του φακού, με επικεφαλής τον Up Helly Aa Vikings. Πάνω από 8.000 άτομα με φανάρια ακολουθούν τους Βίκινγκς μέσα από την πόλη σε παρέλαση που τελειώνει σε φωτιά και πυροτεχνήματα στο Calton Hill.


Πυροτεχνήματα πάνω από τον Calton Hill μετά την πομπή του φακού.


Οι δρόμοι του Εδιμβούργου γεμίζουν με ανθρώπους που αγωνίζονται για το κρύο. Τα πλαστικά μπουκάλια είναι γεμάτα με κάτι περισσότερο από σόδα δεδομένου ότι δεν υπάρχει γυαλί που επιτρέπεται στο φεστιβάλ.


Ναι, πολλοί και πολλοί άνθρωποι παρακολουθούν αυτόν τον εορτασμό.


Hot Dub Machine Time. Αναμίχθηκε μαζί κάθε χτύπημα # 1 από τη δεκαετία του 1950 μέχρι σήμερα σε πολλαπλές οθόνες που παίζουν σε όλη την πόλη. Δεν έχω ακούσει ποτέ τόσους πολλούς να τραγουδούν ταυτόχρονα.


Η Lily Allen παρουσιάζει στο τέλος του φεστιβάλ. Έλειψε τη νύχτα. Πέρασα πολύ καιρό για να χορέψω μαζί της και την μπάντα κάλυψης ABBA, Bjorn Again.


Πυροτεχνήματα πάνω από το κάστρο. Αρχίζοντας στις 9μμ, έχουν μικρές παραστάσεις πυροτεχνημάτων για να επισημάνουν κάθε ώρα, η οποία καταλήγει σε μια μεγάλη έκθεση 20 λεπτών τα μεσάνυχτα. Ήταν μια από τις πιο εντυπωσιακές εκπομπές πυροτεχνημάτων που έχω δει ποτέ.

Φωτογραφίες από τον φίλο μου Laurence για την εύρεση του σύμπαντος, του οποίου οι ικανότητες κάμερας και φωτογραφίας είναι καλύτερες από τις δικές μου!

Αυτό που μου άρεσε γι 'αυτό το βράδυ ήταν ότι ο Hogmanay είχε χαρακτήρα γι' αυτό. Δεν ήταν ένα πάρτι στο σπίτι ή ένα υπερτιμημένο μπαρ. Ήταν μια πολυήμερη εκδήλωση με δραστηριότητες ημέρας και νύχτας. Ο Hogmanay ήταν κάτι ξεχωριστό. Ένιωσα σαν να γιορτάζω μια πραγματική γιορτή.

Έχω απολαύσει μερικούς εκπληκτικούς εορτασμούς της Πρωτοχρονιάς στο παρελθόν, αλλά αυτό το γεγονός είναι ένα για τα βιβλία ρεκόρ. Εκτίμησα τα γλέντια, τη μουσική και τα πυροτεχνήματα, καθώς και τους φίλους μου και τη συντροφικότητα μεταξύ ξένων, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο προηγούμενο πάρτι της Πρωτοχρονιάς στο οποίο έχω πάει. Σίγουρα θα έκανα ταξίδι επιστροφής.

Αν θέλετε να κάνετε κάτι διαφορετικό για την παραμονή της Πρωτοχρονιάς, πηγαίνετε στο Hogmanay. Ήταν όλα όσα ήλπιζα ότι θα ήταν. Το Εδιμβούργο είναι μια όμορφη και συναρπαστική πόλη από μόνη της, αλλά αυτό το φεστιβάλ προσθέτει μόνο ένα άλλο στρώμα διασκέδασης. Απλά φροντίστε να φέρετε ένα βαρύ παλτό - είναι κρύο εκεί τον Ιανουάριο!

Τώρα, ο χρόνος για να ελέγξετε το Σίδνεϊ από τη λίστα μου φέτος. Ποιος είναι μέσα?

Αποκάλυψη: Οι διοργανωτές της Hogmanay με προσκάλεσαν στο φετινό γεγονός. Εξόφλησαν για την πτήση μου, τη διαμονή, το εισιτήριο γεγονότος και τρία γεύματα κατά τη διάρκεια της εβδομάδας που βρισκόμουν στην πόλη. Όλες οι απολύσεις ήταν δικές μου.