Ταξιδιωτικές ιστορίες

Reader Story: Πώς η Helen ταξίδεψε με επιτυχία και εθελοντικά σε όλη την Αφρική


Πριν από χρόνια, ο φίλος μου Zach backpacked από το Κέιπ Τάουν στο Κάιρο. Ήταν αυτός, ένα μικρό σακίδιο, και τίποτα άλλο. Μίλησε, έτρεξε στο πίσω μέρος λεωφορείων και φορτηγών, κοιμόταν σε εξαιρετικά φθηνά καταλύματα και έτρωγε μόνο τοπικό φαγητό. Ήταν γοητευμένος από τις ιστορίες που μου είπε για την περιπέτεια του. Η Αφρική θεωρείται πάντα ένα τρομακτικό μέρος για να ταξιδεύει μόνοι, με κίνδυνο και κλοπή να κρύβεται γύρω από κάθε γωνιά για τον ανυποψίαστο ταξιδιώτη.

Αλλά υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που ταξιδεύουν μόνο στην ήπειρο, άνθρωποι σαν την Ελένη. Η Ελένη είναι μια γυναίκα αγγλικής ηλικίας 33 ετών που πέρασε μήνες εθελοντικά και ταξίδευε από μόνη της την Αφρική. Σήμερα, μοιράζεται το πώς το έκανε και πώς μπορείτε να το κάνετε και εγώ.

Nomadic Matt: Πείτε σε όλους για τον εαυτό σας.
Ελένη: Το όνομά μου είναι η Ελένη, είμαι 33 ετών και αρχικά από το Λίβερπουλ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το 2009 έκανα μια απόφαση αλλαγής της ζωής για να πάω με σακίδιο σε όλο τον κόσμο, ξεκινώντας από την Αφρική. Ήταν ένα από τα καλύτερα χρόνια της ζωής μου και από τότε μερικές φανταστικές ευκαιρίες έχουν έρθει με τον τρόπο μου - αλλά τότε πιστεύω ότι φτιάχνετε το δικό σας πεπρωμένο! Τώρα χωρίζω το χρόνο μου μεταξύ του ιστολογίου ταξιδιού μου Helen in Wonderlust και της δουλειάς μου που υποστηρίζει τους κοινωνικούς επιχειρηματίες στην επιχείρηση. Πέρυσι δούλευα ως ξεναγός στη Ζάμπια και το Μαλάουι.

Τι ενέπνευσε το ταξίδι σας;
Είμαι ένας μεγάλος ανεμιστήρας των τηλεοπτικών ντοκιμαντέρ με το David Attenborough και τον Φυλή με τον Bruce Parry. Στο πρόγραμμα, ο Bruce ζει με απομακρυσμένες φυλές για ένα μήνα κάθε φορά. Επίσης, μεγάλωσα βλέποντας ταινίες όπως Οι γουόνες, Indiana Jones, και Ρωμαίνοντας την πέτρα, αλλά πάντα φοβόμουν λίγο να έχω πραγματικά περιπέτειες της δικής μου. Τότε η γιαγιά μου, την οποία πραγματικά θαυμάζα για το περιπετειώδες πνεύμα της, έγινε πολύ άρρωστη. Μου κατέστρεψε πραγματικά και με έκανε να σκεφτώ τι έκανα με τη δική μου ζωή. Έτσι άρχισα να σώζω και έπειτα απολύαμε από την εργασία, γι 'αυτό αποφάσισα ότι ήταν η ιδανική στιγμή να αναλάβω το μέλλον μου και να προχωρήσω στις περιπέτειες που πάντα ονειρευόμουν.

Αισθανθήκατε συγκλονισμένοι όταν προγραμματίσατε;
Υπήρχαν τόσες πολλές φορές που ήμουν τόσο συγκλονισμένος! Από το να αποφασίσει πού να πάει να αποφασίσει ποιες εταιρείες να επιλέξουν, όλα φαινόταν αποθαρρυντικά στην αρχή! Έκανα όσο το δυνατόν περισσότερη έρευνα και σχεδίασα μια βασική διαδρομή και στη συνέχεια κάναμε μερικά πράγματα, έτσι έχω μια βασική δομή, ειδικά για το πρώτο σκέλος του ταξιδιού μου. Μόλις το έκανα, αισθάνθηκα πολύ καλύτερα και όλα άρχισαν να πέφτουν σε ισχύ. Μόλις είστε πραγματικά εν κινήσει, τα πράγματα τείνουν να πάρει λίγο πιο εύκολο και να χαλαρώσετε στα ταξίδια σας.

