Ταξιδιωτικές ιστορίες

Ο θάνατος της Νοσταλγίας


Παρόλο που πάντα μου αρέσει να επισκέπτομαι νέους προορισμούς, όταν πραγματικά μου αρέσει ένα μέρος, θέλω να πάω πίσω, και συχνά ξαναεπισκεπτόμουν μέρη. Τον Φεβρουάριο, επέστρεψα στο Manuel Antonio, Κόστα Ρίκα. Η τελευταία φορά που ήμουν εκεί υπήρχε το 2003, και το θυμάμαι για τον εκπληκτικό αριθμό των πιθήκων, των πλούσιων ζούγκλων και της ευρείας, λευκής άμμου. Ενώ ήταν τουρίστας τότε, δεν θα έλεγα ότι ήταν «υπερβολικά αναπτυγμένο».

Όταν ήρθα πίσω φέτος, ήμουν συγκλονισμένος να διαπιστώσω ότι το μόνο πράγμα που μπορούσα να αναγνωρίσω από τον Manuel Antonio που ήξερα ήταν η παραλία. Ο δρόμος που διασχίζει τον Quepos (την κοντινότερη κεντρική πόλη) και ο Μανουέλ Αντόνιο επέλεξε μια φορά ένα εστιατόριο, αλλά τώρα είναι γεμάτο με ξενοδοχεία, θέρετρα και υπερτιμημένα εστιατόρια που σερβίρουν δυτικά ή αμερικανικά πιάτα. Η παραλία, η οποία κάποτε ήταν τόσο ήσυχη, γεμίζει τώρα με hawkers, πωλητές τροφίμων και ομπρέλες στην παραλία.

Ένα από τα πράγματα που έκανε τον Manuel Antonio τόσο ξεχωριστό είναι το πάρκο που βρίσκεται στην άκρη της πόλης. Για να φτάσετε εκεί το 2003, έπρεπε να περάσετε από μια εκβολή και να εισέλθετε μέσα από μια μικρή πύλη. Εάν μείνατε στο πάρκο πολύ αργά, η αυξανόμενη παλίρροια σήμαινε ότι έπρεπε να κολυμπήσετε! Τώρα, υπάρχει μια νέα είσοδος από το δρόμο και ένα πάρκο. Αυτό που κάνει ακόμα χειρότερο είναι το τεράστιο ξενοδοχείο που έχει ανεγερθεί ακριβώς δίπλα στην είσοδο του πάρκου. Η ηρεμία της Φύσης έχει διαταραχθεί.

Όταν ήμουν εκεί το 2003, δεν μπορούσα να περπατήσω πέντε πόδια χωρίς να σκαρφαλώσω πάνω σε ένα ζώο. Οι πίθηκοι ήταν παντού και είδα ελάφια, καβούρια, πουλιά και ζώα με ονόματα που δεν ήξερα. Τώρα, μόλις άκουσα τους ήχους των μαϊμούδων στα δέντρα, δεν έβλεπα ούτε ένα καβούρι στο πάρκο που δεν ήταν νεκρό. Οι μόνοι πίθηκοι που είδα ήταν εκείνοι στην παραλία που περιμένουν να τροφοδοτούνται από τους τουρίστες.

Ήμουν εκεί με τον Jess και τον Dani από την Globetrotter Girls. Ο Ντάνι δεν είχε πάει ποτέ εκεί, αλλά ο Τζές είχε επισκεφθεί το 2000 και αμφότεροι αμφισβητούσαμε την αλλαγή. «Μπορούμε να είμαστε και στην Αμερική», είπε. "Αυτό θα μπορούσε να είναι η Χαβάη, η Καλιφόρνια ή η Φλόριντα".

Ο Μανουέλ Αντόνιο με αναρωτιόταν εάν η ανάπτυξη θα μπορούσε να είναι πάρα πολύ κακό. Πριν από λίγο καιρό, έγραψα μια θέση που ονομάζεται How Travel is Bad για τον κόσμο. Σε αυτό είπα:

"Το ταξίδι δεν είναι το πιο οικολογικό από τις δραστηριότητες. Η πτήση, η πλεύση, η κατανάλωση φαγητού και η οδήγηση σε όλους έχουν αρνητικό αντίκτυπο στο περιβάλλον. Οι περισσότεροι άνθρωποι, όταν ταξιδεύουν συνεχώς, χρησιμοποιούν πετσέτες στα δωμάτια του ξενοδοχείου, αφήνουν το κλιματιστικό να πηγαίνει ή να ξεχάσουν να σβήσουν τα φώτα. Η εκτόξευση αεροσκαφών σε όλο τον κόσμο σε αεροπλάνα ή η οδήγηση σε ένα RV συμβάλλουν στην υπερθέρμανση του πλανήτη. Μεταξύ των αποβλήτων, της ανάπτυξης και της ρύπανσης, κάνουμε ακριβώς αυτό που κάνουμε Η παραλία είπε ότι θα κάνουμε - καταστρέφουμε τον ίδιο τον παράδεισο που αναζητούμε ».

Ένα από τα αγαπημένα μου ταξιδιωτικά βιβλία είναι Η παραλία. Αναφέρομαι πολύ καλά στο θέμα του βιβλίου. Πρόκειται για το πώς οι ταξιδιώτες, ειδικά οι backpackers, αναζητούν παράδεισο που δεν υπάρχει έξω από τα κεφάλια τους και πως ακόμη και όταν βρίσκουν κάτι σπουδαίο, καταλήγουν να το καταστρέφουν.