Πού πήγατε στο ταξίδι σας;
Ξεκίνησα με ένα πρόγραμμα εθελοντισμού στη Ζάμπια που ονομάζεται Βιβλίο Λεωφορείου. Πέρασα ένα μήνα εκεί πριν έκανα το τρένο Tazara στην Τανζανία, όπου πέρασα ένα μήνα εθελοντικά για ένα ορφανοτροφείο που τρέχει πολλά προγράμματα προβολής στην περιοχή Bagamoyo στην ανατολική ακτή. Μετά πήρα το λεωφορείο προς τα βόρεια για να ανέβω στο Κιλιμάντζαρο. Μετά από αυτό πήρα ένα φορτηγό μέσω της Ρουάντα, της Ουγκάντας, της Κένυας, της Τανζανίας, του Μαλάουι, της Ζάμπια, της Μποτσουάνα, της Ναμίμπια και προς τη Νότια Αφρική, όπου έκανα αυτο-οδήγηση κατά μήκος της διαδρομής Garden.

Τι σας οδήγησε να εξερευνήσετε την Αφρική;
Όλοι νόμιζαν ότι ήμουν τρελός που ξεκίνησε το ταξίδι μου στην Αφρική. Υποθέτω ότι δεν είναι ο προφανής προορισμός για το πρώτο σας ξεχωριστό εγχείρημα. Αλλά βρήκα την Αφρική συναρπαστική. ήταν ένα αίνιγμα. Η απεικόνιση των μέσων μαζικής ενημέρωσης της Αφρικής είναι σπάνια θετική και η ιστορία του τόπου είναι απλώς πνιγμένη, γι 'αυτό ήθελα να πάω και να το δω μόνος μου. Μερικοί από τους φίλους μου είχαν ξοδέψει τις μετα-πανεπιστημιακές μέρες τους για να εξερευνήσουν την Ευρώπη, την Ταϊλάνδη και την Αυστραλία, αλλά δεν ήξερα καθέναν που είχε κάνει backpacking γύρω από την Αφρική. Λατρεύω επίσης την άγρια ​​φύση και τα ηλιοβασιλέματα, οπότε η Αφρική φάνηκε η πιο προφανής επιλογή.

Ήταν δύσκολο να είσαι σόλο γυναίκα στην Αφρική;
Για να είμαι ειλικρινής, όχι. Υπάρχουν τόνοι προκαταλήψεων για το τι είναι ταξίδι στην Αφρική και για την Αφρική γενικά. Αλλά στην πραγματικότητα, δεν είναι πραγματικά τρομακτικό καθόλου. Μην με ενοχλείτε - υπάρχουν μέρη που ίσως να μην πάω κατ 'ανάγκη, αλλά αυτό δεν συμβαίνει επειδή είμαι γυναίκα ή ότι είμαι μόνος. Αυτό συμβαίνει περισσότερο με το γεγονός ότι ενδέχεται να υπάρξουν πολιτικές αναταραχές στην περιοχή ή κάτι τέτοιο. Η Αφρική είναι τεράστια και υπάρχουν πολλοί τρόποι να ταξιδεύεις με ασφάλεια και ευκολία ως γυναίκα.

Ποιες συμβουλές ασφάλειας θα δώσατε σε άλλους;
Η Αφρική μπορεί να είναι ένα πολύ ασφαλές μέρος για να ταξιδέψετε, εάν λάβετε μερικές βασικές προφυλάξεις. Αρχικά, πάρτε τα φάρμακά σας για την ελονοσία και λάβετε όλους τους σχετικούς εμβολιασμούς. Πίνετε εμφιαλωμένο νερό, μεταφέρετε αντιβακτηριακό τζελ χεριών και πλύνετε τα χέρια σας. Η πιο κοινή αιτία της ασθένειας είναι οι άνθρωποι να μην πλένουν τα χέρια τους σωστά γύρω από τα τρόφιμα.

Ενώ οι περισσότεροι Αφρικανοί είναι πολύ ευγενικοί, ειλικρινείς και σεβασμό, όπως και σε οπουδήποτε αλλού στον κόσμο όπου υπάρχει μεγάλη φτώχεια, πρέπει να είστε προσεκτικοί με τα υπάρχοντά σας και να μην κάνετε τον εαυτό σας στόχο. Μην κρατάτε τεράστια χρηματικά ποσά στο κύριο πορτοφόλι σας. Πάντα μεταφέρω το μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων μου για το πρόσωπό μου, είτε στην τσάντα μου είτε σε μια κρυφή ζώνη χρήματος, και στη συνέχεια κρατήστε ένα μικρό χρηματικό ποσό στο πορτοφόλι μου για να πληρώσετε τα βασικά πράγματα.

Μην περπατάτε μόνοι σας μετά το σκοτάδι: προσπαθήστε να μείνετε με μια ομάδα ή να πάρετε ταξί. Το ξενοδοχείο ή ο ξενώνας σας θα είναι σε θέση να συστήσει έναν αξιόπιστο οδηγό ταξί για να σας μεταφέρει στην πόλη. Παίρνω συχνά μερικούς αριθμούς ταξί ενώ βρίσκομαι σε ένα μέρος και απλώς τους χρησιμοποιώ. Σε ένα άλλο σημείωμα μεταφοράς, φοράτε ζώνη ασφαλείας όταν είναι διαθέσιμη!

Ήταν δύσκολο να φτάσετε στις τοπικές μεταφορές;
Οι τοπικές μεταφορές δεν είναι τόσο καλά όπως σε άλλα μέρη του κόσμου, όπως η Νοτιοανατολική Ασία, αλλά είναι αρκετά εύκολο να φτάσετε από το Α στο Β. Υπάρχουν αρκετές μεγάλες εταιρείες λεωφορείων που τρέχουν μεταξύ πολλών από τους κύριους προορισμούς, αλλά δεν είναι τόσο συχνές, οπότε να είστε προετοιμασμένοι ότι το λεωφορείο που θέλετε να πάρετε μπορεί να είναι γεμάτο ή να τρέχει μόνο σε συγκεκριμένες ημέρες, γι 'αυτό το επιτρέψτε σε αυτό στα σχέδιά σας. Το τρένο που έφτασα από τη Ζάμπια στην Τανζανία τρέχει μόνο μια Τρίτη προς την κατεύθυνση αυτή και το τρένο έφτασε 24 ώρες αργότερα από ό, τι αναμενόταν. Αλλά, υπάρχει ένα κοινό ρητό, "T.I.A .: Αυτή είναι η Αφρική", και αν είστε έτοιμοι για αυτό, τότε μπορεί να είναι μια πραγματική περιπέτεια.

Τα τοπικά μίνι λεωφορεία μπορούν επίσης να είναι ένας καλός τρόπος για να περάσετε, εάν δεν σας πειράζει να γεμίζεστε σε ένα μικρό χώρο. Στο τέλος του τελευταίου μου ταξιδιού στην Αφρική, είχα λίγες μέρες δωρεάν στο Lilongwe του Malawi, γι 'αυτό αποφάσισα να ταξιδέψω στο Εθνικό Πάρκο South Luangwa στη Ζάμπια, το οποίο είναι περίπου οκτώ ώρες με το αυτοκίνητο. Η εταιρεία σαφάρι έτρεξε μόνο σε τετραήμερες εκδρομές και μόνο τρεις μέρες. Συνεπώς, διαπραγματευόμουν έκπτωση και τους είπα ότι θα κάνω το δικό μου τρόπο πίσω. Όταν έφτασα [πίσω] στο στρατόπεδο, έκανα το δρόμο μου στο μπαρ και ρώτησα γύρω από τις τοπικές επιλογές μεταφοράς. Ο άντρας του μπαρ μου είπε ότι θα μου έδινε κάτι για μένα και αρκετά σίγουρα, την ημέρα της αναχώρησής μου, πήρα ένα τοπικό μίνι λεωφορείο που με πήγε κοντά στα σύνορα Μαλάουι. Από εκεί, πήρα ένα ταξί, περπάτησα μέσα από τα έθιμα, πήρα ένα άλλο ταξί στην επόμενη στάση μίνι λεωφορείων και στη συνέχεια ένα άλλο μίνι λεωφορείο μέχρι το Lilongwe. Χρειάστηκε λίγο περισσότερο - ίσως 12 ώρες, και δεν ήταν τόσο άνετα - αλλά ήταν φτηνό και δεν είχα απολύτως κανένα πρόβλημα. Οπου υπάρχει θέληση, υπάρχει τρόπος.