Στο δρόμο, συναντώ συχνά ταξιδιώτες που μιλάνε για πόσο καλό ήταν ένα μέρος πριν από 10 χρόνια, αλλά πώς "οι τουρίστες" την κατέστρεψαν τώρα. Πάντα λέγεται με απόλυτη υπεροχή, και το μισώ. "Αν δεν σας αρέσει, γιατί είστε πίσω;" Λέω σε τους. Τώρα, έχοντας επιστρέψει σε ένα μέρος που δεν είμαι σε επτά χρόνια, αναρωτιέμαι αν είμαι σαν αυτούς τους ταξιδιώτες. Μήπως είμαι γεμάτος θλίψη, ή απλώς ρομαντικοποιώ το παρελθόν;

Βεβαίως, η ανάπτυξη έχει φέρει πολλά σπουδαία πράγματα στο Manuel Antonio. Η τοπική οικονομία αναπτύσσεται τώρα που υπάρχει πολύ περισσότερη δουλειά για τους ντόπιους. Υπάρχουν περισσότερα χρήματα για καλύτερους δρόμους και υποδομές. Το νερό είναι πλέον καθαρό για να πιει. Υπάρχουν περισσότερες επιλογές διαμονής για τους επισκέπτες. Η ρύπανση και η περιβαλλοντική καταστροφή που βλέπετε σε πολλές παραλίες δεν είναι ακόμα εδώ. Μπορώ ακόμα να κολυμπήσω στο νερό, το πάρκο δεν έχει κοπεί, και οι δρόμοι δεν γεμίζουν με σκουπίδια.

Αλλά τι γίνεται με την καρδιά ενός τόπου; Η ανάπτυξη κατέστρεψε την ψυχή του Μανουέλ Αντόνιο; Παρατήρησα ότι οι τιμές είναι πολύ υψηλότερες και υπάρχουν πολλά μεγάλα ξενοδοχεία που δεν είναι καθόλου φιλικά προς το περιβάλλον. Ο δρόμος από την κοντινή κεντρική πόλη του Quepos είναι γεμάτος με ξενοδοχεία, και η ζούγκλα που ήταν εκεί έφυγε. Το πιο προφανές για μένα ήταν η έλλειψη ζώων στο πάρκο, τα οποία σχεδόν σίγουρα φοβήθηκαν από την ξαφνική εισροή ανθρώπων που τα κυνηγούσαν για τη συγκεκριμένη φωτογραφία ταξιδιού με τρόπαια.

Δεν μπορώ να βοηθήσω να σκεφτώ ότι αυτό που με έκανε να αγαπώ αυτό το μέρος έχει εξαφανιστεί. «Υπάρχουν πάρα πολλοί άνθρωποι εδώ», είπα στον Jess. "Τώρα είναι πολύ τουρίστας." Και αφού το είπα, σκέφτηκα πίσω σε εκείνους τους ταξιδιώτες που γνώρισα και σκέφτηκα: "Ωχ, όχι. Έχω γίνει ότι πρόσωπο? Έχω γίνει αυτό που μισώ; "Αλλά τώρα, βλέπω το μεγάλο σημείο που οι ταξιδιώτες συχνά προσπαθούν τόσο σκληρά να κάνουν. Δεν είναι ότι ο τόπος είναι κακός τώρα. Αυτό που οι εν λόγω ταξιδιώτες είναι πραγματικά αναστατωμένοι είναι ότι η εικόνα στο μυαλό τους καταστρέφεται. Αυτό που θυμούνται ... αυτά που επέστρεψαν για ... δεν υπάρχει πια.

Η ρομαντική εικόνα που ζωγράφισε έχει φύγει, και μαζί της η αθωότητά τους.

Ναι, υπάρχουν περισσότερα από τα πάντα στο Manuel Antonio. Είναι πολύ πιο ανεπτυγμένο, αλλά αυτό δεν το κάνει κακό. Δεν σημαίνει ότι είναι «καταστραμμένο». Σας προτείνω ακόμα τον Manuel Antonio στους ταξιδιώτες και πιθανότατα θα πάω ξανά εκεί. Αυτό που πραγματικά με ενόχλησε δεν είναι η εξέλιξη του Manuel Antonio αλλά η δική μου απώλεια της αθωότητας. Ήταν η συνειδητοποίηση ότι η ρομαντική εικόνα στο κεφάλι μου δεν είναι πραγματικότητα τώρα. Οι θέσεις αλλάζουν. Δεν μένουν οι ίδιοι. Όσο περισσότερο θέλουμε για αυτό το μέρος να είναι πάντα το πώς το αφήσαμε, αυτό δεν μπορεί ποτέ να συμβεί. Ποτέ δεν μπορούμε απλώς να εισέλθουμε ξανά στο παρελθόν και στη μνήμη μας. Η ζωή είναι γραμμική. Αυτό αλλάζει.

Στο τέλος, ο Manuel Antonio δεν καταστράφηκε ποτέ. Η ψευδής μου εικόνα της πραγματικότητας ήταν, αλλά μακροπρόθεσμα, είναι απλά καλύτερα να απολαμβάνουμε μέρη όπως είναι και να μην θρηνούμε πώς ήταν.

Για περισσότερα σχετικά με την επιστροφή σε μέρη που αγαπάτε, διαβάστε αυτά τα άρθρα:

Ο τραγικός θάνατος της Λίμνης της Πνομ Πενχ
Φτάνοντας Φαντάσματα στην Ίο
Ko Lanta: Το νησί της Ταϊλάνδης που παραμένει παράδεισος
Παραλία Paradise μου
Επιστρέφοντας στο Άμστερνταμ