Εσείς δώσατε πολλά στην Αφρική. Πώς βρήκες αξιόλογες εταιρείες με εθελοντές;
Είμαι πραγματικά τυχερός με τις εταιρείες με τις οποίες έχω εθελοντιστεί, όλοι ήταν υπέροχοι. Είχα δύο μήνες για να περάσω πριν κάνω το trek Kilimanjaro μου, οπότε άρχισα να ψάχνω για τοποθετήσεις. Είδα μια διαφήμιση για το Βιβλίο Λεωφορείων σε μια θέση εργασίας και είναι μια εταιρεία με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο. Μετά την ανταλλαγή πολυάριθμων μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, ήξερα ότι θα ήταν υπέροχο να προσφερθεί εθελοντικά. Υποστηρίζω επίσης ένα μικρό κορίτσι στο Bagamoyo της Τανζανίας, γι 'αυτό ήθελα να βρω κάπου να έχω εθελοντικά κοντά της για να μπορέσω να το επισκεφθώ, και μέσα από μια μικρή έρευνα στο Ίντερνετ, βρήκα το σπίτι του Baobab. Το σπίτι διοικείται από την Terri Place, μια Αμερικανίδα και τον σύζυγό της Caito, ο οποίος είναι Τανζανός. Μου άρεσε η εμφάνιση της δουλειάς τους και ρώτησα αν θα μπορούσα να έρθω να βοηθήσω! Η τρίτη εργασία εθελοντισμού μου ήταν το 2011 στην Εκπαίδευση Soft Power στην Ουγκάντα, με την οποία είχα περάσει μια μέρα βοηθώντας το 2009, γι 'αυτό ήξερα ότι ήταν μια καλή εταιρεία.

Η βασική μου συμβουλή θα ήταν να έρθετε σε επαφή με προηγούμενους εθελοντές, κάτι που γίνεται εύκολα από το Facebook αυτές τις μέρες ή αναζητήστε συστάσεις από bloggers ή σε φόρουμ στο διαδίκτυο. Μπορώ να συστήσω πολλά καλά έργα εθελοντισμού που έχω συναντήσει στα ταξίδια μου.

Ποιες συμβουλές θα έχετε για τους ανθρώπους που προσπαθούν να σακίδιο μόνο γύρω από την Αφρική;
Εάν ανησυχείτε για τη μετάβαση για πρώτη φορά, η ένταξη σε ένα χερσαίο φορτηγό είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να δείτε την ήπειρο. Δεν θα έχετε την ίδια ελευθερία που θα κάνατε αν ταξιδεύατε εντελώς ανεξάρτητα, αλλά τα μεταφορικά και τα τρόφιμα είναι φρόντιστα και υπάρχουν πολλές ευκαιρίες να βγείτε και να δείτε και να δείτε την πραγματική Αφρική.

Η συμμετοχή σε ένα πρόγραμμα εθελοντισμού μπορεί να είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να συνηθίζετε να το κάνετε μόνοι σας. Η δαπάνη ενός μηνός στο Livingstone, στη Ζάμπια, που συνεργάστηκε με τους ντόπιους και ήταν ενεργό μέλος της κοινότητας με βοήθησε πραγματικά να εγκατασταθώ στην Αφρική και ήμουν καλά προετοιμασμένος για όλα τα ατομικά ταξίδια που έκανα.

Εάν αποφασίσετε να το πάτε μόνο του, προτείνω κράτηση διαμονής για τις πρώτες σας νύχτες. Τα περισσότερα καλά πανσιόν θα σας βοηθήσουν να κάνετε κράτηση για τα επόμενα ταξίδια σας.

Ελέγξτε τις απαιτήσεις θεώρησης για τις χώρες που πρόκειται να πραγματοποιήσετε. Οι περισσότεροι σας επιτρέπουν να εισέλθετε στα σύνορα, αλλά είναι καλύτερο να ελέγξετε εκ των προτέρων. Θα χρειαστείτε πιστοποιητικό κίτρινου πυρετού για πολλές αφρικανικές χώρες.

Πάρτε πάντα ένα μείγμα δολάρια σε διάφορες ονομαστικές αξίες, που χρονολογούνται μετά το 2002. Ορισμένα νομίσματα είναι διαθέσιμα μόνο στη χώρα, αλλά οι βίζες μπορούν να αγοραστούν με δολάρια. Οι επιταγές των ταξιδιωτών μπορεί να είναι δύσκολο να αλλάξουν, γι 'αυτό θα σας αφήσω να σκεφτείτε αν τους παίρνετε. Μια κάρτα Visa είναι ευρύτερα αποδεκτή από οποιαδήποτε άλλη κάρτα.

Να είστε ευέλικτοι, βεβαιωθείτε ότι το πρόγραμμά σας δεν είναι πολύ σφιχτό και περιμένετε το απροσδόκητο. Εάν μπορείτε να το αγκαλιάσετε αυτό, τότε θα έχετε μια αξέχαστη περιπέτεια.

Ω, και ετοιμαστείτε ότι θα ερωτευτείτε με αυτήν την ήπειρο.

***** Πολλοί άνθρωποι βλέπουν την Αφρική ως αυτό το μονολιθικό μέρος, αλλά είναι μια γιγαντιαία ήπειρος με πολλή ποικιλία. Δεν μπορείτε να το κάνετε όλα μαζί. Υπάρχουν πολλές ασφαλείς περιοχές και πολλές, πολλές επικίνδυνες περιοχές. Μου άρεσε ο χρόνος μου στην Αφρική. Συνάντησα μερικούς καταπληκτικούς, φιλικούς και εξυπηρετικούς ντόπιους και ποτέ δεν αισθάνθηκα ασφαλής εκεί που ήμουν.

Η ιστορία της Ελένης (καθώς και η εμπειρία του φίλου μου Ζαχ) δείχνει ότι ενώ μπορεί να υπάρχουν διαμαρτυρίες, απάτες και ασήμαντες εγκληματικές πράξεις (ο φίλος μου έχει ληστέψει στο μαχαίρι στο Μαλάουι), αν κρατάς την νοημοσύνη σου για σένα και χρησιμοποιείς κάποια κοινή λογική, μπορείς ασφαλή σακίδιο γύρω από την ήπειρο της Αφρικής.

Όπως και κάθε άλλο μέρος του κόσμου.

Αν θέλετε να διαβάσετε περισσότερα για τις περιπέτειες της Ελένης, δείτε το blog της, Helen in Wonderlust.

Γίνετε η επόμενη επιτυχημένη ιστορία

Ένα από τα αγαπημένα μου μέρη για αυτή την δουλειά είναι η ακρόαση των ταξιδιωτικών ιστοριών των ανθρώπων. Με εμπνέουν, αλλά το πιο σημαντικό, σας εμπνέουν. Ταξιδεύω με κάποιο τρόπο, αλλά υπάρχουν πολλοί τρόποι για να χρηματοδοτήσετε τα ταξίδια σας και να ταξιδέψετε στον κόσμο. Ελπίζω ότι αυτές οι ιστορίες θα σας δείξουν ότι υπάρχουν περισσότεροι από ένας τρόποι να ταξιδέψετε και ότι είναι στη διάθεσή σας για να φτάσετε στους στόχους ταξιδιού σας. Ακολουθούν περισσότερα παραδείγματα ανθρώπων που εγκατέλειψαν μια τυπική ζωή για να εξερευνήσουν τον κόσμο:

Όλοι προέρχονται από διαφορετικά μέρη, αλλά όλοι έχουμε ένα κοινό πράγμα: όλοι θέλουμε να ταξιδέψουμε περισσότερο.